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Economistas acreditam que Japão está iniciando uma recessão

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Está claro que este critério, uma situação de escala de choque do Lehman, não pode ser considerado pelo valor de face. Foto: The Fiscal Times

Uma onda recente de sinais de alerta de que a economia está caminhando para uma recessão significa que o governo do primeiro-ministro Shinzo Abe pode precisar tomar medidas corretivas o quanto antes.

O agravamento das condições – e as próximas eleições – poderia levar Abe a reforçar os estímulos fiscais ou adiar o aumento do imposto sobre o consumo, dizem os analistas.

Na quarta-feira, o Conselho de Ministros rebaixou a avaliação principal da terceira maior economia do mundo pela primeira vez em três anos. A mudança refletiu um declínio significativo nas exportações para a China e ocorreu após um indicador-chave das tendências econômicas sinalizar que o Japão já pode estar em uma recessão.

Mas Toshimitsu Motegi, ministro da política econômica e fiscal, negou que a última fase de crescimento, considerada a mais longa do país desde o fim da Segunda Guerra Mundial, tenha terminado. “Nossa visão de que a economia está se recuperando moderadamente, uma vez que a tendência permanece inalterada”, disse ele em entrevista coletiva.

Para Abe, a questão é crucial. Durante seus seis anos de volta ao poder, sua política de Abenomics de estímulo fiscal e drástica flexibilização monetária tem sido seu principal fator de apoio, superando suas inclinações nacionalistas e acusações de clientelismo.

Com eleições a nível local e na Câmara dos Vereadores a decorrer este ano, ele precisa continuar a pintar um quadro promissor se quiser garantir uma vitória retumbante para o seu Partido Liberal Democrático e seu parceiro de coligação, Komeito.

A evidência de uma recessão está se acumulando há algum tempo.

As encomendas de máquinas, que são um indicador importante de gastos de capital, e a produção industrial vêm caindo nos últimos meses. O Produto Interno Bruto cresceu 1,9% no trimestre de outubro a dezembro, uma recuperação sem inspiração depois que uma série de desastres naturais causou uma contração em julho-setembro.

“A economia ainda está se recuperando? A verdade é que está perto demais para chamar”, admitiu um alto funcionário do Gabinete.

Isso veio como a China, um dos maiores mercados para as exportações japonesas, marcou sua menor taxa de crescimento em quase três décadas em meio a uma guerra comercial com os Estados Unidos. O crescimento na zona do euro também desacelerou e enfrenta ainda mais riscos à medida que o Reino Unido tenta negociar uma saída do bloco.

Yoshimasa Maruyama, economista chefe de mercado da SMBC Nikko Securities Inc., acredita que o Japão ainda está em fase de crescimento. Mas ele espera que a economia global perca força no final de 2019 e que o Japão seja arrastado para baixo com isso.

“Se a situação se deteriorar mais do que o esperado, o governo pode decidir anunciar mais estímulo fiscal” além do pacote de 2 trilhões de ienes já incluído no orçamento preliminar para o ano que começa em abril, disse ele.

Uma recessão também pressionaria Abe a adiar o aumento do imposto de consumo previsto para 1º de outubro.

Em 2012, o Partido Democrático do Japão, então governante, concordou com o LDP e Komeito para aumentar o imposto sobre valor agregado em dois estágios de 5% para 10%. Abe implementou o primeiro aumento para 8% em abril de 2014, mas a medida fez com que o consumo privado despencasse e drenasse a meta de inflação de 2% do Banco do Japão.

Relutante em repetir o erro, Abe adiou o segundo aumento duas vezes. E enquanto ele disse que apenas uma crise na escala do colapso do Lehman Brothers em 2008 e consequente colapso financeiro global justificaria outro atraso, alguns analistas dizem que tal movimento ainda está na mesa.

“Está claro que este critério, uma situação de escala de choque do Lehman, não pode ser considerado pelo valor de face”, disse Naohiko Baba, economista-chefe da Goldman Sachs Japan Co.

“A corrida para a eleição da Câmara Alta em julho será fundamental. Se os indicadores econômicos não mostrarem uma recuperação clara, ou se o sentimento público em relação ao aumento de impostos diminuir significativamente, isso pode se tornar uma enorme responsabilidade para o governo Abe se dirigir às urnas”, disse ele.

Adiar o aumento do imposto pela terceira vez mantém seus próprios riscos. Isso privaria o governo de receitas preciosas, uma vez que uma população que envelhece rapidamente faz com que os gastos com previdência social, como aposentadorias e assistência médica, aumentem. Isso acabaria com as esperanças de melhorar a saúde fiscal do Japão, a pior entre as economias avançadas.

O aumento de impostos também deve fornecer o financiamento para a pré-escola e o ensino superior gratuitos, uma das promessas de campanha que o fez vencer na eleição da Câmara Baixa de 2017.

“Dependendo de como as coisas vão, o governo Abe pode ser confrontado com uma decisão difícil”, disse Baba.Fonte: KYODO

https://www.japantimes.co.jp/news/2019/03/21/national/politics-diplomacy/japans-weakening-economy-may-force-abe-take-corrective-action-ahead-local-upper-house-elections/#.XJOjEShKjIU.

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