Início Japão Ciência Hayabusa II irá coletar fragmentos de asteroide e retornará em 2020

Hayabusa II irá coletar fragmentos de asteroide e retornará em 2020

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A missão permitirá aos cientistas da JAXA analisar os detalhes da cratera para determinar a história do asteroide. Foto: Science News

A agência espacial japonesa informou nesta segunda-feira que a espaçonave Hayabusa II acompanhará o asteroide no mês passado com outra missão arriscada – derrubar um explosivo no asteroide para fazer uma cratera e coletar amostras subterrâneas para possíveis pistas sobre a origem do sistema solar.

Hayabusa II fez história em 22 de fevereiro, quando pousou com sucesso no asteroide coberto de pedras e coletou alguns fragmentos de superfície.

A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão disse que a Hayabusa II vai derrubar um pêndulo do tamanho de uma bola de 2 kg no asteroide, em 5 de abril, para coletar amostras das profundezas subterrâneas que não foram expostas ao sol ou raios espaciais.

A missão exigirá que a espaçonave se mova rapidamente para o outro lado do asteroide, para que não seja atingida por fragmentos da explosão, disse o engenheiro do projeto JAXA, Takanao Saeki. “Vai ser muito desafiador.”

Enquanto se afasta, a Hayabusa II deixa uma câmera para capturar o resultado. A espaçonave deve esperar algumas semanas antes de retornar à área acima da cratera para observações.

A missão permitirá aos cientistas da JAXA analisar os detalhes da cratera para determinar a história do asteroide, disse Koji Wada, responsável pelo projeto.

Um dia antes da missão, a Hayabusa II começará a descer para o asteroide a partir de sua posição inicial, a 20 km (12 milhas) de distância. Ele soltará um equipamento em forma de cone contendo explosivos que explodirão uma placa de cobre em sua parte inferior. Isso vai se transformar em uma bola e bater no asteroide a 2 km por segundo.

A JAXA projeta uma cratera de até 10 metros (32 pés) de diâmetro com uma profundidade de 1 metro (3,3 pés) se a estrutura subterrânea for macia. Uma cratera criada em uma estrutura semelhante a uma rocha seria menor.

Durante seu pouso de fevereiro, a Hayabusa II estendeu um tubo de amostragem e disparou uma bala de pinball na superfície do asteroide para coletar poeira e pequenos fragmentos.

A JAXA planeja que a Hayabusa II aterrisse brevemente na cratera, mas o pesquisador da agência Takashi Kubota disse que eles podem priorizar a segurança para a espaçonave e não o fazer. Se for bem-sucedido, seria a primeira vez que uma espaçonave levaria materiais do subsolo, disse Kubota.

A Hayabusa II deve deixar o asteroide no final de 2019 e trazer fragmentos de superfície e amostras subterrâneas de volta à Terra no final de 2020 para análise.

Em uma missão de “impacto profundo” de 2005 a um cometa, a NASA observou fragmentos após explodir a superfície, mas não os coletou.

O asteroide, chamado Ryugu depois de um palácio submarino em um conto popular japonês, tem cerca de 900 metros (3.000 pés) de diâmetro e cerca de 300 milhões de quilômetros (180 milhões de milhas) da Terra.

Fonte: AP

https://www.japantimes.co.jp/news/2019/03/19/national/science-health/japans-hayabusa2-use-explosive-make-crater-asteroid-get-underground-samples/#.XJEBWShKjIU.

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