LONDRES – Normalmente, Nazaya Zulaikha, 31, nascida na Indonésia, ia a uma de suas mesquitas preferidas em Tóquio pelo menos uma vez por semana durante o mês sagrado muçulmano do Ramadã para quebrar seu jejum ali, banqueteando-se com a refeição fornecida para grandes grupos de pessoas . Durante a pandemia COVID-19, isso não foi mais possível.

Este ano, iftar (a quebra do jejum) foi novamente um assunto doméstico para muitos muçulmanos no Japão, e o que costumava ser grandioso, reuniões comunitárias foram substituídas por celebrações muito menores. Muitas mesquitas fecharam suas portas para iftar e taraweeh (orações noturnas especiais durante o Ramadã) ou apenas as mantinham sob estritas medidas de distanciamento social. Zulaikha, que trabalha para a Food Diversity Inc., que promove comida halal no Japão, não vai à mesquita há mais de um ano e, em vez disso, passou o Ramadã com sua família, tornando as celebrações em sua casa um pouco mais elaboradas do que faria de outra forma para compensar por não poder sair. “É muito solitário, na verdade”, diz ela, embora sinta que a experiência também mostrou a importância da família e da conexão.

Com o número de muçulmanos no Japão aumentando constantemente nas últimas décadas, as celebrações do Ramadã estão se tornando mais prevalentes. Uma pesquisa do Professor Emérito Hirofumi Tanada da Universidade Waseda mostra que havia cerca de 230.000 muçulmanos no Japão no final de 2019, contra 60.000 e 70.000 em 2004.

A maioria são imigrantes da Indonésia, Paquistão e Bangladesh, com mais de 100 nacionalidades que abrangem a comunidade muçulmana do Japão, incluindo convertidos e imigrantes de segunda geração. Para atender a essa população crescente, existem agora mais de 100 mesquitas no Japão, a maioria das quais na área de Kanto.

Este ano, o Ramadã no Japão caiu entre 13 de abril e 12 de maio, com o Eid al-Fitr, o festival de três dias às vezes apelidado de “Festa do Açúcar” que marca o fim do Ramadã, caindo em 13 de maio. Durante este período, os muçulmanos ao redor do globo, desde as primeiras luzes até o pôr do sol, o que significa que o tempo de jejum diário varia de acordo com o local, bem como a autoridade religiosa que cada um segue. Entre esses horários, a maioria dos muçulmanos adultos saudáveis ​​deve se abster de atividades como comer, beber qualquer líquido, fumar e ter relações sexuais.

Durante a pandemia, a maioria das mesquitas restringiu severamente a entrada de fiéis. Tokyo Camii, a maior mesquita da capital, foi aberta para orações noturnas para um número limitado de fiéis por meio de um sistema de reserva, mas seu iftar em grande escala habitual, geralmente aberto a qualquer pessoa, foi cancelado.

Ahmad Almansour, 57, um professor sírio da Universidade Keio que vive no Japão por longos períodos desde 1989, diz que o conselho não oficial que supervisiona as mesquitas no Japão recomendou o fim das atividades.

“Na verdade, nosso conselho sugeriu – não podemos impor – interromper todos os iftar, ou iftar em grupo”, diz ele. “Mas algumas mesquitas simplesmente não seguem, porque é apenas uma vez por ano.” Ele aponta exemplos das tradições proféticas islâmicas relacionadas às doenças que explicam como se deve ser cauteloso e não sair se estiver em um lugar que sofre de doença, e orar em casa nesses casos. Durante essa pandemia específica, explica Almansour, o conselho sugeriu que se você rezasse com outras pessoas, o fizesse apenas em pequenos grupos e mantivesse essas pessoas iguais durante todo o mês – uma bolha social no Ramadã.

Kaiji Wada, 27, um japonês convertido ao islamismo que dirige sua própria empresa de recrutamento, diz que várias mesquitas que organizaram iftar ou orações o fizeram sob rígidas regulamentações de distanciamento social. A mesquita Okachimachi que ele frequenta tinha regras de reserva antecipada, uso de máscaras, verificação da temperatura corporal, higienização das mãos além das abluções wudu usuais, trazendo seu próprio tapete de oração e garantindo ventilação adequada; até estabeleceu um limite de 15 minutos para comer iftar em silêncio. O chão era coberto de plástico e pequenos kits iftar foram instalados em intervalos socialmente distantes. O efeito geral não foi diferente de um centro de desastre.

