A ascensão econômica da China está se acelerando apenas um ano após seu primeiro bloqueio por coronavírus, já que seu sucesso no controle do COVID-19 permite que ela aumente sua participação no comércio e investimento global.

A segunda maior economia do mundo deve apresentar na segunda-feira um aumento de 2,1% no produto interno bruto em 2020, a única grande economia a evitar uma contração, de acordo com uma pesquisa com economistas.

Isso deve garantir que sua participação na economia mundial cresça ao ritmo mais rápido neste século. A produção global caiu 4,2% no ano passado, de acordo com o Banco Mundial, empurrando a participação da China para 14,5% a preços em dólar de 2010 – dois anos antes do esperado.

E não é apenas um problema que se reverterá assim que outras grandes economias começarem a se recuperar conforme as vacinas são lançadas. Economistas esperam que o PIB da China cresça 8,2% este ano, continuando a superar seus pares globais, incluindo os EUA.

A China está agora a caminho de ultrapassar os EUA como a maior economia em 2028, disse Homi Kharas, vice-diretor de economia global e programa de desenvolvimento da Brookings Institution, dois anos mais rápido do que havia estimado anteriormente.

Depois de resistir à guerra comercial do presidente Donald Trump, a China está aprofundando os laços econômicos dentro da Ásia e da Europa e olhando para o consumo interno para impulsionar sua próxima fase de crescimento. O presidente Xi Jinping disse esta semana que “o tempo e a situação” estavam do lado do país em um novo ano marcado pela turbulência doméstica nos EUA

Se o sucesso do controle local de vírus continuar, a pandemia pode ajudar a China a “solidificar sua posição na economia global”, disse Ka Zeng, diretor de estudos asiáticos da Universidade de Arkansas. As empresas americanas e europeias provavelmente se concentrarão mais na China devido ao “potencial do país ser a única grande fonte de crescimento no mundo pós-pandemia”.

O salto recorde na participação do PIB global da China foi apenas um entre muitos marcos para sua economia no ano passado:

A economia convergiu com os EUA no ritmo mais rápido já registrado. O PIB da China foi de 71,4% dos níveis dos EUA em 2020, de acordo com o Fundo Monetário Internacional, um aumento de 4,2% em relação ao ano anterior.

A participação do comércio global aumentou com o aumento das exportações relacionadas à pandemia. Já o maior exportador mundial, os embarques da China aumentaram 3,6% em 2020, segundo dados oficiais. O comércio mundial total caiu 5,6%, de acordo com estimativas do órgão de comércio e desenvolvimento das Nações Unidas, UNCTAD.

A China provavelmente recuperou o título de principal destino mundial para investimento estrangeiro, que perdeu para os EUA em 2015. O investimento estrangeiro na China atingiu mais de US $ 129,5 bilhões até novembro de 2020, um pouco acima do ano anterior. Globalmente, os fluxos de IED devem ter caído 30-40% ano a ano em 2020, de acordo com a UNCTAD.

A lista da Fortune Global 500 das maiores empresas do mundo em receita pela primeira vez continha mais empresas sediadas na China, incluindo Hong Kong, do que nos EUA: 124 contra 121.
As receitas de bilheteria de um ano inteiro ultrapassaram os EUA pela primeira vez.

A dívida soberana foi adicionada ao índice de referência FTSE Russell, completando a inclusão do país nos três principais índices de títulos globais. Os investidores estrangeiros compraram 1,1 trilhão de yuans (US $ 170 bilhões) em títulos chineses em 2020.

O papel destacado da China em um mundo pós-pandêmico aumenta a urgência do debate entre o resto do mundo sobre como se envolver com Pequim. Enquanto o governo Trump impôs tarifas e restringiu o acesso a tecnologias-chave, outros países buscaram laços comerciais e de investimento mais estreitos.

Quinze países asiáticos, incluindo a China, assinaram o pacto de Parceria Econômica Abrangente Regional em novembro, prometendo reduzir as barreiras comerciais na região. Em dezembro, a União Europeia fechou um acordo abrangente de investimento com a China.

“Os países terão que lidar com um mundo bipolar em vez de um mundo unipolar”, disse Bo Zhuang, economista-chefe para China da TS Lombard.

Os líderes da China geralmente minimizam marcos econômicos, como sua produção econômica ultrapassando a do Japão em 2010, por medo de assustar aqueles que já estão preocupados com sua ascensão. No entanto, Pequim anunciou este ano que teria como objetivo dobrar o PIB dos níveis de 2020 até 2035, uma meta que implica uma marcha para o primeiro lugar.

Ainda assim, não há garantia de que isso acontecerá. A China provou que os pessimistas estavam errados em 2020, mas enfrenta enormes desafios que vão desde a piora das relações com os EUA, potencialmente limitando seu acesso à tecnologia, uma dependência excessiva de investimentos financiados por dívida e um envelhecimento rápido da população.

O papel da China como fábrica para o mundo foi reforçado no ano passado, com o lançamento de máscaras faciais, equipamentos médicos e equipamentos para trabalho em casa. Embora líderes políticos como o francês Emmanuel Macron tenham prometido fabricar mais em casa após a pandemia – ecoando a retórica dos EUA sobre o “desacoplamento” da China – qualquer mudança para diversificar a produção será gradual devido aos altos custos envolvidos.

As empresas multinacionais têm outra razão para manter ou mesmo aumentar seus investimentos na China: o mercado consumidor em rápido crescimento, que já está eclipsando os EUA e a Europa Ocidental em alguns setores.

A China agora responde por um quarto da classe média global, definida como a população que gasta US $ 11 a US $ 110 por pessoa por dia em termos de paridade de poder de compra de 2011, um marco que “não teria sido alcançado por mais dois anos se COVID-19 não tivesse não aconteceu ”, disse Kharas, da Brookings Institution.

Tanto a General Motors Co quanto a Volkswagen AG continuaram a vender mais carros na China do que em seus mercados domésticos no ano passado. A Starbucks Corp. planeja abrir cerca de 600 novas lojas este ano, enquanto a Nike Inc. registrou vendas na China de US $ 2 bilhões pela primeira vez no trimestre encerrado em novembro.

“Vimos onda após onda da pandemia atingir diferentes mercados”, disse Matthew Friend, diretor financeiro da Nike, em uma teleconferência de investidores em dezembro. “E realmente, o único mercado onde vimos uma espécie de trajetória contínua em termos de gerenciamento do vírus foi a China.”

Portal Mundo-Nipo
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Harumi Matsunaga

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