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Próxima geração de alimentos biotecnológicos indo para mercearias

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Nesta foto de 11 de julho de 2018, a geneticista animal Alison Van Eenennaam, da Universidade da Califórnia, em Davis, aponta para um grupo de bezerros leiteiros que não precisam ser de chifres graças à edição genética. Foto: AP / Haven Daley

WASHINGTON – A próxima geração de alimentos biotecnológicos está indo para os corredores de mercearia, e primeiro podem ser os molhos de salada ou barras de granola feitas com óleo de soja geneticamente modificadas para serem boas para o coração.

No início do próximo ano, os primeiros alimentos de plantas ou animais que tiveram seu DNA “editado” devem começar a ser vendidos. É uma tecnologia diferente dos controversos alimentos “geneticamente modificados” de hoje, mais como uma reprodução mais rápida que promete impulsionar a nutrição, estimular o crescimento das plantações e tornar os animais de produção mais resistentes, e frutas e vegetais duram mais.

A Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos declarou que a edição genética é uma das inovações necessárias para melhorar a produção de alimentos, para que o mundo possa alimentar bilhões de pessoas a mais em meio a mudanças climáticas. No entanto, os governos estão lutando para regulamentar essa nova e poderosa ferramenta. E depois de anos de confusão e rancor, os compradores aceitariam alimentos editados por genes ou os veriam como OGM disfarçados?

“Se o consumidor vê o benefício, eu acho que eles vão abraçar os produtos e se preocupar menos com a tecnologia”, disse Dan Voytas, professor da Universidade de Minnesota e diretor científico da Calyxt Inc., que editou soja para fazer o coração de óleo. -saudável.

Pesquisadores estão buscando mudanças mais ambiciosas: trigo com o triplo da fibra usual, ou seja, baixo teor de glúten. Cogumelos que não douram e produzem melhor tomates. Milho tolerante à seca e arroz que não absorve mais a poluição do solo à medida que cresce. Vacas leiteiras que não precisam passar por descidas dolorosas e porcos imunes a um vírus perigoso que pode varrer os rebanhos.

Os cientistas esperam até que a edição dos genes acabe salvando as espécies de serem devastadas por doenças devastadoras, como o greening dos citros, uma infecção tão inevitável que está destruindo as famosas laranjas da Flórida.

Primeiro eles devem encontrar genes que possam tornar uma nova geração de árvores imunes.

“Se nós pudermos editar o gene, mudar a sequência de DNA levemente por uma ou duas letras, potencialmente teríamos uma maneira de derrotar essa doença”, disse Fred Gmitter, geneticista da Universidade da Flórida. e Centro de Educação, enquanto examinava árvores doentes em um bosque perto de Fort Meade.

GENETICAMENTE MODIFICADO OU EDITADO, QUAL É A DIFERENÇA?

Os agricultores há muito manipulam geneticamente as colheitas e os animais, criando seletivamente para obter descendentes com certas características. É demorado e pode trazer trade-offs. Os tomates modernos, por exemplo, são maiores do que o ancestral selvagem do tamanho de uma ervilha, mas as gerações de cruzamentos os tornaram mais frágeis e alteraram seus nutrientes.

OGMs, ou organismos geneticamente modificados, são plantas ou animais que foram misturados com o DNA de outra espécie para introduzir uma característica específica – o que significa que eles são “transgênicos”. Os mais conhecidos são milho e soja misturados com genes bacterianos para resistência interna a pragas ou herbicidas.

Apesar do consenso científico internacional de que os transgênicos são seguros para consumo, algumas pessoas permanecem cautelosas e há a preocupação de que possam estimular ervas daninhas resistentes a herbicidas.

Agora, as ferramentas de edição genética, com nomes como CRISPR e TALENs, prometem alterar os alimentos com mais precisão e a um custo menor, sem necessariamente adicionar DNA estranho. Em vez disso, eles agem como tesouras moleculares para alterar as letras do próprio alfabeto genético de um organismo.

A tecnologia pode inserir um novo DNA, mas a maioria dos produtos em desenvolvimento até agora desliga um gene, segundo Nicholas Kalaitzandonakes, professor da Universidade de Missouri.

Aqueles novos grãos de soja Calyxt? A equipe de Voytas inativou dois genes para que os grãos produzissem óleo sem gordura transgênica prejudicial ao coração e que compartilhasse o famoso perfil de saúde do azeite sem seu sabor distinto.

