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Tetsuya Komuro – o mago do J-Pop da era Heisei

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O legado J-pop de Tetsuya Komuro já havia sido consolidado em 1999. Foto: Tweeter

Este é o 11º de uma série sobre figuras influentes na Era Heisei, que começou em 1989 e terminará quando o imperador Akihito abdicar em 30 de abril. Em Heisei, o Japão estava agitado pelo excesso econômico e pela estagnação, bem como pela luta por questões políticas e reforma social. Esta série explora aqueles que deixaram sua marca ao longo do caminho.
O legado J-pop de Tetsuya Komuro já havia sido consolidado em 1999. Naquele ano, o músico e produtor icônico apareceu em “Tetsuya Komuro History”, um programa de televisão especial que revisou os destaques de sua carreira até aquele momento.

De fato, não demorou muito para perceber quão prolífica foi a Komuro na virada do novo milênio, com o show repleto de músicas no topo de seus próprios projetos e aquelas criadas para outros artistas famosos.
Uma história semelhante se desenrola ao ler qualquer coleção de best-of da Komuro, ou até mesmo os box sets que se assemelham a uma biblioteca de mega-hits que dominaram e definiram o cenário musical japonês para a maior parte da Era Heisei, que começou em 1989 e terminará quando o imperador Akihito abdica em 30 de abril.
Durante a primeira década desta era, o trabalho de Komuro com seus próprios grupos, como a TM Network e a Globe, juntamente com músicas criadas para artistas como Namie Amuro e Tomomi Kahara, definiu o som da então noção incipiente de J-pop.
O termo J-pop, uma invenção de Heisei, precisava de uma característica definidora para se destacar da trilha sonora da Era Showa, e Komuro forneceu uma base de sintetizador que atraiu várias comunidades de dança que se estendiam do Eurobeat Jungle e ao trance. “Acho que ele teve uma grande influência no Japão antes mesmo da palavra J-pop ser inventada”, diz Taku Takahashi, membro do grupo M-flo e uma figura com pés nas comunidades eletrônicas e pop do Japão. “Ele abriu a porta para a ideia de que algo alternativo pode se tornar pop no Japão também.”

Nascido em Tóquio em 1958, o caminho de Komuro para a onipresença veio repleto de detalhes biográficos, como ser inspirado pelos sintetizadores gigantes da Expo ’70 em Osaka, ou vender seu violino e violão como um adolescente para juntar dinheiro para um Roland SH.

Depois de abandonar a elite da Universidade de Waseda no início dos anos 80, Komuro formou a banda TM Network com dois colegas de classe e logo obteve sucesso com o som techno-pop que estava em voga graças a grupos como Yellow Magic Orchestra e recuando em direção ao rock. Números antigos como “Get Wild” transformavam o grupo em um nome familiar, dando a Komuro a chance de produzir músicas para outros artistas.

Um momento crucial na carreira de Komuro veio em 1988, quando ele passou um longo período em Londres trabalhando no conceito de álbum da TM Network “Carol: Um dia na vida de uma garota de 1991.” Esse trecho o expôs à crescente comunidade de dança underground do país. ele se movendo em direção a pista de dança digital em seu retorno a Tóquio.

Elementos da música eletrônica europeia logo começaram a aparecer em canções que ele escreveu para os outros, e até mesmo em seus próprios trabalhos.

Mas realmente não explodiu até a estréia da TRF (Tetsuya Rave Factory) em 1993 na nascente gravadora Avex. Este grupo contou com cinco membros, incluindo um DJ, mas a sua música foi completamente criada pela Komuro. Embora fosse mais como um grupo ídolo Eurobeat de gênero misto, o TRF era comercializado para todos. Singles como “Ez Do Dance” e “Boy Meets Girl” se tornaram grandes sucessos, e serviram como pontos de entrada para a dance music para os ouvintes japoneses regulares.

“Acho que foi o começo do renascimento do J-pop”, disse Takahashi. “Ele é um dos artistas que trouxe o som da música eletrônica para a cena pop tradicional. Também devemos dar suporte à sua gravadora Avex.

