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Lutando contra ‘fatbergs’: os esgotos de Tóquio recebem um upgrade para que eles continuem fluindo

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A coisa mais prejudicial que as famílias ou empresas podem fazer com os esgotos é derramar óleo pelo ralo. Foto: Thames Water

Em setembro do ano passado, um monstro foi descoberto nos esgotos de Londres.

Pesando cerca de 130 toneladas métricas e medindo 250 metros de comprimento – mais do que a Tower Bridge da cidade – uma massa congelada de gordura, óleo, tecidos úmidos, preservativos e fraldas foi encontrada bloqueando uma seção da rede de esgoto durante uma inspeção de rotina.

 

O gigante “fatberg”, posteriormente apelidado de “Monstro de Whitechapel”, levou uma equipe de oito trabalhadores trabalhando nove horas por dia, sete dias por semana, mais de dois meses para desmontar. Um pedaço do fatberg mais tarde foi exposto no Museu de Londres.

 

Mas se tal leviatã fosse deixado crescer sem controle nos esgotos abaixo de Londres, quais são as chances de que algo semelhante esteja escondido embaixo de Tóquio?

“Em um ponto durante a década de 2000, uma coisa assim – uma grande bola branca de gordura – foi arrastada para o mar dos esgotos de Tóquio e causou um grande problema”, disse Hiroshi Doi, funcionário do Departamento de Esgoto do Governo Metropolitano de Tóquio. , disse ao The Japan Times. “Então, a partir de 2001, o Bureau of Sewerage começou uma campanha pedindo às pessoas para não derramar óleo em suas pias.

 

“A coisa mais prejudicial que as famílias ou empresas podem fazer com os esgotos é derramar óleo pelo ralo – óleo de cozinha como você usaria em “tempura”. Começa quente, mas esfria nos esgotos e congela, depois se mistura com a água da chuva e é arrastada pelos rios e mares.

 

O sistema de esgoto de Tóquio, que atende a mais de 9 milhões de pessoas na área metropolitana, trata uma área de 627 quilômetros quadrados. Se você colocasse todos os tubos de esgoto na cidade de ponta a ponta, mediria 16.000 km.

 

Em 1971, a rede do sistema de esgotos cobria apenas 38% da cidade, e o Rio Sumida era apelidado de “Rio da Morte” porque nenhuma criatura foi pensada para poder viver lá. O aumento dos esforços do governo de Tóquio para desenvolver o sistema nas décadas de 1960 e 1970 elevou a taxa de cobertura para 100% até 1995, e a qualidade da água do rio da cidade melhorou muito como resultado.

 

O Bureau of Sewerage, que emprega cerca de 2.500 pessoas, está atualmente realizando um programa de melhorias de infraestrutura para lidar com o envelhecimento dos canos de esgoto e proteger contra as inundações. Uma das várias obras em andamento é a instalação de um novo esgoto de 4,2 km de extensão, diretamente sob um cano existente na Ala Nerima, a partir do Parque Johoku-Chuo.

 

“Não havia tantas casas por aqui nos anos 60 e 70”, explicou o gerente de projetos Doi. “Quando a cidade se desenvolveu, mais casas surgiram e as estradas começaram a ser asfaltadas. A água da chuva costumava ser absorvida no solo, mas esse não é o caso mais, então mais água da chuva vai para os drenos. Se tivermos apenas um cano de esgoto aqui, ele não aguenta. Então, estamos fazendo outro para compartilhar a carga”.

A construção do novo esgoto, que começou em abril de 2014 e está prevista para ser concluída em outubro de 2020, envolve uma máquina de 7,5 metros de comprimento e 4 metros de altura, perfurando a terra a 18 metros abaixo da superfície.

 

A terra escavada é levada por caminhões, após o que os trabalhadores seguram as paredes do túnel com aço de 15 centímetros de espessura e reforçam com concreto. A construção avança a uma taxa de cerca de 10 a 14 metros por dia e está um pouco acima do meio do caminho.

 

“A tecnologia avançou, então o trabalho aqui não é perigoso”, disse Tetsuya Emura, supervisor técnico da firma de construção Tekken-Toyo Joint Venture, em meio à treliça de aço do túnel, uma estrutura remanescente do espaço da Estrela da Morte. Estação dos filmes “Star Wars”.

 

“Mesmo se houvesse um terremoto, isso foi construído para que não tivesse impacto”, disse ele. “Se você estivesse aqui embaixo e houvesse um terremoto, você nem sentiria isso. Você provavelmente sentiria mais se estivesse acima do solo.

 

O sistema de esgoto de Tóquio é composto principalmente de três instalações: esgotos, que coletam e transportam esgoto; estações de bombeamento, onde o esgoto é bombeado para evitar que fique muito profundo; e centros de recuperação de água, onde o esgoto é tratado de forma que a água limpa possa ser devolvida aos rios e mares.

 

Tóquio foi palco do Congresso e Exposição Mundial da Água da Associação Internacional da Água, de 16 a 21 de setembro, atraindo 6.000 pessoas de 100 países para discutir tecnologia, políticas públicas e práticas sustentáveis ​​de gestão da água.

