Enquanto Tóquio se prepara para sediar os eventos inaugurais de basquete 3 × 3 olímpico, BMX livre e skate, os “esportes de rua” voltados para jovens estão abrindo novos caminhos no Japão, proporcionando benefícios inesperados e oportunidades em lugares improváveis.

Enquanto o X Games e o Festival Internacional de Esportes Extremos (FISE) começaram a exibir esportes radicais em todo o mundo em meados da década de 1990, tênis, esportes coletivos e disciplinas tradicionais como luta livre, ginástica e natação continuam sendo os esportes olímpicos mais populares no Japão.


 

Mas, paralelamente à inclusão dos esportes de próxima geração no programa olímpico de 2020, mais e mais competições “urbanas” estão sendo realizadas em todo o país, revelando um crescente interesse em atividades geralmente consideradas jovens e oferecendo novas oportunidades para os atletas japoneses.

E como esses eventos podem ser hospedados com infraestrutura mínima, geralmente espaços pequenos e planos disponíveis em qualquer cidade, eles podem ser realizados como parte de festivais em parques ou outras áreas, tornando-os baratos e atraentes para cidades que desejam entrar na onda.

A terceira edição anual do Ark League, uma competição internacional no Japão que combina BMX, skate e break dancing, foi realizada em Samukawa, Prefeitura de Kanagawa, em abril.

A Ark League foi formada em 2017 com a fusão do Flat Ark – um BMX Flatland World Circuit nascido em Kobe em 2013 – e o Skate Ark, que foi criado pouco depois de o skate receber luz verde para sua estréia olímpica em 2020. Break Ark estreou este ano como sua terceira oferta.

Flat Ark foi organizado por Yohei Uchino, uma lenda em sua cidade natal de Kobe e nos círculos de BMX ao redor do mundo. O campeão do BMX Flatland World Circuit de 2012 a 2014 decidiu criar “um concurso para os pilotos, pelos pilotos” para estabelecer “um ambiente onde os pilotos podem colocar seu melhor desempenho”.

Alguns dos maiores nomes do esporte foram convidados a Samukawa para competir na Ark League de 27 a 29 de abril.

A sensação adolescente Sora Shirai, do Japão, dominou a competição nas ruas de skate, aumentando sua confiança antes da parada da May Street League em Londres, onde o jovem de 17 anos terminou em sétimo, o melhor resultado entre os japoneses.

Concursos multidisciplinares como o X Games da ESPN e o FISE da França – realizado em Hiroshima pela primeira vez no ano passado – tiveram sucesso mundial, demonstrando o potencial dos esportes radicais para o Comitê Olímpico Internacional, que busca atrair um público mais jovem.

Como resultado, o skateboarding, o BMX freestyle e o basquete 3 × 3 foram adicionados ao programa dos Jogos Olímpicos de Verão de 2020, enquanto os organizadores de Paris 2024 fizeram manchetes no início deste ano, flutuando a possível adição de break dancing.

Na semana anterior à Ark League, Hiroshima sediou uma das paradas da anual FISE World Series pelo segundo ano consecutivo, atraindo fãs de break dancing, BMX, escalada esportiva, skate, patins em linha, slacklining, parkour e kendama , um japonês variante do jogo de xícara e bola.

A Ark League foi um sucesso, atraindo 25.000 pessoas durante três dias. Hara disse que pendurar faixas ao redor da cidade causou entusiasmo entre os moradores e levou a um grande comparecimento.

O presidente do comitê executivo do evento, Akira Kato, disse que o evento internacional deu à cidade mais motivação e impulso para realizar eventos similares no futuro.

Fonte: KYODO

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