Os bezerros sem chifres? A maioria dos Holstein das vacas leiteiras cultiva chifres que são removidos para a segurança dos agricultores e de outras vacas. A Recombinetics Inc. trocou parte do gene que faz com que as vacas leiteiras cultivem chifres com as instruções do DNA de bovinos Angus naturalmente sem chifre.

“Reprodução de precisão”, explica Alison Van Eenennaam, geneticista animal da Universidade da Califórnia, em Davis. “Isso não vai substituir a criação tradicional”, mas torna mais fácil adicionar mais uma característica.

REGRAS NÃO ESTÃO CLARAS

O Departamento de Agricultura diz que regras extras não são necessárias para “plantas que poderiam ter sido desenvolvidas através da criação tradicional”, abrindo caminho para o desenvolvimento de cerca de duas dúzias de culturas editadas por genes até agora.

Em contraste, a Food and Drug Administration (FDA), em 2017, propôs restrições mais rígidas, semelhantes às drogas, em animais geneticamente modificados. Ele promete orientação em algum momento do próximo ano sobre como exatamente irá proceder.

Por causa do comércio, as regulamentações internacionais são “o fator mais importante para a comercialização de tecnologias de edição genômica”, disse Paul Spencer, do USDA, em uma reunião de economistas agrícolas.

O mais alto tribunal da Europa decidiu no verão passado que as atuais restrições europeias à venda de OGMs transgênicos deveriam se aplicar também aos alimentos modificados por genes.

Mas na Organização Mundial do Comércio este mês, os EUA juntaram-se a 12 nações, incluindo Austrália, Canadá, Argentina e Brasil, instando outros países a adotarem regras baseadas na ciência, consistentes internacionalmente, para a agricultura editada por genes.

SÃO ESTES ALIMENTOS SEGUROS?

A maior preocupação é o que são chamados de edições fora do alvo, mudanças não intencionais no DNA que poderiam afetar o valor nutricional de uma cultura ou a saúde de um animal, disse Jennifer Kuzma, do Centro de Engenharia e Sociedade Genética da Universidade Estadual da Carolina do Norte.

Os cientistas estão procurando por sinais de problemas. Tome os bezerros sem chifre mastigando em um campo UC-Davis. Uma delas é do sexo feminino e, uma vez que comece a produzir leite, Van Eenennaam testará como é semelhante a composição de gordura e proteína do leite a partir de vacas inalteradas.

“Estamos sendo excessivamente cautelosos”, disse ela, observando que, se comer carne bovina de gado Angus sem chifre é bom, o leite de Holsteins também deve ser.

Mas para Kuzma, as empresas terão que se manifestar sobre como esses novos alimentos foram feitos e as evidências de que são saudáveis. Ela quer que os reguladores decidam caso a caso quais mudanças não são grandes, e que podem precisar de mais escrutínio.

“A maioria das plantas e animais editados por genes provavelmente será boa para se comer. Mas você só fará um desserviço a longo prazo se se esconder atrás da terminologia”, disse Kuzma.

EVITANDO UM BACKLASH

A incerteza sobre a reação regulatória e do consumidor está criando estranhos parceiros. Um grupo de fabricantes de alimentos e agricultores apoiado pela indústria pediu a pesquisadores universitários e defensores do consumidor que ajudassem a elaborar diretrizes para o “uso responsável” da edição de genes no suprimento de alimentos.

“Claramente esta coalizão existe por causa de algumas das cicatrizes da batalha dos debates sobre OGMs, não há dúvidas sobre isso”, disse Greg Jaffe, do Centro de Ciência para o Interesse Público, que decidiu se juntar ao Centro para a Segurança dos Alimentos. Grupo de orientações da Food Integrity. “Claramente, serão levantadas questões sobre essa tecnologia.”

SUSTENTABILIDADE OU HIPE?

A edição genética não pode fazer tudo, alertou Voytas de Calyxt. Existem limitações quanto à quantidade de alimentos que podem ser alterados. Claro, os cientistas fizeram trigo contendo menos glúten, mas é improvável que seja totalmente sem glúten para pessoas que não conseguem digerir essa proteína, por exemplo – ou para fazer, digamos, amendoim sem alergia.

Tampouco está claro com que facilidade as empresas poderão editar diferentes tipos de alimentos, essenciais para o lucro.

Apesar de suas preocupações sobre a regulamentação adequada, Kuzma espera que cerca de 20 culturas gênicas atinjam o mercado dos EUA em cinco anos – e ela observa que os cientistas também estão explorando mudanças nas culturas, como a mandioca, que são importantes nos países mais pobres.

“Achamos que isso vai realmente revolucionar a indústria”, disse ela.

Fonte: Mainichi Shimbun

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