“Mas você tem que realmente entender que, ao contrário da cena musical nos EUA, realmente não tinha a autenticidade da música underground, como os sons graves do 808/909 (bateria eletrônica) realmente não tinham sons de baixo nível. Foi redesenhado para o público japonês que não estava familiarizado com a cultura delirante. Não funcionou realmente para pessoas que queriam a verdadeira experiência. O próprio Komuro também olhou para uma audiência mais ampla.

“A maneira mais simples de expressar o que eu tinha em mente com o TRF é ‘karaokê e dança’”, disse Komuro à Billboard Magazine em 1995. “Eu pensei: ‘Não seria divertido se as duas maiores formas de entretenimento para crianças pudessem ser misturado?’

Essa visão seria aplicada a tudo que surgisse durante os anos do “boom do Komuro” de meados dos anos 90, e explica como ele se tornou o produtor definitivo do J-pop.

Sua capacidade de traduzir sensibilidades underground em um pacote mainstream ajudou a tornar Amuro a primeira rainha pop do país, enquanto impulsionava artistas como Hitomi e Kahara para o topo das paradas da Oricon. Praticamente todos queriam o toque de ouro de Komuro – Yoshiki da X Japan, Seiko Matsuda, até os Backstreet Boys (sério, a balada “Missing You” em certas edições de “Backstreet’s Back” de 1997).

Comediante Masatoshi Hamada entregou-se a vários esforços de música com os gostos de Ryuichi Sakamoto e Yasutaka Nakata. Mas seu trabalho com Komuro em “H Jungle With T” é tão sério – quase que embaraçoso. Então, novamente, talvez Hamada pensasse que tudo o que seria necessário para se tornar uma estrela era a magia de Komuro.

Ninguém saiu melhor disto do que o próprio Komuro, quando ele transformou a indústria musical da nação e desfrutou das recompensas.

“Komuro levou a música japonesa a um nível mais alto, e agora o foco está finalmente nos produtores”, disse à Billboard em 1997, Aki Morishita, ex-vice-presidente e gerente geral da EMI Music Japan e Virgin Music Japan.

Foi um bom momento para aqueles que estavam por trás das placas de som, mas a Komuro foi a que mais se beneficiou. Salvo em Amuro, nenhum de seus projetos se tornou tão grande quanto Globe, o trio de eletro-pop que ele apareceu ao lado da futura esposa Keiko Yamada e do rapper da MTV VJ, Marc Panther.

Komuro comandou a atenção e poderia até se tornar a cara dos projetos. Quando os caras que promoveram o “Speed ​​2: Cruise Control” queriam levar o filme para o Japão, Komuro remixou o tema e estrelou um vídeo mostrando-o andando por um deserto cercado por helicópteros e explosões (apesar do filme estar montado) em um navio no mar.

A desvantagem dessa intensa atenção, no entanto, ficou clara quando o boom da Komuro quebrou, como todas as tendências pop acabam fazendo. À medida que artistas japoneses não associados ao produtor subiram ao topo das paradas no início do século XXI, a cobertura da mídia acabou se concentrando em seus casamentos fracassados ​​e, em 2008, em sua prisão por fraude.

Sua música está desfrutando de muita reavaliação com os anos 90 tornando-se mais uma vez e uma geração criada em seus sucessos pop (provavelmente atingiu um pico quando “USA”, de Da Pump, com sua loucura Eurobeat, se tornou o maior sucesso de 2018). Mesmo assim, seu último grande momento veio através de um escândalo que motivou sua aposentadoria da indústria do entretenimento.

No entanto, nenhum produtor na era Heisei chegou perto de atingir a altura de Komuro, tanto em termos de produção e visibilidade.

Mais importante para o seu legado, no entanto, é que a Komuro transformou o J-pop permanentemente. Ele foi o hit-maker durante os dias mais ricos da indústria e criou a trilha sonora de toda uma geração e ajudou a introduzir o país em algumas de suas maiores estrelas.

E ele mostrou que o vocabulário sonoro do pop japonês poderia se basear em todos os tipos de lugares. As pessoas tentam definir como é o J-pop, mas a verdade é que não pode ser ligado a um único estilo. Komuro é quem tornou isso uma realidade.

Fonte: https://www.japantimes.co.jp/culture/2019/04/11/music/tetsuya-komuro-j-pop-inventors-synth-powered-dance-tunes-set-tone-post-bubble-japan/#.XLKzcOhKg2w.

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