Uma classe de drogas está emergindo que pode atacar as células cancerígenas no corpo sem danificar as saudáveis. Eles têm o potencial de substituir a quimioterapia e seus efeitos colaterais desagregadores, reformulando o futuro do tratamento do câncer.


 

Os complexos medicamentos biológicos, chamados de conjugados anticorpo-droga (ADCs), estão em desenvolvimento há décadas e agora estão gerando uma excitação renovada devido ao sucesso de um ADC em testes de estágio avançado, um tratamento para câncer de mama chamado DS-8201.

O fervor sobre as ADCs é tal que a AstraZeneca PLC em março concordou em pagar até US $ 6,9 bilhões para desenvolver conjuntamente DS-8201 com a Daiichi Sankyo Co., o maior acordo da farmacêutica britânica em mais de uma década. O investimento foi amplamente visto como uma validação do potencial do DS-8201 – e da classe de fármacos ADC como um todo – como uma alternativa à quimioterapia, o tratamento mais amplamente utilizado, para alguns tipos de câncer.

O DS-8201, que será submetido à aprovação dos EUA até o final de setembro, é tão bem considerado que alguns analistas já prevêem que ultrapassará os US $ 7 bilhões em vendas anuais do medicamento para câncer de mama Herceptin, da Roche Holding AG, que pretende substituir. .

“O DS-8201 pode se tornar um dos maiores remédios biológicos contra o câncer”, disse Caroline Stewart, analista da Bloomberg Intelligence, que estima que as vendas do medicamento cheguem a US $ 12 bilhões globalmente. Esse é um nível atingido apenas por um punhado de drogas biológicas, que são produzidas a partir de extratos de outros organismos vivos.

Analistas dizem que o DS-8201 poderia triplicar o número de pacientes que recebem tratamento direcionado para o câncer de mama, o tumor mais comum em mulheres que mata mais de meio milhão por ano. Tão importante, a sua capacidade de direcionar as células cancerígenas sem afetar as células normais é uma vantagem fundamental sobre a abordagem de quimioterapia de não-prisioneiros.

Segundo o analista da UBS Securities Japan, Atsushi Seki, em março, o tratamento da Daiichi dobrou o tempo de sobrevida para pacientes com câncer de mama em até 20 meses. Nos ensaios, os pacientes que usaram o DS-8201 tiveram menos náusea e perda de cabelo em comparação com a quimioterapia.

Fonte: Bloomberg

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