Está ficando mais rápido e barato embutir uma torre eólica do tamanho do Monumento a Washington no fundo do mar.

A Coreia do Sul está reduzindo o tempo de construção e instalação de uma turbina offshore, de três meses para apenas uma questão de dias, graças a um grande navio de fundo plano para transportar a estrutura e um método de “sucção de caçamba” para afixar isto. As inovações podem cortar cerca de US $ 3 milhões do processo.

A empresa estatal Korea Electric Power Corp. (Kepco) apresentou na quarta-feira o que diz ser o primeiro navio que pode transportar uma usina eólica totalmente construída. Um guindaste no navio de 1.500 toneladas, conhecido como base móvel multifuncional, ou MMB, ergueu uma torre eólica de 140 metros de altura construída na água perto do porto ocidental de Gunsan. O MMB viajará para um site offshore na sexta-feira para instalação.

“Com o uso da tecnologia MMB, devemos ser capazes de cumprir nossa meta de neutralidade de carbono para 2050 e fazer uma grande contribuição para a energia eólica, que é o elemento central na transição do país”, disse o CEO da Kepco, Cheong Seung-il, no evento .

As inovações para cortar custos e tempos de instalação prometem ajudar a impulsionar uma expansão global da energia eólica offshore que já está prevista para entregar um aumento de 11 vezes na capacidade até 2035, de acordo com a BloombergNEF. Espera-se que as instalações anuais aumentem para um recorde de 11 gigawatts este ano e cheguem a 32,5 GW até o final da década, à medida que as nações adicionam mais energia renovável para eliminar os combustíveis fósseis e reduzir as emissões de carbono.

A China, que responderá por quase três quartos das instalações este ano, e os mercados emergentes da Ásia, como Japão, Taiwan e Vietnã, apoiarão essa perspectiva de crescimento, disse a BNEF em um relatório no mês passado.

O mar oferece uma das melhores perspectivas para a energia verde na Coreia do Sul, onde o clima e a topografia são inadequados para grandes usinas solares e eólicas terrestres, e os recursos hidrelétricos convencionais são quase totalmente utilizados. O país está tentando adicionar 12 GW de energia eólica offshore até 2030, em comparação com menos de 0,2 GW agora.

A Coreia do Sul já tem a maior usina de energia das marés do mundo no Lago Sihwa e está adicionando o maior parque eólico offshore do mundo perto de Shinan. Kepco, o pior poluidor do país, pretende construir três parques eólicos até 2030, enquanto tenta abandonar os combustíveis fósseis.

A Kepco está reduzindo o período de 90 dias que pode levar em algumas circunstâncias para construir e colocar uma turbina eólica offshore. A empresa pode montar uma planta onshore em sete dias, e o MMB a enviará para o local offshore. O transporte de toda a planta reduz significativamente o tempo e o custo de ter que fazer várias viagens para entregar as peças.

O novo processo reduziria o custo de instalação de uma turbina de 5 megawatts em 43%, ou 3,7 bilhões de won (US $ 3,3 milhões), de acordo com um comunicado da Kepco.

A empresa está procurando aumentar o tamanho dos MMBs para transportar turbinas de até 14 MW que estão sendo lançadas na Europa, de acordo com Ryu Moo Sung, pesquisador principal do Kepco Research Institute. Ele disse que a alemã RWE AG e a espanhola Ocean Winds mostraram interesse nos navios da Kepco.

Uma vez que o MMB está no local offshore, leva até 12 horas para fixar a torre no fundo do oceano usando uma técnica de “balde de sucção”. O método bombeia água para fora dos baldes, criando pressão para forçá-los a cair no chão. A costa sudoeste da Coreia do Sul é ideal para essa técnica por causa do fundo do mar macio.

O novo processo é uma melhoria em relação aos métodos tradicionais, que podem criar problemas ambientais à medida que o cimento é injetado no fundo do mar para construir uma fundação, disse Kepco. Além disso, a construção offshore é vulnerável a atrasos causados ​​por clima inclemente, o que pode aumentar ainda mais os custos.

O tempo que leva para instalar uma turbina offshore tem diminuído constantemente, com o ritmo duas vezes mais rápido do que há 10 anos, de acordo com um relatório do BNEF em 2019. Nos EUA, o Departamento de Energia e parceiros, incluindo a Universidade de Delaware, também trabalhou na aceleração da construção de parques eólicos offshore usando tecnologia de balde de sucção.

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Japão Osaka
Harumi Matsunaga

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