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Método tradicional para combate à malária

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A arma é uma droga anti-malária já usada por humanos para evitar que eles contraiam a doença. Os pesquisadores agora pretendem usá-lo em redes como inseticidas. Foto: Youtube

Durante anos, mosquiteiros e inseticidas ajudaram a reduzir drasticamente as infecções por malária, mas a crescente resistência ao uso de inseticidas levou à busca de alternativas. Agora, um novo estudo pode ter descoberto uma opção.

A arma é uma droga anti-malária já usada por humanos para evitar que eles contraiam a doença. Os pesquisadores agora pretendem usá-lo em redes como inseticidas.

Sua pesquisa mostra que a droga funciona com mosquitos, matando o parasita da malária nos insetos e impedindo que ele seja transmitido.

É um avanço potencialmente importante na batalha contra uma doença que matou 435.000 pessoas em 2017, a maioria delas crianças com menos de 5 anos na África.

Em 2017, o número de casos de malária subiu para 219 milhões, um aumento preocupante em relação ao ano anterior e um sinal de que o progresso de longa data está sendo revertido.

Os pesquisadores incluindo Flaminia Catteruccia, professora de imunologia e doenças infecciosas na Universidade de Harvard, descobriram que a exposição de mosquitos a doses baixas de uma droga antimalárica chamada atovaquona (ATQ) causava uma “parada total do parasita”.

“Nós testamos um par de antimaláricos, e funcionou muito bem com o ATQ: todos os parasitas foram mortos!” disse Catteruccia por e-mail.

Inicialmente, a equipe estava procurando maneiras de esterilizar mosquitos fêmeas que tivessem desenvolvido resistência a inseticidas, para evitar que a resistência se espalhasse.

Mas quando descobriram que os compostos que estavam testando também afetavam os parasitas da malária dentro dos mosquitos, mudaram o foco.

“Pensamos então, se podemos atacar parasitas com substâncias químicas inespecíficas, por que não tentamos matá-los de forma mais eficaz com os antimaláricos?”, Disse Catteruccia.

Eles se instalaram no ATQ porque, como os inseticidas, podem penetrar na “pele” dos mosquitos quando pousam nas redes.

A equipe, cuja pesquisa foi publicada na quinta-feira na revista Nature, tentou simular as condições em que os insetos pousam nas redes.

Eles alimentaram dois grupos de mosquitos com sangue infectado com malária e, em seguida, expuseram um grupo a superfícies revestidas com ATQ.

Apenas seis minutos de contato com a superfície – na época em que os insetos costumavam passar em uma rede tentando dar uma mordida – eliminaram os parasitas da malária nos mosquitos.

Os mosquitos do grupo controle que não foram expostos ao ATQ “mostraram uma alta prevalência e intensidade de infecção (malária)”, disse o estudo.

Os pesquisadores disseram que a modelagem computacional mostrou que sua nova abordagem “mitigaria substancialmente os efeitos globais da resistência a inseticidas à saúde” na luta contra a malária.

“Estamos muito animados que esta nova ideia possa realmente ajudar na luta contra a malária de uma maneira que seja segura para as pessoas que dormem debaixo dessas redes e para o meio ambiente”, disse Catteruccia.

Fonte: AFP-JIJI

https://www.japantimes.co.jp/news/2019/02/28/world/science-health-world/study-finds-potential-new-weapon-age-old-fight-malaria/#.XHgE7IhKjIU.

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