O Japão suspendeu na segunda-feira novas entradas no país de estrangeiros não residentes que chegavam da maior parte do mundo até o final de janeiro, com o objetivo de prevenir a disseminação da nova variante do coronavírus potencialmente mais transmissível.

O governo também exigirá que os cidadãos japoneses e residentes estrangeiros vindos de países e territórios onde a nova variante foi confirmada apresentem resultados negativos do teste de vírus dentro de 72 horas antes da partida e se submetam a testes na chegada, de quarta-feira ao final de janeiro.

A nova cepa de vírus, detectada pela primeira vez na Grã-Bretanha, foi confirmada em mais de 20 países, bem como em Hong Kong.

Empresários e estudantes de 10 países asiáticos, como China continental e Coréia do Sul e Taiwan, com os quais o Japão tem um sistema especial para amenizar as restrições de viagens, não são afetados pela medida mais recente.

A partir de quinta-feira, o Japão já havia proibido a entrada de estrangeiros não residentes que estiveram recentemente na Grã-Bretanha e na África do Sul, onde outra nova variante foi detectada.

Autoridades de saúde britânicas disseram que a nova cepa, detectada pela primeira vez em setembro, pode ser até 70% mais transmissível, mas não há evidências de que seja mais mortal ou capaz de escapar da imunidade induzida por vacinas.

O primeiro-ministro Yoshihide Suga disse a repórteres na segunda-feira que o governo implementou as restrições de chegada para “proteger a vida e os meios de subsistência de nossos cidadãos, tomando medidas com antecedência” para impedir a disseminação da nova cepa do vírus.

Ele também disse que a resposta à nova variante foi a mesma do vírus COVID-19 original e pediu que as pessoas lavassem as mãos, usassem máscaras e realizassem as celebrações de Ano Novo “em silêncio”.

Suga reiterou que o governo planeja apresentar um projeto de lei à Dieta no início do próximo ano para revisar a lei especial existente de combate ao vírus. A legislação visa indenizar restaurantes, bares e demais lanchonetes que obedeçam a solicitações de redução de horários e penalize os que não cumpram.

No Japão, até agora foi confirmado que oito pessoas estão infectadas com a variante detectada na Grã-Bretanha. Eles incluem um piloto de avião que voltou de Londres em 16 de dezembro e uma mulher de sua família que não tem histórico de visitas à Grã-Bretanha.

No domingo, o ministério da saúde confirmou que uma mulher de Tóquio na casa dos 50 anos que voltou da Grã-Bretanha em 13 de dezembro foi infectada com a variante. Ela está hospitalizada desde terça-feira passada e ninguém teve contato próximo com ela.

Embora o país esteja se abrindo lentamente para as viagens internacionais enquanto busca reparar sua economia abalada e se preparar para as Olimpíadas reprogramadas no próximo verão, ele voltou a restringir suas fronteiras, já que o sistema médico foi significativamente pressionado por um aumento no número de casos de coronavírus.

O Japão confirmou um recorde de 3.881 casos de coronavírus no sábado, enquanto 2.945 novos casos foram notificados no domingo.

Em um esforço para evitar que a pandemia prejudique ainda mais a capacidade dos hospitais de tratar pacientes com COVID-19 durante o final do ano e feriados de ano novo, quando geralmente há menos médicos de plantão, o governo também suspendeu na segunda-feira sua promoção de turismo Go To Travel campanha até 11 de janeiro.

A campanha, que subsidia até metade das despesas de viagem das pessoas, já foi interrompida para viagens a Tóquio, Nagoya, Osaka, Hiroshima e Sapporo, que tiveram um aumento notável de infecções. Foi originalmente lançado em julho para ajudar a indústria do turismo do país afetada pela pandemia.

Estima-se que a suspensão nacional da campanha cause uma perda de ¥ 318,7 bilhões em gastos potenciais até 3 de janeiro, com o país observando uma queda de 73% no número de viajantes em relação ao ano passado devido à pandemia, segundo a JTB Tourism Research. and Consulting Co.

Adventure Inc., operadora do site de reservas de viagens Skyticket, disse que cerca de 4.000 das cerca de 6.000 reservas feitas para o período suspenso foram canceladas desde 14 de dezembro.

O governo vai cobrir 50% das perdas sofridas pelas agências de viagens e operadoras de hotéis.

Operadores de turismo locais expressaram preocupação com o duplo impacto das restrições mais rígidas nas fronteiras do país e a suspensão da campanha Go To Travel.

“Não podemos esperar que turistas estrangeiros venham e, com a suspensão prolongada da promoção Go To Travel, não podemos ter certeza de como seremos afetados”, disse Shunichi Kobayashi, 73, que administra um resort de esqui em Sapporo . “Não temos certeza se haverá tantas pessoas quanto nas temporadas de pico anteriores.”

Em Tóquio, Yoshihiko Fukazawa, 66, que opera uma loja de alimentos secos na famosa rua comercial Ameyokocho, disse: “O fluxo de pessoas parou novamente” desde a suspensão da campanha de viagens, que ajudou seu negócio a se recuperar para algum grau.

Com a ausência de turistas estrangeiros, que poderiam contar com grandes compras, Fukazawa disse que as vendas neste ano caíram até 70% em relação ao patamar de anos normais. “Estou no mercado há 48 anos e esta é a primeira vez que enfrentamos tais dificuldades”, acrescentou.

Kyoto, outra atração turística popular, também foi afetada, com Kiyotaka Fujiki, gerente de uma loja de souvenirs de 82 anos, dizendo que espera que as vendas durante a temporada de férias sejam menos de 10% das vistas em anos normais.

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Japão Osaka
Harumi Matsunaga

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