O anúncio da aposentadoria do astro do beisebol Ichiro Suzuki na quinta-feira (21) chocou fãs e amigos em todo o país, que dizem admirar de suas conquistas.

“Ele é meu herói. Comecei a jogar beisebol porque queria ser como ele”, disse Mitsuaki Kadoya, 29 anos, que assistiu ao jogo dos Seattle Mariners contra o Oakland Athletics no Tokyo Dome. “Eu queria que ele jogasse mais. Mas agora sinto vontade de elogiar seu trabalho de longa data.

A notícia da aposentadoria do jogador de 45 anos veio à público durante o jogo e a maioria dos espectadores soube disso através de seus smartphones. Um deles levantou uma placa com a mensagem “Obrigado Ichiro”.

“Estou chocado, como eu esperava que ele jogasse até completar 50 anos”, disse outro fã, Misao Ishikawa, 69. “Eu sempre assisti na televisão. Estou muito feliz por poder vê-lo (no estádio)”.

Yoshihide Suga, secretário-geral do gabinete, disse na sexta-feira que Ichiro é “um grande astro que continua dando sonhos e esperanças a muitas crianças e fãs de beisebol”.

“Eu respeito a sua carreira e conquistas e agradecer pelo seu excelente trabalho”, acrescentou.

Perguntado se o governo iria lhe conceder o Prêmio de Honra do Povo, Suga disse: “Nós entendemos bem que muitas pessoas esperam que ele seja dado (o prêmio), mas nada foi decidido até agora”.

Koji Okumura, 46, que era membro da equipe quando Ichiro jogou pelo o Japão, depois para o Orix BlueWave, disse: “É realmente lamentável. Mas quero agradecer-lhe. Eu aprendi muito com ele.

Okumura acrescentou: “Eu quero que ele seja um gerente de um time da liga principal”.

Takeshi Nakamura, 76, que ensinou Ichiro no time de beisebol da Aikodai Meiden High School, em Aichi, disse: “Espero que ele passe sua experiência para as próximas gerações como técnico”.

A notícia também causou impacto na cidade natal de Ichiro, Toyoyama, na província de Aichi.

“É triste. Mas este não é o fim de seu compromisso com o beisebol. Espero que ele continue a liderar o beisebol no Japão e nos Estados Unidos”, disse Iwao Maeda, 79 anos, que administra uma escola aonde Ichiro treinou quando era menino.

“Ele tem sido uma estrela entre a minha geração”, disse o ex-companheiro de equipe Tomohiro Kawamura, de 45 anos. “Eu não vou poder vê-lo jogar aos 50 anos. Mas quero agradecê-lo por seu trabalho duro.” 

Fonte: KYODO, JIJI

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