Arqueólogos descobriram as primeiras evidências diretas de pessoas fumando maconha de um cemitério de 2.500 anos no oeste da China.

Em um complexo de túmulos elevados nas montanhas Pamir – uma região perto das fronteiras da China moderna, Paquistão e Tadjiquistão – escavadeiras encontraram 10 taças de madeira e várias pedras contendo resíduos queimados da planta de cannabis. Os cientistas acreditam que pedras aquecidas foram usadas para queimar a maconha e as pessoas então inalaram a fumaça como parte de um ritual fúnebre.




 

A história do antigo uso de drogas há muito tempo intriga os estudiosos. O historiador grego Heródoto escreveu sobre pessoas na Ásia Central fumando cannabis por volta de 440 aC No século passado, arqueólogos descobriram sementes e plantas de cannabis enterradas em túmulos nas terras altas da Ásia Central, inclusive no sul da Sibéria e em outras partes da região de Xinjiang.

Hoje, os estudiosos não consideram os relatos antigos confiáveis, sem corroborar as evidências. E uma vez que a planta cannabis tem outros usos – as sementes são prensadas por óleo e fibras usadas para tecidos – a presença de sementes por si só não confirma o uso de drogas.

Usando novas técnicas de análise química, os cientistas do estudo examinaram o resíduo e encontraram evidências de THC, o composto que dá ao pote sua alta. A maioria das plantas de cannabis silvestres tem baixos níveis de THC, então os pesquisadores acreditam que as pessoas que construíram as covas selecionaram ou cultivaram plantas com maiores quantidades.

“Durante os rituais fúnebres, os fumantes podem ter esperado se comunicar com o mundo espiritual – ou com as pessoas que estavam enterrando”, disse o coautor do estudo Yimin Yang, da Universidade da Academia Chinesa de Ciências, em Pequim.

A escavação do local, chamada Cemitério Jirzankal, começou em 2013. O complexo da tumba também continha outros objetos que os pesquisadores acreditam terem sido usados ​​em rituais fúnebres, incluindo fragmentos de tecidos de seda e harpas. Nenhuma análise de DNA dos cadáveres antigos foi liberada para sugerir suas origens.

Dorian Fuller, arqueólogo e botânico da University College London, que não esteve envolvido no estudo, considerou as descobertas “muito emocionantes”.

“Alguns dos artefatos são da Ásia Central e alguns da China Central”, disse ele. “Isso nos lembra que essa região estava muito na encruzilhada da Ásia na época.”

Fonte: AP

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