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Política externa de longo prazo do Japão: construindo resiliência

- 17 de junho de 2020

LONDRES – A pandemia global do COVID-19 interrompeu o prolongado período de estabilidade política no Japão que começou com o segundo governo do primeiro-ministro Shinzo Abe no final de 2012.

Sob Abe, o Japão desempenhou um papel fundamental como contrapeso à crescente influência global da China, particularmente na Ásia. Desde a eleição de Donald Trump como presidente dos EUA em 2016, o Japão também tem sido um dos principais apoiadores da ordem baseada em regras. A incerteza política em Tóquio, portanto, tem implicações importantes além do Japão.

As principais pesquisas de opinião no Japão mostram um declínio no apoio ao gabinete de Abe em 2020. Um quarto mandato sem precedentes como presidente do Partido Democrata Liberal agora parece improvável para ele. Isso reflete em parte o cansaço de Abe – ele já é o primeiro ministro mais antigo do Japão. Mas sua agenda de políticas domésticas também perdeu força.

A pandemia abalou o esforço de Abe para reformar a Constituição do Japão. O Abenomics, seu programa de reinicialização econômica e a pedra angular de seu apelo aos eleitores, também está sinalizando negativamente. Em 2020, o Japão experimentará sua recessão mais brutal desde o final da Segunda Guerra Mundial. É improvável que o terreno econômico perdido na desaceleração de 2020 seja recuperado até 2022.

Um ambiente externo em deterioração
O fluxo político doméstico do Japão coincide com uma deterioração em seu ambiente geopolítico externo. As tensões políticas e econômicas desencadeadas pela pandemia aumentaram o atrito entre os Estados Unidos e a China, o mais importante aliado de segurança do Japão e o maior mercado de exportação, respectivamente.

Os EUA estão expandindo sua influência sobre a China, da tecnologia ao financiamento. A potencial revogação de Washington do status especial de Hong Kong sob a lei dos EUA se a China impor sua Lei de Segurança Nacional no território augura mais atritos. O oportunismo estratégico da China continua a desestabilizar sua periferia – testemunhe o aumento das agulhas territoriais de Pequim na primeira metade de 2020 nos mares do leste e sul da China e as recentes tensões entre China e Índia sobre o território contestado.

Nesse contexto, a durabilidade do recente ativismo internacional do Japão se torna mais importante, especialmente para países menores que procuram uma proteção contra uma opção desagradável de “EUA ou China”. É claro que existe demanda desses países para Tóquio permanecer engajada – por exemplo, o pedido do Vietnã na qualidade de presidente da ASEAN em 2020 para uma reunião do “ASEAN Plus Three” (ASEAN, China, Japão e Coréia do Sul) em meados de abril deste ano. na qual discutirá medidas para combater emergências de saúde pública. A escolha da ASEAN Plus Three em vez da reunião dos líderes bilaterais da ASEAN-China foi reveladora.

A China está tentando se posicionar como líder em questões de saúde global após a pandemia do COVID-19 e até mesmo reviveu seu conceito de Rota da Seda da Saúde para esse fim. Enquanto isso, o sudeste da Ásia tem necessidades significativas de apoio à saúde pública. A proposta de Abe na reunião ASEAN Plus Three de abril de criar um centro emergencial de doenças e saúde pública e ênfase no intercâmbio transparente de informações também destaca a crescente importância da segurança da saúde na geopolítica pós-pandêmica. Ter o Japão nessas e em outras discussões é, portanto, um balanceador vital para a região.

Mudança institucional e política econômica
As recentes mudanças institucionais japonesas podem aumentar a resiliência das políticas. A formação do Conselho de Segurança Nacional interinstitucional em 2013 foi um avanço muito necessário no fomento da coordenação de políticas entre os ministérios freqüentemente fragmentados do Japão e, portanto, na eficiência da formulação de políticas. A adição de uma unidade econômica, também entre agências, ao Secretaria de Segurança Nacional do NSC, em abril de 2020, foi projetada para reforçar a profundidade institucional, levando a política econômica ao cerne da estratégia de segurança nacional.

O Japão foi pioneiro na identificação de que a ameaça da China reside tanto em seu poder de segurança geoeconômica quanto rígido. A paralisação temporária de Pequim das exportações de terras raras para o Japão em 2010, após uma disputa territorial bilateral, foi uma lição importante para Tóquio sobre a vulnerabilidade do Japão à coerção econômica chinesa.

Tendências mais recentes, como o impacto no Japão da rivalidade tecnológica EUA-China, os riscos para a infraestrutura econômica japonesa de ataques cibernéticos da China, Coréia do Norte e outros, e até os planos da China para uma moeda digital, reforçaram as preocupações com a necessidade de uma fusão institucional.

Aspectos da recente diplomacia econômica do Japão também sobreviverão ao governo Abe. O Acordo abrangente e progressivo para a parceria Transpacífica (CPTPP), lançado no final de 2018, é um bom exemplo disso e se tornou uma ferramenta essencial para ancorar a influência política e econômica do Japão na região Ásia-Pacífico.

O mega acordo compromete os 11 países participantes a abrir suas economias e elevar os padrões industriais. Também fornece uma estrutura para os países menores cooperarem, cumprindo as habilidades do Japão na construção de coalizões e seus fortes laços bilaterais com os membros. Como a maior economia do bloco, o Japão inevitavelmente tem um papel de liderança. Mais países podem participar, expandindo ainda mais a influência do Japão.

O legado de Abe?
Obviamente, instituições e estruturas são tão fortes quanto a vontade política que as sustenta. No entanto, se o gerenciamento da China é um dos maiores desafios para todas as democracias ocidentais, o Japão pode estar institucional e conceitualmente melhor preparado do que muitos de seus pares dos países ricos. Grande parte dessa preparação reflete a construção de impulso de Abe por trás da política econômica do Japão. De fato, é aqui que o legado mais duradouro de seu longo primeiro governo pode ser encontrado e em torno do qual a capacidade do Japão de construir uma coalizão de potências médias para equilibrar o impacto desestabilizador da rivalidade EUA-China.

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Japão Tóquio
Jonathan Miyata