O mundo registrou oficialmente 1 milhão de mortes por COVID-19 em um dos marcos mais preocupantes da pandemia, mas a contagem real pode ser quase o dobro disso.
As fatalidades reais do pior surto em um século podem estar perto de 1,8 milhão – um número que pode chegar a 3 milhões até o final do ano, de acordo com Alan Lopez, um professor laureado e diretor global da Universidade de Melbourne carga do grupo de doenças. A rápida disseminação e capacidade de transmissão do coronavírus em pessoas que não apresentam sinais da doença permitiram que ele ultrapassasse as medidas para quantificar os casos com precisão por meio de testes diagnósticos generalizados.
“Um milhão de mortes tem um significado por si só, mas a questão é se é verdade”, disse Lopez em uma entrevista antes que a contagem fosse alcançada. “É justo dizer que o 1 milhão de mortes, por mais chocante que pareça, é provavelmente uma subestimativa – uma subestimativa significativa.”

Mesmo em países com sistemas de saúde sofisticados, a mortalidade é difícil de avaliar com precisão. Dezenas de milhares de mortes prováveis de COVID-19 nos Estados Unidos não foram capturadas pelas estatísticas oficiais entre março e maio, concluiu um estudo em julho, frustrando os esforços para rastrear e mitigar a progressão da pandemia.

A escassez de dados precisos prejudica a capacidade dos governos de implementar estratégias e políticas oportunas para proteger a saúde pública e promover a recuperação econômica. Se a mortalidade por COVID-19 chegar a 3 milhões, como Lopez previu, isso colocaria a doença entre as piores assassinas do mundo. Uma contagem reduzida de mortes também pode dar a algumas pessoas uma falsa sensação de segurança e pode permitir que os governos minimizem o vírus e ignorem o fardo da pandemia.

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