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O tesouro de fotos de guerra secretas encontradas em álbuns mantidos pelo lensman

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Sussumu Tomomatsu fotografou o Japão na Segunda Guerra Mundial, que o assombrou até a morte. Foto: Superinteressante
Antes de morrer em janeiro, aos 102 anos, Susumu Tomomatsu freqüentemente acordava e gritava: “A guerra acabou ainda?”

Tendo atuado como fotógrafo quando as tropas do exército imperial japonês ocuparam a China e grande parte do sudeste da Ásia, e mais tarde como soldado e prisioneiro de guerra, Tomomatsu foi claramente assombrado por suas experiências de guerra.

Acontece que ele também manteve álbuns de fotos que tirou durante a guerra, mas nunca publicou as imagens porque achava que elas poderiam colocar as atividades militares japonesas em uma luz negativa.

Nascido em maio de 1915, Tomomatsu cursou o ensino médio em Kyoto e um corpo docente afiliado à Universidade Ritsumeikan, em Kyoto, enquanto também trabalhava no que mais tarde se tornou o Escritório Geral de Kyoto do Asahi Shimbun.

Durante a guerra, Tomomatsu encontrou-se na frente do sul da China entre 1939 e 1940. Ele também acompanhou as tropas japonesas em 1942, quando desembarcaram em Java, na Indonésia. Pouco antes do final da Segunda Guerra Mundial, Tomomatsu foi convocado para o exército e enviado para o nordeste da China. Ele também foi mantido como prisioneiro de guerra na Sibéria.Depois de voltar ao Japão, Tomomatsu trabalhou novamente como fotógrafo para a sede de Osaka do Asahi Shimbun. Ele se aposentou em 1970.

Enquanto vasculhava os pertences de Tomomatsu após sua morte em 31 de janeiro, familiares enlutados em sua casa em Toyonaka, na prefeitura de Osaka, encontraram os álbuns contendo as fotos de guerra “classificadas”.

Tomomatsu escreveu “secreto” e “secreto” ao lado de fotos de prisioneiros de guerra aliados e uma frota afundada de navios de transporte japoneses.

Os arquivos da sede de Osaka têm algumas dezenas de fotos que foram tiradas por Tomomatsu durante a guerra, mas as descobertas durante a limpeza são de um assunto muito diferente.

Shinzo Hayase, professor de história da Waseda University, de Tóquio, especialista em história moderna do Sudeste Asiático, disse que as fotos são valiosas, porque algumas são fotos tiradas em memoriais que a França ergueu em suas colônias para celebrar a vitória no Mundial. Guerra I, há também outros que captam aspectos que não são tão conhecidos.”

Um álbum está cheio de fotos de forças japonesas que pousaram em Java em março de 1943. Muitos têm anotações, como “Câmera escondida dentro do tubo sob colete salva-vidas” e “Têm (10) rolos de filme de 35 mm.”

Mari Shirayama, que dirige o departamento de pesquisa do Japan Camera Industry Institute, disse: “Havia restrições rígidas na época em materiais fotográficos. Rolos de filme não estavam disponíveis para o público em geral, e isso dificultava muito para as famílias enviarem fotos de reuniões familiares para os soldados na frente de guerra. É claro que os fotógrafos que acompanham os militares foram tratados favoravelmente. As fotos também mostram como a situação gradualmente se tornou para pior para o Japão, dado o duro assunto descrito.”

Takane Fujiki, 92, que já trabalhou com a Tomomatsu na Seção de Fotos da sede de Osaka, lembra-se dele como um indivíduo gentil que freqüentemente comprava bebidas.

“No entanto, mal consigo lembrar que ele já falou sobre suas experiências de guerra”, disse Fujiki.

As filhas de Tomomatsu, Katsuko Hamane, 75, e Kumiko Ishikawa, 70, disseram que em seus últimos anos o pai estava na cama a maior parte do tempo e mal conseguia enxergar.

Eles disseram que ele costumava acordar gritando se a guerra acabara. Suas filhas também disseram que Tomomatsu costumava falar sobre comer qualquer coisa viva, até mesmo cobras e lagartos, durante seu tempo no sudeste da Ásia. Enquanto ele entrava e saía do sono, eles disseram que seu pai parecia estar revivendo suas experiências de guerra, além de ser mantido em cativeiro na Sibéria. 

Fonte: Asahi Shimbun

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