Muitos japoneses estão abandonando a tradição de visitar e manter os túmulos de seus ancestrais, um empreendimento frequentemente caro e demorado, e construindo pequenos santuários para eles em casa.

A prática do “haka-mairi”, em que se visita os túmulos de parentes para oferecer flores e incensos, há muito é uma atividade regular para os japoneses.

Mas o desaparecimento gradual de famílias com várias gerações, substituídas por aquelas que consistiam em famílias ou residentes solteiros, prejudicou a tradição, com muitos sendo forçados a mudar a sepultura de uma família para um local diferente ou fechá-la devido à manutenção cara.

Muitos encarregados de cuidar do túmulo de um parente se perguntam se não haveria outra maneira de orar pelo repouso de suas almas e realizar cerimônias fúnebres que envolvessem suportar menos um fardo.

Para os idosos que moram nas cidades, uma questão ainda mais desesperada e crucial é: quem cuidará do túmulo depois que eu morrer?

SALA CHEIA DE MEMÓRIAS

O morador de Nagoya, Noboru Goto, 68, enfrentou essa questão cinco anos atrás, quando foi diagnosticado com câncer de estômago, disseram que tinha um ano de vida.

Ele estava preocupado com o futuro de seu túmulo ancestral, que estava localizado no leste da província de Gifu, a 90 minutos de carro de onde ele morava.

Goto não queria impor o fardo de cuidar do túmulo para sua esposa Kayoko, 69, e seus dois filhos, ambos na casa dos 40 anos, então ele decidiu fechar o túmulo.

Mais tarde, porém, ele viu um artigo de jornal sobre uma pequena lápide projetada para ser colocada em casa com um preço de apenas cerca de 70.000 ienes (US $ 664), vendida pela Urabe Sekizai Kogyo, uma empresa em Toyosato, província de Shiga, e comprou uma três anos atrás.

Lápides típicas no Japão variam entre 1 milhão de ienes e 2 milhões de ienes.

A lápide compacta em forma de bloco – com 14 cm de altura, 12 cm de comprimento e 12 cm de largura – está desde então colocada em uma mesa em uma sala ensolarada no segundo andar de sua casa.

“Esta sala para nós tem muitas memórias”, disse Goto, explicando sua decisão de colocar a lápide ali.

A palavra “kansha” (apreciação) está gravada em sua superfície, assim como uma abertura na qual pode caber uma urna de 6 cm de largura e 7,5 cm de altura. As lápides também vêm com um suporte para incensos.

A nova pandemia de coronavírus, que prejudica a capacidade das pessoas de viajarem livremente, acrescentou outra camada de dificuldade para os japoneses que desejam prestar homenagem a parentes falecidos.

“Depois que um de nós morrer, o restante se lembrará do outro nesta sala, olhando para o marcador”, disse Goto.

SOLUÇÃO PARA PROBLEMA LEGAL

Hiroki Urabe, o presidente de 48 anos da empresa que fabrica e vende Takubo, disse que teve a ideia depois que os negócios da empresa, fundada em 1882, que fabricava principalmente lápides tradicionais e materiais de pedra para habitação, caíram fora.

Durante a economia inflada por ativos do Japão, a empresa vendeu cerca de 20 lápides por mês, elevando as vendas anuais para cerca de 100 milhões de ienes.

Mas o negócio de Urabe sofreu um golpe devido a uma recente mudança, conforme o estilo de vida mudou e as vendas caíram para um décimo do período de pico.

Para se manter competitivo, a Urabe começou a pensar em desenvolver um produto que atendesse à demanda por uma lápide de fácil manutenção e que permitisse que as pessoas guardassem as cinzas de seus entes queridos.

Ele confirmou com as autoridades que seria legal para as pessoas manterem os restos mortais cremados em casa em vez de usar um cemitério e começou a vender as lápides compactas há cinco anos.

