Uma variante potencialmente mais transmissível do coronavírus identificada pela primeira vez na Índia tem gerado registros diários com recordes de casos de infecção, 380.000 e de mortes, 3.500, à medida que dezenas de países oferecem suprimentos de vacinas para ajudar o país de 1,4 bilhão a lidar com a crise crescente.

Mas o que realmente sabemos sobre a nova variante indiana? E, como o vírus se espalha rapidamente no Japão, quais são as ramificações gerais além das fronteiras da Índia?

Encontrado no japão
A variante indiana, chamada B.1.617, tem várias sub-linhagens. Uma sub-linhagem chamada B.1.617.3 foi detectada pela primeira vez no país em outubro. O que está impulsionando a atual segunda onda de infecções no país, no entanto, são B.1.617.1 e B.1.617.2, ambos descobertos na Índia em dezembro.

O governo japonês anunciou na segunda-feira que detectou até agora um total de 21 casos da variante indiana, incluindo 20 casos confirmados por meio de quarentena em aeroporto. Uma mulher de 80 anos em Tóquio que foi identificada como infectada com a variante recebeu alta do hospital em 14 de abril, disse o governo metropolitano, acrescentando que seu histórico de viagens permanece obscuro.

Uma variante “duplo mutante” indica duas mudanças genéticas na proteína spike que o coronavírus usa para infectar células humanas. Aumentando a preocupação com esta última variante, entretanto, é que a Índia também descobriu uma “variante mutante tripla”. A variante indiana é responsável por cerca de 60% dos novos casos em algumas partes do país do sul da Ásia e foi identificada em pelo menos 17 países.

Milhares de mutações do coronavírus foram relatadas em todo o mundo. A Organização Mundial de Saúde classificou a variante indiana como uma das sete variantes de interesse (VOI) do SARS-CoV-2, que apresenta marcadores genéticos associados a mudanças na ligação ao receptor e neutralização reduzida por anticorpos gerados por vacinações. A OMS lista três variantes, detectadas pela primeira vez no Reino Unido, África do Sul e Brasil, como variantes que preocupam as evidências existentes de sua maior transmissibilidade e casos mais graves da doença, inclusive causando mais mortes.

Três mutações
A variante indiana tem três mutações características chamadas L452R, P681R e E484Q.

“O L452R foi associado ao aumento da transmissibilidade, redução da neutralização por alguns (mas não todos) tratamentos com anticorpos monoclonais e redução moderada da neutralização em soros pós-vacinação nos EUA”, disse a OMS em sua atualização epidemiológica semanal COVID-19 esta semana.

O que é ainda mais preocupante para o Japão é que pesquisadores da Universidade de Tóquio e outros pertencentes ao consórcio Genotype to Phenotype Japan (G2P-Japan) descobriram que a variante L452R encontrada na Califórnia pode contornar a imunidade celular restrita ao HLA-24. HLA significa antígeno leucocitário humano, e os cientistas dizem que cerca de 60% dos japoneses e cerca de 20% dos caucasianos nos EUA têm esse tipo de corpúsculo branco. Se a descoberta se mantiver – não foi revisada por pares -, a maioria dos japoneses pode ser suscetível ao aumento do risco de infecção da variante indiana ou da Califórnia, que se espalhou rapidamente no estado do oeste dos EUA, que abriga um grande número americanos asiáticos.

“Notavelmente, a mutação L452R aumenta a estabilidade da proteína, infectividade viral e potencialmente promove a replicação viral”, disse G2P-Japan em um artigo de resumo no servidor de biologia de pré-impressão bioRxiv. “Nossos dados sugerem que a imunidade celular restrita por HLA afeta potencialmente a evolução dos fenótipos virais, e o escape da imunidade celular pode ser uma ameaça adicional da pandemia de SARS-CoV-2.”

Ainda assim, Ugur Sahin, CEO da BioNTech SE da Alemanha, que fez parceria com a gigante farmacêutica norte-americana Pfizer Inc. para desenvolver uma vacina de mRNA contra o coronavírus, disse esta semana que está confiante de que seu jab é eficaz contra a variante indiana.

Fator X?
Alguns cientistas, incluindo Shinya Yamanaka, vencedor do Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina e professor da Universidade de Kyoto, especularam a existência de um fator X por trás da taxa de infecção de COVID-19 misteriosamente baixa no Japão e em outros países do Leste Asiático, como China, Coreia do Sul e Taiwan. Uma taxa mais elevada de uso de máscaras ao ar livre e características genéticas e imunológicas têm sido frequentemente citadas como possíveis razões.

Mas, dado o aumento explosivo de infecções diárias e mortes na Índia, alguns especialistas estão se preparando para a possibilidade de que a variante indiana possa algum dia substituir o Reino Unido e outras variantes no Japão como a principal nova ameaça do coronavírus devido à sua capacidade única de escapar da imunidade.

O Instituto Nacional de Doenças Infecciosas disse que a falta de uma variante N501Y na variante indiana, que são comuns nas variantes detectadas pela primeira vez no Reino Unido, África do Sul e Brasil, torna impossível a detecção por meio de testes de reação em cadeia da polimerase (PCR) e que , no momento, ele só pode ser identificado por meio de testes do genoma do vírus.

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Japão Tóquio
Jonathan Miyata

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