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A cultura japonesa também sofre em meio à pandemia

- 13 de maio de 2020

À primeira vista, o COVID-19 não mudou a vida na ilha onde moro. Nossa população de 436 idosos majoritariamente robustos continua offline, como de costume. Muitos caminham até os anos dourados, apesar da ausência de um médico, clínica ou hospital nas proximidades.
Após o recentemente declarado estado de emergência nacional, a única mudança visível é que mais pessoas usam máscaras no supermercado ou quando embarcam no ferry para o continente. A comunicação de ilha para ilha permanece em grande parte sem máscara. Embora a possibilidade de alguém de fora trazer a pandemia do continente continue sendo um assunto em discussão, a maioria dos moradores não alterou sua rotina regular.

Na outra manhã, enquanto passeava à tarde, parei para admirar a horta da sra. Harada. A mulher de 94 anos, vestida com uma bata rosa suja, calças largas da cor jeans e tênis branco com fechos de velcro, sobe agilmente os degraus do jardim para a estrada enquanto carrega uma bandeja vazia nas duas mãos. À medida que ela se aproxima, percebo que ela usou um ponto branco sashiko para prender as mangas à jaqueta fina e acolchoada. Ela diz que acaba de lançar 10 plantas de melancia no solo e me promete uma das frutas gigantes quando maduras.

“Acordo às 8 da manhã, tomo um café da manhã tranquilo e saio para o jardim por uma ou duas horas todos os dias”, a mulher me informa. Harada vive sozinha e prepara o café da manhã e o almoço sozinha. Para o jantar, sua filha de 64 anos vem para cozinhar e eles comem juntos todas as noites. Isso é típico da vida na ilha.

O que não é tão óbvio, no entanto, é que as medidas de coronavírus estão penetrando em nossas vidas de maneira lamentável e concomitante, com probabilidade de ter um efeito duradouro na população.
Notei pela primeira vez algo errado no Festival anual Kobo Daishi de primavera. Devido às fortes chuvas, toda a cerimônia ocorreu dentro do templo budista. Eventos ao ar livre associadas, tais como a grande goma cerimônia de purificação fogo, foram cancelados.
Apesar dos eventos abreviados do dia, consegui me reconectar com pessoas que não via o inverno inteiro.

Fiquei particularmente deslumbrado ao assistir o velho Sr. Nakatsuka, apoiando-me pesadamente no corrimão e usando o guarda-chuva como bengala, esquivando seu corpo de 92 anos até as escadas que levavam ao templo. Uma vez no topo, ele expulsou o ar dos pulmões, sorriu amplamente com satisfação e mancou até a entrada do templo. Ele tocou o sino, jogou algumas moedas no ofertório e apertou as mãos em oração.
Obviamente, nem todos os idosos da ilha são tão vigorosos. O festival que costumava ocorrer no Santuário Myoken, no topo da colina atrás de minha casa, foi ajustado ao longo dos anos para acomodar os 12 homens idosos restantes dedicados a esse ritual xintoísmo. Para superar os agora insuperáveis 85 degraus de pedra que levam ao santuário (sem corrimão), as dúzias de tesouros agora estão no pé da escada para realizar seus rituais.

Normalmente, nessa época, um barbeiro de 80 anos passeava pelo meu quintal enfiando varas de bambu em faixas e tecendo um tapete de corrida para colocar as ofertas. O outro prenúncio da primavera, a cerimônia do deus da montanha, também não se materializou.
Foi quando me ocorreu que o Festival Kobo Daishi havia sido impedido não por causa da chuva, mas por causa do coronavírus. Embora eu esperasse que grandes eventos fossem cancelados, não havia considerado que pequenas cerimônias locais de Ujigami , muitas das quais ainda sobrevivem, seriam reduzidas ou completamente extintas. Um ano cancelado pode acelerar o fim de centenas de anos de tradição.

Os festivais do Japão têm sido uma das maiores vítimas culturais da era moderna. Seu papel na cultura deste país é muitas vezes ignorado pela sociedade contemporânea que considera irrelevantes as tradições populares. Para outros, certos rituais podem provocar sentimentos lamentáveis.
Os festivais locais servem a um propósito muito mais profundo, no entanto, fornecendo aos residentes um ímpeto para reunir, socializar e manter-se fisicamente saudável. Os pesquisadores até vinculam taxas de sobrevivência mais altas em desastres naturais àqueles que vivem em comunidades que realizam festivais locais. Como os habitantes compartilham laços estreitos, eles têm interesse em ajudar um ao outro. Uma vez que eles visitam as casas um do outro, eles estão familiarizados com o layout de suas casas e estão mais aptos a ajudar os vizinhos.

Neste período do COVID-19 e em situação de emergência, é relativamente fácil para os jovens ficarem em casa. No entanto, existe o risco de declínio físico, mental e social quando os idosos se isolam. Não é de admirar que eles permaneçam ligados a rotinas regulares e festivais locais. Como esses festivais são uma maneira de manter conexões com outras pessoas, se você conhece alguém que está perdendo um festival este ano, reserve um momento para escrever uma carta para eles ou peça às crianças que desenhem uma imagem de seu momento favorito do festival e enviem para eles. Com alguma sorte, voltaremos aos nossos santuários no próximo ano.

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Japão Okayama
Yuri Sakaguchi