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Japão lança robôs de entrega ‘humildes e adoráveis’

- 17 de fevereiro de 2023

 “Com licença, passando”, um robô de quatro rodas canta enquanto desvia de pedestres em uma rua nos arredores de Tóquio, parte de um experimento que as empresas esperam que resolva a escassez de mão de obra e o isolamento rural.

A partir de abril, as leis de trânsito revisadas permitirão que robôs de entrega autônomos circulem pelas ruas do Japão.

Os proponentes esperam que as máquinas possam eventualmente ajudar idosos em áreas rurais despovoadas a ter acesso a bens, ao mesmo tempo em que abordam a escassez de entregadores em um país com escassez crônica de mão de obra.

Há desafios a serem superados, incluindo questões de segurança, disse Hisashi Taniguchi, presidente da empresa de robótica ZMP, com sede em Tóquio.

“Eles ainda são recém-chegados na sociedade humana, então é natural que sejam vistos com um pouco de desconforto”, disse ele.

Os robôs não estarão operando totalmente sozinhos, com humanos monitorando remotamente e podendo intervir.

Taniguchi disse que é importante que as máquinas “sejam humildes e amáveis” para inspirar confiança.

A ZMP fez parceria com gigantes como a Japan Post Holdings em seus testes de robôs de entrega em Tóquio. Seu robô DeliRo visa um visual encantador, com olhos grandes e expressivos que podem chorar de tristeza se os pedestres bloquearem seu caminho.

“Toda criança por aqui sabe o nome dele”, disse Taniguchi.

— Que tal algumas bebidas quentes?

Há um propósito sério por trás da fofura.

O Japão tem uma das populações mais velhas do mundo, com quase 30% de seus cidadãos com mais de 65 anos. Muitos vivem em áreas rurais despovoadas, sem acesso fácil às necessidades diárias.

Um robô de entrega DeliRo desenvolvido pela empresa de robótica ZMP, com sede em Tóquio, recebe uma sacola de comida para entrega em Tóquio em 18 de janeiro. |  AFP-JIJI
Um robô de entrega DeliRo desenvolvido pela empresa de robótica ZMP, com sede em Tóquio, recebe uma sacola de comida para entrega em Tóquio em 18 de janeiro. | AFP-JIJI

A escassez de mão de obra em suas cidades e as novas regras que limitam as horas extras para motoristas de caminhão também dificultam que as empresas acompanhem as demandas de comércio eletrônico e entrega alimentadas pela pandemia.

“A escassez de trabalhadores no transporte será um desafio no futuro”, disse o engenheiro Dai Fujikawa, da gigante eletrônica Panasonic, que está testando robôs de entrega em Tóquio e Fujisawa, na província de Kanagawa.

“Espero que nossos robôs sejam usados ​​para assumir onde for necessário e ajudar a aliviar a crise de mão de obra”, disse ele.

Robôs semelhantes já estão em uso em países como Reino Unido e China, mas há preocupações no Japão sobre tudo, desde colisões até roubo.

Os regulamentos estabelecem uma velocidade máxima de 6 km/h, o que significa que “as chances de ferimentos graves em caso de colisão são relativamente pequenas”, disse Yutaka Uchimura, professor de engenharia robótica do Shibaura Institute of Technology (SIT).

Mas se um robô “sair da calçada e colidir com um carro devido a alguma discrepância entre os dados de localização pré-instalados e o ambiente real, isso seria extremamente preocupante”, disse ele.

A Panasonic diz que seu robô Hakobo pode julgar autonomamente quando virar e pode detectar obstáculos, como construção e bicicletas se aproximando, e parar.

Um funcionário de um centro de controle que monitora os robôs de entrega da Panasonic assiste a transmissões ao vivo de câmeras remotas na Cidade Inteligente Sustentável de Fujisawa em Fujisawa, província de Kanagawa, em 27 de janeiro. |  AFP-JIJI
Um funcionário de um centro de controle que monitora os robôs de entrega da Panasonic assiste a transmissões ao vivo de câmeras remotas na Cidade Inteligente Sustentável de Fujisawa em Fujisawa, província de Kanagawa, em 27 de janeiro. | AFP-JIJI

Uma pessoa no centro de controle de Fujisawa monitora simultaneamente quatro robôs por meio de câmeras e é alertada automaticamente sempre que suas cargas robóticas ficam presas ou paradas por obstáculos, disse Fujikawa, da Panasonic.

Os humanos intervirão nesses casos, bem como em áreas de alto risco, como cruzamentos. O Hakobo é programado para capturar e enviar imagens em tempo real dos semáforos aos operadores e aguardar instruções.

Os testes até agora variaram de entrega de remédios e comida para residentes de Fujisawa a venda de lanches em Tóquio com padrões desarmantes como “Outro dia frio, não é? Que tal algumas bebidas quentes?

‘Um processo gradual’

“Acho que é uma ótima ideia”, disse Naoko Kamimura, transeunte, depois de comprar pastilhas para tosse da Hakobo em uma rua de Tóquio.

“Os balconistas humanos podem se sentir mais seguros, mas com os robôs você pode comprar de forma mais casual. Mesmo quando não há nada que você ache que valha a pena comprar, você pode simplesmente sair sem se sentir culpado”, disse ela.

As autoridades não acreditam que as ruas japonesas em breve estarão repletas de robôs, dada a pressão para proteger o emprego humano.

“Não esperamos mudanças drásticas imediatamente, porque há empregos em jogo”, disse Hiroki Kanda, funcionário do Ministério do Comércio que promove a tecnologia. “A disseminação dos robôs será um processo mais gradual, eu acho.”

Especialistas como Uchimura do SIT estão cientes das limitações da tecnologia.

“Mesmo as tarefas mais simples executadas por humanos podem ser difíceis de serem emuladas por robôs”, disse ele.

Uchimura acredita que implantar os robôs em áreas rurais escassamente povoadas primeiro seria mais seguro. No entanto, as empresas dizem que a demanda nas cidades provavelmente tornará a implantação urbana mais viável comercialmente.

O presidente da ZMP, Taniguchi, espera eventualmente ver as máquinas operando em todos os lugares.

“Acho que as pessoas ficariam felizes se, com melhor tecnologia de comunicação, esses robôs de entrega pudessem patrulhar um bairro ou verificar a segurança de idosos”, disse ele. “O Japão adora robôs.”

Um robô de entrega Hakobo desenvolvido pela Panasonic se move ao longo de uma rua na Cidade Inteligente Sustentável de Fujisawa em Fujisawa, Prefeitura de Kanagawa, em 27 de janeiro. |  AFP-JIJI
Um robô de entrega Hakobo desenvolvido pela Panasonic se move ao longo de uma rua na Cidade Inteligente Sustentável de Fujisawa em Fujisawa, Prefeitura de Kanagawa, em 27 de janeiro. | AFP-JIJI

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