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A próxima corrida armamentista: a China aproveita a IA para obter vantagem em futuras guerras

- 20 de abril de 2023

Crédito: Japan Times – 20/04/2023 – Quinta

Os EUA desfrutam de superioridade em tecnologia militar desde o fim da Guerra Fria. Mas essa vantagem está sendo rapidamente corroída por seu principal rival, a China, que parece determinada a se tornar um líder global em tecnologias como inteligência artificial e aprendizado de máquina (AI/ML) que podem potencialmente revolucionar a guerra.

Enquanto Pequim se concentra em uma estratégia de defesa para o que chama de “ nova era ”, o objetivo é integrar essas inovações ao Exército Popular de Libertação, criando uma força de “classe mundial” que compensa a supremacia militar convencional dos EUA no Indo-Pacífico e inclina o equilíbrio de poder.

O quão importante a IA se tornou para a segurança nacional e as ambições militares da China foi destacada pelo presidente Xi Jinping durante o 20º Congresso do Partido em outubro passado, onde enfatizou o compromisso de Pequim com o desenvolvimento da IA ​​e a “guerra inteligente” – uma referência aos sistemas militares habilitados para IA.

A China não apenas planeja se tornar a principal potência de IA do mundo até 2030, mas Pequim também se voltou para uma estratégia de fusão militar-civil para alcançá-lo. Essa abordagem permitiu ao país acelerar as inovações de defesa, eliminando as barreiras entre a pesquisa civil da China e os setores comerciais e seus setores industriais militar e de defesa.

Os resultados são impressionantes. A China já produz os melhores cientistas de IA, com o país hospedando as nove primeiras das 10 principais instituições do mundo que publicam artigos relacionados à IA, de acordo com o mais recente relatório de índice de IA da Universidade de Stanford .

Além disso, empresas como Tencent Holdings, Alibaba Group Holdings e Huawei Technologies estão entre as 10 principais empresas que realizam pesquisas de IA.

Os especialistas chineses também são prolíficos, publicando 27,5% de todos os artigos de revistas de IA em todo o mundo, enquanto os pesquisadores dos EUA respondem por 12%, de acordo com o Institute for Human-Centered AI de Stanford .

Mas o esforço de Pequim pela supremacia tecnológica não para na IA. A China está superando as democracias ocidentais na produção de pesquisa em 37 das 44 áreas tecnológicas consideradas críticas para o crescimento econômico e o poder militar, como espaço, robótica, energia, meio ambiente, materiais avançados e áreas-chave de tecnologia quântica, disse o Australian Strategic Policy Institute em um relatório recente .

Isso levou analistas como Amy J. Nelson, especialista em tecnologias emergentes da Brookings Institution, a dizer que, no geral, os EUA e a China já estão “pesado a pescoço em inovação tecnológica da melhor maneira que podemos medir”.

A chave, diz ela, é como essas tecnologias serão operacionalizadas.

“A China é conhecida por sua coleta de dados e, portanto, pelo desenvolvimento de algoritmos, o que provavelmente definirá sua vantagem daqui para frente”, disse Nelson.

“Os EUA lutam para alcançar a equivalência nessa área, portanto, se os esforços de coleta de dados da China resultarem em uma melhoria mensurável de seus algoritmos em relação à engenhosidade dos EUA, a China poderá assumir a liderança”.

Por que isso importa?

Embora o PLA veja AI/ML como crucial para conduzir a guerra de próxima geração, pouco se sabe sobre como exatamente ele integrará AI ou quais conceitos operacionais adotará.

No entanto, Pequim já declarou em seu Livro Branco de Defesa de 2019 que a aplicação de tecnologias de ponta – incluindo IA, informação quântica, big data, computação em nuvem e Internet das Coisas – está “ganhando ritmo no campo militar”.

O salto tecnológico da China causou grande preocupação em Washington e é considerado um fator-chave por trás da decisão dos EUA de impor restrições abrangentes às exportações de semicondutores para Pequim.

Isso ocorre quando a vantagem que AI/ML oferece no campo de batalha está se tornando cada vez mais aparente. De sistemas autônomos e análise acelerada de dados a operações de desinformação, coleta de informações, ataques cibernéticos e equipes homem-máquina, os especialistas encontraram várias aplicações táticas e estratégicas para essas tecnologias.

Foto: Japan Times (Um caça furtivo J-20 da Força Aérea do Exército Popular de Libertação da China (PLA) se apresenta na Exposição Internacional de Aviação e Aeroespacial da China na província de Guangdong, China, em novembro. | CHINA DAILY VIA REUTERS)

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