Logo a empresa passou a receber 10 ou mais pedidos por mês. Hoje em dia, são necessários de um a dois pedidos por mês. Muitos dos clientes são residentes idosos em Tóquio e áreas urbanas nas prefeituras de Kyoto e Aichi.

Há dois anos, a empresa começou a vender outro produto chamado “Takubo para marido e mulher”, que guarda as cinzas de duas pessoas.

O item provou ser um grande sucesso, especialmente entre aqueles que dizem: “Não quero ser enterrado na cova onde minha sogra foi enterrada”, disse Urabe.

Quando o proprietário da Takubo se torna incapaz de cuidar da lápide devido à perda de um membro da família ou por outros motivos, ele pode solicitar que a empresa se desfaça dela.

A pandemia de coronavírus reforçou as ordens de Takubo, disse Urabe, já que as pessoas estão evitando serviços funerários e memoriais que atraem uma multidão, um risco de contrair o vírus.

“Aqueles que não precisam de uma lápide tradicional ainda querem dar ao falecido um enterro decente e Takubo atende às suas necessidades”, disse Urabe. “Gostaria que mais pessoas soubessem disso, como uma nova forma de comemorar os mortos.”

COMEMORAÇÃO ACESSÍVEL

Com o envelhecimento da sociedade, mais pessoas estão decidindo mover as cinzas de seus ancestrais de um túmulo tradicional de família para um cemitério ou instalação semelhante.

Isso os libera do dever de administrar uma sepultura familiar que, na maioria das vezes, fica longe de onde moram.

Houve cerca de 70.000 casos de pessoas realocando as cinzas dos ancestrais no ano fiscal de 1997, de acordo com uma pesquisa do Ministério da Saúde. Mas isso aumentou para aproximadamente 120.000 em sua pesquisa fiscal de 2018.

Armazenar cinzas em casa e em outros lugares também se tornou mais comum.

A mudança começou por volta de 2005, de acordo com um grupo baseado em Kyoto que promove a prática.

Manter as cinzas em um pingente se tornou especialmente popular, disse o grupo.

As empresas de serviços funerários vendem cerca de 100.000 itens por ano para atender às necessidades das pessoas que mantêm as cinzas de seus entes queridos perto ou em casa, disse o grupo.

“Há cada vez mais idosos sem recursos econômicos. Comemorar o falecido sem gastar muito dinheiro está de acordo com a época ”, disse Joji Yamazaki, 70, que dirige o grupo.

“Muitos templos no campo lutam para encontrar um herdeiro. Em algumas regiões, os próprios templos estão tendo dificuldades para cuidar dos túmulos ”, disse um funcionário da Federação Budista do Japão, uma organização com sede em Tóquio que consiste em 106 organizações e grupos que incluem 60 seitas religiosas.

O funcionário disse que eles acolhem formas novas e alternativas de prestar respeito aos ancestrais que sejam “realistas e adequadas às realidades de cada região”.

“Não podemos ir contra os tempos”, disse Katsuyuki Iba, 55, um diretor executivo da Japan Stone Industry Association, sediada em Tóquio, ecoando o sentimento do oficial. “Devemos dar as boas-vindas às maneiras práticas que as pessoas usam para comemorar o falecido.”

Iba, no entanto, ofereceu um cuidado sobre como manter os restos mortais de parentes em lápides portáteis.

“Quando as cinzas são transportáveis, é mais fácil para as pessoas simplesmente despejá-las em algum lugar, o que é ilegal”, disse Iba. “Peço aos consumidores que tenham consciência e gerenciem (as cinzas) de maneira adequada.”

O jornalista Hajime Himonya, 74, que se especializou na cobertura de funerais, disse que lápides portáteis como Takubo são “uma das várias opções de funeral que as pessoas escolheram nos últimos anos, como espalhar cinzas e plantar árvores em vez de um enterro tradicional”, e previu que tendência vai continuar.

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Japão Osaka
Harumi Matsunaga

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