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O maior desafio da nova presidente da Tesla é controlar o Musk

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Robyn Denholm, presidente do conselho da Tesla. Foto: Twitter

DETROIT (AP) – A executiva de telecomunicações australiana Robyn Denholm traz a tão necessária competência financeira e automotiva para seu novo papel como presidente do conselho da Tesla, mas seu maior desafio é saber se ela pode controlar um CEO com propensão ao mau comportamento.

Denholm, que é membro da diretoria da Tesla há quase cinco anos, foi nomeado para o cargo na noite de quarta-feira, substituindo Elon Musk como parte de um acordo de fraude de títulos com reguladores do governo dos EUA.

Especialistas em governança corporativa dizem que prefeririam que um outsider com expertise em manufatura fosse indicado para liderar o conselho, agora dominado por pessoas com vínculos pessoais e financeiros com Musk, incluindo seu irmão.

Eles não têm certeza se a Denholm foi contratada apenas para aplacar a Comissão de Valores Mobiliários e Câmbio (Securities and Exchange Commission) para cumprir o acordo ou se ela realmente será capaz de encurralar o visionário, mas errático Musk, que continua sendo o CEO.

“Com todas as coisas loucas acontecendo, ela estava lá”, disse Rohan Williamson, um professor de finanças que estuda governança corporativa na McDonough School of Business da Georgetown University. “Ela não podia controlá-lo antes. Alguma coisa vai mudar?”

Denholm, de 55 anos, é diretor financeiro e chefe de estratégia da Telstra Corp. Ltd., a maior empresa de telecomunicações da Austrália. Seu novo papel na Tesla veio em grande parte por causa do fracasso do conselho em controlar Musk, especialmente quando ele fez um anúncio surpresa sobre o Twitter em agosto que o financiamento foi garantido para levar a Tesla privada a US $ 420 por ação.

Isso elevou o preço das ações da Tesla e prejudicou os vendedores a descoberto, investidores que apostaram contra o sucesso da empresa. Eventualmente, ele atraiu uma ação da SEC, alegando que Musk enganou os investidores.

Denholm se demitirá da Telstra após um período de aviso prévio de seis meses. Em seguida, ela trabalhará em tempo integral na Tesla, onde atua no conselho desde 2014. Sob o acordo da SEC, Musk não pode voltar como presidente por três anos, e apenas com uma votação de acionistas.

O movimento leva Denholm da relativa obscuridade a uma posição de destaque ao tentar amordaçar Musk e administrar uma empresa que está lutando para produzir veículos e ganhar dinheiro.

Charles Elson, diretor do centro de governança corporativa da Universidade de Delaware, disse que Tesla deveria ter trazido alguém de fora. Não importa o quão talentoso Denholm possa ser, e mesmo que ela pareça ter menos ligações com Musk do que outros diretores, ela tem uma sombra sobre ela de estar no conselho que fez pouco como Musk se comportou mal. “Você realmente tem que se perguntar”, disse ele. “Nenhum outro CEO de qualquer outra empresa pública teria sobrevivido a isso”.

Tornar a Denholm uma presidente em tempo integral também cria problemas de governança, porque ela poderia se tornar uma executiva da Tesla, esborrendo seu papel como uma verificação independente da administração, disse Elson.

Mensagens de e-mail enviadas para Denholm quinta-feira não foram devolvidas imediatamente e Tesla se recusou a comentar além de sua declaração anunciando Denholm como presidente.

Denholm traz experiência financeira e outros aspectos positivos para a mesa da Tesla, disse Michael Cusumano, professor da Sloan School of Management do Massachusetts Institute of Technology.

Antes da Telstra, ela trabalhou no Vale do Silício como diretora financeira da Juniper Networks e chefe de planejamento estratégico corporativo da Sun Microsystems. Ela também foi gerente nacional de finanças nas operações da Toyota Motor Corp. na Austrália, e é membro do conselho da fabricante suíça de robótica e máquinas industriais ABB.

“Ela poderia trazer mais disciplina financeira para Tesla”, que tem US $ 10 bilhões em dívidas e deve manter a fabricação de um grande número de sedãs Model 3 com preço mais baixo para atender sua grande dívida e pagar as contas, disse Cusumano. Os carros da Tesla também estão tendo problemas de confiabilidade, disse ele.

Cusumano observa ainda que o histórico de Denholm como membro do conselho da Tesla não é necessariamente uma indicação de como ela será a presidente.

“Ela teve um lugar à margem do caos e ela não fez ou não estava em condições de mudar nada”, disse Cusumano, que atuou em conselhos corporativos. “Todas as informações que você recebe são do CEO, COO e CFO”, disse ele. “É realmente uma posição restrita. Então eu não acho que podemos dizer que, bem, ela foi ineficaz como diretora, todo o conselho foi ineficaz, então ela provavelmente será ineficaz como presidente”.

No Twitter, na manhã de quinta-feira, Musk escreveu que tem grande respeito por Denholm. “Estamos ansiosos para trabalhar juntos”, escreveu ele.

Em um comunicado, Denholm disse acreditar em Tesla e espera ajudar Musk e a empresa a “alcançar lucratividade sustentável e gerar valor para os acionistas no longo prazo”.

A Tesla obteve um lucro líquido de US $ 311,5 milhões durante o terceiro trimestre. Foi apenas a terceira vez que a Tesla registrou um lucro trimestral em seus oito anos de história como uma empresa pública e a primeira vez em dois anos. A Telsa nunca relatou um lucro anual.

Sob o acordo com a SEC, a Tesla também é obrigada a nomear dois novos conselheiros independentes, e deve rever os posts de Musk sobre a empresa no Twitter. Musk e Tesla tiveram que pagar uma multa de US $ 20 milhões pelo acordo de setembro com a SEC, e ele não pode retornar como presidente por três anos.

Mas controlar Musk será um grande trabalho para Denholm. Mesmo depois que o acordo foi anunciado, Musk insultou a SEC, chamando-a de “Shortseller Enrichment Commission” antes de elogiá-la por “fazer um trabalho incrível”.

Fonte: Mainichi Shimbun

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