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Jesse Freeman: ‘No que diz respeito à cena de arte negra… é apenas estrangeiro ou não.’

- 9 de junho de 2023

Crédito: Japan Times – 09/06/2023 – Sexta

Jesse Freeman , 38, é um artista visual e escritor americano que mora em Tóquio. Seus meios incluem fotografia, filmagem, colagem e ikebana (arranjo de flores). Jesse é natural de Baltimore, Maryland.

1. Você é um artista multidisciplinar, mas como você se descreve? Como nada em particular.

2. O que você quer dizer com “nada em particular”? Que eu posso fazer qualquer coisa! Então eu não faço nada em particular. É tudo a mesma ideia. Tudo vem de uma ideia e depois vai para cada (meio).

3. Existe um gênero que mais te atrai ou que te define? Na verdade. Mas acho que a fotografia porque foi a primeira. Em seguida, ikebana, filmagem, colagem e quilting nessa ordem.

4. Quilting é um meio único para se trabalhar – como você começou? Por volta de 2020, os museus começaram a se concentrar em arte mais diversificada. Eu vi uma colcha de Gee’s Bend em Minneapolis e isso mudou tudo.

5. Como você aprendeu a fazer quilting? Eu estava em Nebraska passeando com o cachorro por uma gigantesca loja de colchas todos os dias. Eu apenas entrei e perguntei se eles poderiam me ensinar, e eles disseram que sim. Então peguei emprestada uma máquina de costura da minha mãe e ia todo sábado aprender.

6. Você costuma misturar médiuns em suas exposições. Como você decide o que colocar e o que deixar de fora de cada show? Depende da galeria. Se for uma galeria de fotos, não vou misturar. Se for ikebana, as flores geralmente são exibidas em fases, o que significa que são trocadas a cada três ou quatro dias. Então eu também não misturo ikebana.

7. Como você acabou aprendendo ikebana? Do meu antigo professor de língua japonesa em Mitaka (no oeste de Tóquio) no estilo Sogetsu. Eu estava ensinando conversação em inglês e estudando japonês, e ela me ensinou tudo.

8. Como você começou a ensinar inglês? Meu pai era militar. Estávamos morando no Havaí. Ele se casou de novo e estava se mudando para o Japão, então implorei para ir com ele. A princípio ele disse não, mas meu avô o convenceu. Então me mudei com ele para a Base Aérea de Yokota.

9. Como era viver na Base Aérea de Yokota? Assim como viver na América. Eu tinha que cortar a grama toda semana. Não pude pegar o carro emprestado quando precisei. Ainda comia o mesmo – pizzas congeladas direto do forno.

10. Agora você tem sua própria mostra de arte em Tóquio. Isso é muito diferente de comer pizzas congeladas na base. Sobre o que será esse show? Vai estar na Galeria UltraSuperNew em 25 de setembro. Acho que dura duas semanas. E ainda não planejei nenhum conceito ou ideia. Mas provavelmente será multimídia porque é o que o espaço exige.

11. Como você descreveria a cena artística em Tóquio agora? Há mais oportunidades do que antes – muito mais. Mas tudo parece igual. É tudo personagens e arte de rua e pop art. Então a fotografia é muito restrita e fragmentada, mas funciona.

12. O que você quer dizer com “clique e fragmentado”? É baseado em qualquer coletivo com o qual o fotógrafo esteja, ou em que estilo você fotografa, ou se é digital ou filme.

13. Você sente alguma diferença na cena artística para artistas japoneses, artistas não japoneses e, mais especificamente, artistas negros? Os sistemas de galeria são diferentes dependendo do meio. Isso é primeiro. No que diz respeito à cena de arte negra, não acho que haja algo assim. É apenas estrangeiro ou não. Eu não diria que alguém no Japão quer especificamente meu trabalho porque é negro – ao contrário dos Estados Unidos, onde eles definitivamente querem.

14. Interessante. Como é esse foco na sua corrida? Sim, é definitivamente condescendente!

15. Você pode dar um exemplo desse tipo de experiência? Acabei de receber uma mensagem há dois meses de um diretor criativo de (uma certa revista de Nova York). Mas não respondi porque obviamente seria para o dia 1 de junho. Percebo que essas pequenas revistas sempre enviam mensagens em dezembro para conseguir algo para o Mês da História Negra e logo antes de junho. É tão paternalista. Eu não posso ser incomodado.

16. Então aqui você se sente visto como um artista estrangeiro ou um artista americano mais do que um artista negro. Você prefere isso? Em termos de como os japoneses veem isso – sim. Quero dizer, quando os estrangeiros vêm ao meu show, é a primeira coisa que eles querem falar.

17. Quem são algumas de suas influências fotográficas? Quando comecei a fotografar, era Henri Cartier-Bresson, Shoji Ueda e depois Gordon Parks. Mas há mais influência da cinematografia. Eu apenas copiei os estilos dos diretores. Especialmente (Yasujiro) Ozu.

18. Essas influências da cinematografia vazam para outros meios como o ikebana? Definitivamente! Entrei em Hiroshi Teshigahara. Ele dirigiu “Woman in the Dunes”. Seu pai foi o fundador do Sogetsu ikebana, e ele também se tornou um mestre.

19. Você está tentando expressar ideias específicas em ikebana e quilting, ou é pura estética? Depende. Fiz um show de ikebana em que fiz sete peças — o que é bastante ambicioso — e tentei ilustrar sete momentos de um dia comum. No quilting, gosto do simbolismo e da história por trás dele – sua conexão com a Underground Railroad e significando um lugar seguro e confortável.

20. Bem, você diz que ainda não tem nada planejado para sua exposição na Galeria UltraSuperNew em setembro, mas por que as pessoas deveriam aparecer? Porque vai ser demais!

Foto: Japan Times (Jesse Freeman mudou-se com seu pai para a Base Aérea de Yokota quando era mais jovem. A vida na base, diz ele, era muito parecida com a vida na América. | CORTESIA DE JESSE FREEMAN)

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