“Normalmente, pegávamos esse prato grande e dividíamos, mas este ano tivemos refeições separadas”, diz Wada. Em sua outra mesquita regular em Asakusa, os espaços designados para oração foram marcados e espaçados, embora ele tenha visto exemplos online de mesquitas que não aderiam ao distanciamento social. Almansour ecoa isso, criticando aqueles que o fizeram no Facebook.

Ainda assim, a celebração do Ramadã sob restrições de pandemia pelo segundo ano consecutivo gerou reações diversas de membros da comunidade muçulmana em Tóquio. Alguns, como Zulaikha, citaram a solidão e a falta do aspecto comunitário das festividades. No entanto, mesmo em tempos pré-pandêmicos, o sentimento geral do Ramadã é diferente do que em sua Indonésia natal: “Como muçulmanos no Japão, temos que criar as vibrações por nós mesmos”, diz ela.

Para Ismael, 30, um professor internacional que recentemente voltou do Reino Unido para o Japão, o sentimento comunitário é o que torna o Ramadã especial.

“O Islã deve ser desfrutado como uma comunidade. Não ser capaz de fazer isso tira um nível significativo de prazer disso ”, diz ele. Isso inclui taraweeh, que ele diz ser uma das partes do Ramadã que ele mais gosta para a satisfação espiritual. “Normalmente, em 30 dias estranhos de orações noturnas, eu chegaria a 20, 25. Este ano, não fui a nenhuma.” Ele atribui isso a uma combinação de restrições de pandemia e aspectos práticos, como facilidade de acesso a uma mesquita em comparação com sua cidade natal.

Outros sentiram que as restrições trouxeram aspectos positivos para sua experiência no Ramadã. Para Ghufron Yazid, 30, um florista indonésio que nasceu e foi criado no Japão e trabalha para a Tokyo Camii, a falta de reuniões levou a um foco mais forte na introspecção e em novos insights.

“O Ramadã mudou desde que a corona aconteceu, mas mudou lindamente”, diz ele. “A partir deste evento festivo, o Ramadã mais‘ mundano ’mudou para um mais espiritual.” Com iftar e Eid compartilhados em grupos menores, os laços entre as pessoas também se tornaram mais fortes, observa ele.

Wada reconhece esse sentimento espiritual e diz que, em comparação com o ano passado, este Ramadã já é uma grande melhoria. Em 2020, ele morava na Indonésia, onde as regras locais determinavam o cancelamento de todas as festividades e não havia outro lugar para ir além de sua casa. Este ano, no Japão, ele sente que há mais oportunidades de realmente se conectar com as pessoas.

Para aqueles que procuram se conectar com outras pessoas, o lugar para fazer isso é o mesmo que milhões de outras pessoas que buscam conforto durante a pandemia: online. Tudo, desde seminários e palestras de oração às sextas-feiras até o iftar, migrou online para o Zoom Ramadan. Em comparação com o Reino Unido, Ismael diz que as opções eram limitadas, o que ele atribui ao fato de a maioria dos muçulmanos no Japão serem imigrantes de primeira geração com maior probabilidade de viver em suas próprias comunidades e seguir tradições familiares. Wada concorda, observando que, embora as mesquitas tenham tomado alguma iniciativa, muitas vezes foram as comunidades que decidiram hospedar os próprios eventos online.

Uma dessas iniciativas comunitárias é o Asagohan no Kai, ou The Breakfast Club, que foi iniciado por um grupo de jovens muçulmanos pouco antes do Ramadã. O grupo atrai principalmente aqueles que cresceram no Japão ou falam japonês, e organiza palestras sobre diferentes tópicos de fé todas as manhãs durante o Ramadã. Wada também faz parte de um grupo menor de jovens muçulmanos do sexo masculino, que se reúnem online para sessões curtas todos os dias via transmissão ao vivo.

Mas, para muitos, nada pode substituir os encontros pessoais. Hanan, 20, é um estudante universitário japonês que se converteu oficialmente ao islamismo no ano passado. Sua família não sabe de sua conversão, então ela pediu para ser chamada por seu nome árabe. Ela diz que poder ver os amigos pessoalmente durante o Ramadã, mesmo em grupos muito pequenos, a ajudou muito.

Ao mesmo tempo, ela sente que deveria ser grata por poder celebrar o Ramadã durante todo este ano e que, no final das contas, a experiência foi positiva.

“Sou capaz de jejuar e praticar minha religião, isso é algo pelo qual já deveria ser grata”, diz ela. “Talvez eu olhe para o futuro e diga aos meus filhos:‘ Ei, você pode acreditar que foi meu primeiro Ramadã? Certamente foi um momento interessante. ’”

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Japão Osaka
Harumi Matsunaga

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