 

O congresso deu a Tóquio a chance de mostrar suas práticas de gestão de água para o mundo, com a governadora de Tóquio, Yuriko Koike, saudando-a como “uma oportunidade de ouro para as empresas japonesas promoverem suas tecnologias líderes mundiais”.

 

Os delegados do Congresso foram convidados a examinar em primeira mão as instalações do sistema de esgoto de Tóquio, incluindo uma visita ao Centro de Recuperação de Água Sunamachi, na Ala Koto.

 

A instalação foi construída em 1930, tornando-se o segundo mais antigo dos 13 centros de recuperação de água de Tóquio. Abrange uma área de 827.033 metros quadrados – a maior em Tóquio – e tem capacidade para tratar 658.000 metros cúbicos de esgoto por dia, que é então descarregado na Baía de Tóquio.

 

A instalação está localizada em um delta cercado pelos rios Sumida e Arakawa, e trata o esgoto de todas as alas de Sumida e Koto, bem como partes das divisões de Chuo, Minato, Shinagawa, Adachi e Edogawa – uma área ocupada por cerca de 900.000 pessoas.

 

Águas residuais transportadas de residências em tubulações de esgoto chegam ao centro de recuperação de água através da estação de bombeamento e fluem para a câmara de areia, onde grandes partículas são removidas e sedimentos são deixados assentar.

 

O esgoto flui lentamente através do tanque de sedimentação primária antes de chegar ao tanque de reação, onde é adicionada lama contendo microrganismos, o ar é bombeado e o esgoto é agitado por seis a oito horas. Os microrganismos quebram os contaminantes no esgoto e fazem com que ele forme uma massa facilmente submersível.

A lama formada no tanque de reação é então tratada no tanque de sedimentação secundária, onde é separada em água tratada e lodo. O lodo é filtrado e girado em uma centrífuga para produzir um “bolo”, que é então incinerado em uma cinza fina.

 

“A instalação é impressionante”, disse Risto Saarinen, gerente de serviços públicos de água da Finlândia que estava visitando a instalação de Sunamachi como parte da turnê da IWA. “O tratamento de águas residuais é avançado. Eu teria esperado um pouco mais de tecnologia porque os japoneses são bons em tecnologia.

 

“Era o que eu chamaria de convencional, dado que estamos em um país desenvolvido. Eu vi tecnologias que foram além disso. Parecia um pouco antiquado, mas os resultados do tratamento foram bons. O que foi impressionante foi a limpeza. Esse foi realmente um bom recurso. ”

 

Também abrigado nas instalações da Sunamachi está o Centro de Treinamento em Tecnologia de Esgotos, que fornece à equipe do Bureau of Sewerage experiência prática em réplicas exatas em escala de equipamentos reais.

 

Os formandos podem atravessar a água, praticar a entrada e saída de bueiros, obter uma compreensão do tratamento de águas residuais e participar numa simulação de emergência – onde os participantes devem responder à situação à medida que está se desenrola em tempo real.

 

“Isso foi realmente impressionante”, disse Saarinen. “Aqui você pode realmente pressionar os botões e ligar os motores jogando com o sistema. Eu vi outros semelhantes em usinas nucleares e eles têm enormes salas de controle. Alguém simula o processo, colocando novos problemas no sistema, e os alunos têm que reagir”.

 

O centro de treinamento é essencial para as operações do Bureau of Sewerage porque um grande número de funcionários que foram contratados nos anos 1960 e 1970 se aposentaram entre 2000 e 2010. O bureau respondeu contratando mais e mais pessoas todos os anos desde 2009, mas a proporção de funcionários veteranos orientando recrutas com menos de cinco anos de experiência caiu de 13-1 em 2007 para 3-1 em 2016.

 

Um déficit de funcionários experientes é apenas um dos inúmeros desafios que a organização enfrenta.

“O Bureau of Sewerage está compilando um plano de manejo e dentro dele está a reconstrução de antigos canos de esgoto”, disse Doi. “O sistema de esgoto de Tóquio foi construído de uma só vez para lidar com o crescimento econômico da cidade e o aumento repentino de pessoas, então tudo está se desgastando ao mesmo tempo.

 

“Então, temos água da chuva e protegemos contra inundações. O sistema de Tóquio também é como Londres, pois temos um sistema de esgoto combinado que coleta a água da chuva e o esgoto juntos, o que precisa ser melhorado. Também estamos envolvidos na proteção do sistema de esgoto de terremotos”.

 

O know-how de gestão de águas residuais do Japão foi colocado em uso no exterior em dispositivos de controle de superfície de água na Europa e projetos de desenvolvimento de infraestrutura na Malásia.

 

O Congresso da IWA deu ao setor de gerenciamento de águas residuais do Japão mais uma chance de cimentar seus laços internacionais, e o atual vice-presidente da IWA, Sudhir Murthy, ficou impressionado com o que viu.

 

“Eu vi como o Japão é puro e como a água é tão bem administrada neste país”, disse ele ao The Japan Times no último dia do congresso. “Eu vi a dimensão espiritual da água aqui. A água não é apenas uma mercadoria; faz parte da vida espiritual neste país. Se você olhar como o governador de Tóquio fala sobre a água, está além do mundano. Faz parte do ethos espiritual.

Fonte: Mainichi Shimbun

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