HANGHAI – A China lançou no sábado um mecanismo que permitiria sancionar empresas estrangeiras, aumentando a aposta em uma guerra tecnológica com os Estados Unidos um dia depois que Washington tomou medidas para conter os populares aplicativos chineses TikTok e WeChat.

A tão esperada “lista de entidades não confiáveis” da China é vista como uma arma para Pequim retaliar os Estados Unidos, que usou sua própria “lista de entidades” para fechar a gigante chinesa de telecomunicações Huawei do mercado dos EUA, ao mesmo tempo em que agia contra a TikTok e WeChat.

Sua implementação ocorre apenas um dia depois que o Departamento de Comércio dos Estados Unidos intensificou a pressão ao ordenar a proibição de downloads do aplicativo de vídeo TikTok e bloquear efetivamente o uso do WeChat, o superaplicativo chinês.

Um anúncio do Ministério do Comércio da China não mencionou nenhuma entidade estrangeira específica que pudesse ser visada.

Mas disse que o novo sistema consideraria sanções a entidades cujas atividades “prejudiquem a soberania nacional da China, a segurança e os interesses de desenvolvimento” ou violem “regras econômicas e comerciais internacionalmente aceitas”.

Essa linguagem acompanha de perto o texto que Pequim tem usado para denunciar repetidamente as ações dos EUA contra empresas chinesas.

As medidas punitivas podem incluir multas contra a entidade estrangeira, proibindo-a de realizar comércio e investimentos na China, e restrições à entrada de pessoal ou equipamento no país.

Abrange “empresas estrangeiras, outras organizações e indivíduos”, disse o ministério.

De acordo com o pedido dos EUA de sexta-feira contra os aplicativos chineses, o WeChat de propriedade da Tencent perderia funcionalidade nos Estados Unidos a partir de domingo. Os usuários do TikTok serão proibidos de instalar atualizações, mas podem continuar acessando o serviço até 12 de novembro.

Esse período de tempo potencialmente permite uma ligação entre a TikTok, de propriedade da ByteDance da China, e uma empresa dos EUA para proteger os dados do aplicativo extremamente popular para acalmar as preocupações de segurança de Washington.

Com o presidente Donald Trump enfrentando uma dura campanha de reeleição, as autoridades americanas descreveram as medidas como essenciais para salvaguardar a segurança nacional contra a possível espionagem chinesa através das plataformas.

Mas, em resposta às medidas dos EUA, o Ministério do Comércio da China condenou no sábado o que chamou de “bullying” dos EUA, dizendo que isso violava as normas de comércio internacional e que não havia evidências de qualquer ameaça à segurança.

“Se os EUA insistirem em seguir seu próprio caminho, a China tomará as medidas necessárias para salvaguardar resolutamente os direitos e interesses legítimos das empresas chinesas”, afirmou o documento, sem especificar as medidas potenciais.

Pouco tempo depois dessa declaração, o ministério anunciou o novo regime de sanções.

TikTok prometeu lutar contra a repressão de Trump no tribunal, dizendo que isso impede uma ferramenta “para entretenimento, autoexpressão e conexão”.

Os críticos disseram que, embora os riscos à segurança não sejam claros, a proibição generalizada levanta preocupações sobre a capacidade do governo dos EUA de regular a liberdade de expressão.

“É um erro pensar nisso como (apenas) uma sanção para o TikTok e o WeChat. É uma restrição séria aos direitos da Primeira Emenda dos cidadãos e residentes dos EUA ”, disse Jameel Jaffer, diretor do Instituto Knight Primeira Emenda da Universidade de Columbia.

Alguns analistas dizem que as jogadas de Trump são motivadas mais por razões de competição empresarial do que por questões de segurança.

As mudanças desabilitariam efetivamente o uso do WeChat nos EUA – um suposto superapp usado para mensagens, compras, pagamentos e outros serviços – e do TikTok nos mercados online operados pela Apple e Google.

Depois de domingo, os serviços no WeChat serão “degradados”, disse um alto funcionário do Departamento de Comércio dos EUA, que acrescentou que os usuários existentes podem manter alguma capacidade.

O WeChat é amplamente utilizado entre os expatriados chineses para manter contato com as pessoas em casa. Uma contestação judicial contra a proibição por usuários do WeChat nos EUA está pendente.

A proibição do WeChat nos EUA não afeta seu serviço na China, onde o aplicativo é muito usado.

Os usuários existentes do TikTok poderão continuar usando o aplicativo até 12 de novembro – quando também enfrentaria uma proibição total de suas operações nos EUA se nenhum acordo for fechado, de acordo com as autoridades.

A marca de vídeos curtos e peculiares da TikTok para telefone se tornou extremamente popular, especialmente entre os jovens, com 100 milhões de usuários apenas nos EUA.

A mudança aumenta a pressão sobre a ByteDance para concluir um acordo para vender a totalidade ou parte da TikTok para dissipar as preocupações de segurança dos EUA.

Um possível acordo permitiria que a gigante do Vale do Silício Oracle se tornasse a parceira de tecnologia da TikTok, mas alguns legisladores dos EUA se opuseram a permitir que a ByteDance mantivesse uma participação.

Trump disse na sexta-feira que um negócio pode acontecer rapidamente.

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Harumi Matsunaga

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