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Por que Narendra Modi é tão popular? Sintonize para descobrir.

- 22 de junho de 2023

Crédito: Japan Times – 22/06/2023 – Quinta

Uma vez por mês, o primeiro-ministro da Índia, Narendra Modi, entra em um estúdio montado em seu bangalô do governo e se senta atrás de um microfone. O ar condicionado é desligado para silenciar o zumbido. Cortinas grossas mantêm o silêncio da sala, mesmo dos pavões favoritos de Modi no jardim externo.

Em seguida, o primeiro-ministro inicia seu programa de rádio, para o qual gravou mais de 100 episódios, com uma saudação usual em hindi: “Meus queridos compatriotas, olá!”

O que se segue – cerca de 30 minutos de Modi apresentando no ar a nação mais populosa do mundo – é uma maneira pela qual ele se tornou intimamente onipresente na vastidão da Índia, exercendo um domínio sobre a imaginação nacional que parece imune a críticas à erosão de seu governo. as normas democráticas da Índia.

No programa, Modi é professor favorito e amigo empático, falando diretamente com seus ouvintes e chamadores selecionados. Ele oferece conselhos sobre como administrar o estresse dos exames escolares, ao mesmo tempo em que lembra ao público que sua formação educacional é tão humilde quanto a deles. Ele defende a conservação da água enquanto expressa uma consciência dos desafios da vida na aldeia e na fazenda.

Sua presença nas ondas do rádio pode parecer anacrônica, mais adequada à era dos bate-papos ao pé da lareira do presidente Franklin D. Roosevelt, mas é crucial para entender seu domínio avassalador do panorama da informação da Índia. Em seu cerne está uma transformação da imagem de Modi que estará em plena exibição esta semana, quando o presidente Joe Biden o recebe para uma visita de estado, parte de um esforço de tapete vermelho para cortejar a Índia como uma potência econômica em ascensão e contrapeso para a China.

Os programas de rádio, cortados em pequenos clipes e divulgados através do imenso aparato de mídia social de seu partido, acompanhados de texto e vídeo, moldam uma personalidade totalmente desconectada das divisões religiosas e do silêncio sobre a violência sectária que marcaram seus anos no poder. É um Modi mais suave, servido para o consumo de massa, que se opõe à sua retórica mais partidária em comícios e discursos.

Essa imagem, alimentada persistentemente, tornou Modi imensamente popular em casa e ajudou a reabilitá-lo no exterior depois que ele se tornou temporariamente um pária internacional há duas décadas, acusado de violações dos direitos humanos devido a tumultos comunitários mortais e impedido de entrar nos Estados Unidos.

Fora das ondas de rádio, Modi tem muitos avatares: professor de ioga, poeta, campeão de tecnologia, fotógrafo da vida selvagem, até mesmo um homem santo vestido com túnicas coloridas e chapéus – o que o presidente de seu partido recentemente chamou de “o rei das divindades”.

Mas seu papel como locutor no ar combina duas de suas maiores qualidades. A primeira é sua profunda compreensão das bases da Índia, desenvolvida ao longo de décadas como soldado de infantaria e evangelista da direita hindu. O outro é seu domínio populista de contar histórias para uma esfera de mídia digital, onde ele pode comunicar com eficácia os programas populares de seu governo, desde rações gratuitas até infraestrutura aprimorada, e tornar virtualmente qualquer mensagem viral.

“No topo do sistema está Modi, cuja comunicação é pensada com muito cuidado, quase sempre positiva e sempre enquadrada para apresentar a indistinguibilidade de Modi da Índia”, disse Joyojeet Pal, que estuda o uso político das mídias sociais na Universidade de Michigan .

‘estou aí com você’

Cada transmissão de “Mann Ki Baat”, que se traduz livremente como Conversas do Coração, é roteirizada para uma nação em ascensão, conectando o local com o nacional e o global. Enquanto isso, o programa associa Modi a todos os acontecimentos positivos, grandes ou pequenos, e a todas as soluções, tangíveis ou espirituais.

Ocasionalmente, ele fala sobre eventos internacionais em que a Índia comanda os holofotes, mas na maioria das vezes aborda questões de serviços básicos do governo, incluindo o fornecimento de algumas das comodidades mais rudimentares da vida, como água encanada ou banheiros. De seus púlpitos mais partidários, ele culpa a elite anterior da Índia por negar às massas essas necessidades.

A escassez de água é um assunto frequente. “Como cidadão responsável e como membro da sociedade, teremos que cultivar o hábito de economizar cada gota de água”, disse Modi em um episódio, antes de dar o exemplo de uma vila costeira que tem “um tanque de água subterrâneo”, recarregado com a chuva.

Foto: Japan Times (Pessoas se reúnem em público para ouvir o programa de rádio mensal do primeiro-ministro indiano Narendra Modi, “Mann Ki Baat”, em Mumbai, em 30 de abril. | ATUL LOKE / THE NEW YORK TIMES)

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