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Pesquisadores descobrem em 3 usinas camada antiga de cinzas vulcânicas

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Os reatores nº 3 e nº 4 da Kansai Electric Power Co., na província de Fukui. Foto: Sputnik News

A descoberta por pesquisadores de uma camada espessa de cinzas de uma erupção há 80 mil anos, desencadeou uma rara revisão do impacto de uma erupção vulcânica em três usinas nucleares na província de Fukui.

A descoberta recente provocou o segundo olhar da agência nuclear do Japão, uma vez que sugere a possibilidade de um impacto vulcânico muito maior do que a previsão do operador da usina nuclear.

A Autoridade de Regulamentação Nuclear (NRA) em 21 de novembro decidiu rever sua avaliação de uma erupção vulcânica nas usinas nucleares de Mihama, Oi e Takahama da Kansai Electric Power Co., cita a possibilidade de que as cinzas vulcânicas que caem nas plantas possam ser maiores do que o esperado pelo operador.

É incomum a ARN revisar o impacto de desastres naturais em usinas nucleares que já passaram por suas projeções para reiniciar as operações de reatores nas usinas.

“Desde que nossa previsão (sobre erupção vulcânica) mudou, pedimos à Kansai Electric que analise quanta queda de cinzas vulcânicas deve esperar em cada usina”, disse o presidente da NRA, Toyoshi Fuketa, em entrevista coletiva em 21 de novembro.

É improvável que o órgão nuclear exija a suspensão das operações em quatro reatores das usinas.

A Kansai Electric inicialmente previu uma queda de cinzas de cerca de 10 centímetros de espessura no composto das três plantas de uma grande erupção do Monte Daisen na província de Tottori, a cerca de 200km de distância.

Além de suas investigações em registros documentados, bem como pesquisas geológicas na área circundante, a empresa também realizou simulações para estimar tamanhos de erupções vulcânicas passadas de Daisen.

Com base nos resultados da pesquisa, a Kansai Electric insistiu que suas usinas nucleares poderiam permanecer seguras, mesmo se a quantidade prevista de cinzas caísse sobre elas, convencendo a NRA a considerar a avaliação do operador como apropriada.

Os reatores Nº 3 e Nº 4 da usina nuclear de Oi, bem como os reatores Nº 3 e Nº 4 da usina nuclear de Takahama, foram reativados em maio.

No entanto, após a triagem da NRA, pesquisadores do Instituto Nacional de Ciência e Tecnologia Industrial Avançada divulgaram um artigo mostrando que encontraram uma camada de cinzas vulcânicas de aproximadamente 30 cm de espessura em formações geológicas em Kyoto, a 190 km de Daisen.

A nova camada de cinzas vulcânicas parece ter caído durante uma erupção vulcânica de Daisen, aproximadamente 80.000 anos atrás, de acordo com os pesquisadores.

Referindo-se à descoberta, a Kansai Electric respondeu que a camada de cinzas vulcânicas poderia ter sido atada a uma queda de cinzas que derivou de outro lugar.

Depois de uma inspeção no local e outras pesquisas, a NRA concluiu que a camada de cinza vulcânica em questão tinha 25 cm de espessura, e uma potencial erupção vulcânica de Daisen poderia ser maior do que se esperava.

Uma pessoa encarregada de relações públicas na Kansai Electric lamentou que o argumento da empresa não fosse aceito pela NRA.

“Gostaríamos de lidar adequadamente com o assunto à luz das visões finais da ARN sobre o assunto nos próximos dias”, disse o porta-voz.

Kazuhiro Ishihara, professor emérito de física de vulcões da Universidade de Kyoto, elogiou a decisão da NRA de rever o impacto vulcânico nas usinas nucleares.

“É razoável se preparar para o impacto de uma erupção vulcânica na premissa do nível máximo (da camada de cinza vulcânica) em vista da camada de cinza vulcânica de cerca de 30 cm de espessura que caiu sobre Kyoto no passado”, disse ele.

A distância da montanha vulcânica a Kyoto é relativamente a mesma das três usinas nucleares.

“Impactos vulcânicos em usinas nucleares devem ser previstos com base nos registros reais no passado”, disse Yoshiyuki Tatsumi, professor de vulcanologia na Universidade de Kobe.

Tatsumi, no entanto, alertou ao mesmo tempo que os resultados da simulação também contêm incertezas como o tamanho da erupção vulcânica, a direção do vento e outros fatores.

Fonte: Asahi Shimbun

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