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Porta-avião dos EUA lidera navios de guerra no maior jogo de guerra de defesa do Japão

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Um FA-18 Hornet decola do porta-aviões USS Ronald Reagan em 3 de novembro. Foto: Mainichi Shimbun

Os aviões de combate norte-americanos dispararam contra o Pacífico Oeste no sábado, quando o porta-aviões Ronald Reagan, movido a energia nuclear, se juntou a destroyers japoneses e a um navio de guerra canadense para o maior jogo de guerra de combate já realizado no Japão.

O Japão e os Estados Unidos mobilizaram 57.000 marinheiros, fuzileiros navais e aviadores para o exercício bienal Keen Sword, 11.000 a mais do que em 2016, com simulação de combate aéreo, aterrissagem anfíbia e exercícios de defesa contra mísseis balísticos. O contingente de 47.000 funcionários do Japão representa um quinto das forças armadas do país.

“Estamos aqui para estabilizar e preservar nossa capacidade, caso seja necessário. Exercícios como o Keen Sword são exatamente o tipo de coisa que precisamos fazer”, disse o contra-almirante Karl Thomas, comandante do grupo de ataque do porta-aviões, durante coletiva de imprensa no castelo de Reagan, enquanto os caças F-18 saltavam do convés de voo acima dele.

Oito outros navios juntaram-se à transportadora para exercícios de guerra antissubmarino em uma demonstração de força em águas que Washington e Tóquio temem que ficarão cada vez mais sob a influência de Pequim.

“A aliança EUA-Japão é essencial para a estabilidade nesta região e no resto do Indo Pacífico”, disse o contra-almirante Hiroshi Egawa, comandante dos navios japoneses a bordo do Reagan.

Baseado em Yokosuka, perto de Tóquio, é o maior navio de guerra dos EUA na Ásia, com uma tripulação de 5.000 marinheiros e cerca de 90 caças F-18 Super Hornets.

CANADÁ JUNTA

Um navio de suprimentos naval canadense também está participando do Keen Sword, juntamente com a fragata que navegou com o Reagan no sábado.

A participação canadense está fazendo um exercício bilateral que começou em 1986 “no âmbito de exercícios multilaterais”, o adido de defesa do Canadá no Japão, disse o capitão Hugues Canuel em Tóquio. A participação em Keen Sword, acrescentou, reflete o desejo do Canadá de ter uma presença militar na Ásia.

O Canadá não é o único país ocidental que procura assumir um papel maior na área de segurança. A Grã-Bretanha e a França também estão enviando mais navios à medida que a presença militar da China no Mar da China Meridional cresce e sua influência sobre o Indo Pacífico e suas principais rotas comerciais se expandem.

Observadores britânicos, franceses, australianos e sul-coreanos também irão monitorar o Keen Sword, que começou na segunda-feira e termina na quinta-feira.

BOLDER JAPAN

O crescente interesse estrangeiro na segurança asiática, incluindo o desenvolvimento de armas nucleares e mísseis balísticos da Coréia do Norte, coincide com a maior disposição japonesa de apoiar sua diplomacia regional com uma demonstração de força militar.

 

Tóquio enviou este ano seu maior navio de guerra, o helicóptero Kaga, em uma excursão de dois meses pelo Indo Pacific, incluindo paradas nas Filipinas, Indonésia, Sri Lanka, Índia e Cingapura.

O navio da Força de Autodefesa Marítima, com 248 metros de comprimento, e seus dois escoltas de contratorpedeiros também conduziram exercícios com um submarino japonês no contestado Mar do Sul da China.

Ao mesmo tempo, o primeiro-ministro japonês, Shinzo Abe, envolveu a China no diálogo para reduzir a tensão entre seus militares no Mar da China Oriental e para aumentar a cooperação econômica entre as duas principais economias da Ásia.

Em meio a um contexto de atrito comercial com Washington, Abe viajou no mês passado a Pequim, a primeira viagem desse tipo por um líder japonês em sete anos, para conversações com o presidente Xi Jinping e o primeiro-ministro Li Keqiang. Abe disse a eles que a China e o Japão compartilham a responsabilidade pela segurança regional, incluindo a luta contra a Coréia do Norte.

O Japão, no entanto, ainda vê a China como um adversário potencialmente muito maior e mais desafiador do que Pyongyang, pois sua marinha em expansão consolida o controle do Mar da China Meridional e se aventura mais profundamente no Pacífico Ocidental e no Oceano Índico.

Pequim planeja gastar 1,1 trilhão de yuans (US $ 160 bilhões) em suas forças armadas, mais de três vezes mais que o Japão e cerca de um terço do que os EUA pagam por militares que ajudam a defender as ilhas japonesas.

“Keen Sword” continua a ser uma expressão do compromisso de aliados e parceiros que pensam o mesmo. Para realmente ver o que podemos fazer em termos de recursos avançados juntos para garantir a paz ea estabilidade no Indo Pacífico “, disse o chefe do almirante John Richardson, na quinta-feira na Austrália, durante uma coletiva de imprensa por telefone.

Fonte: Asahi Shimbun

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