Como a maioria dos países ao redor do mundo, a pandemia continua a ter um efeito significativo no Japão. A nação resistiu a uma quarta onda de COVID-19 no início deste ano, que colocou uma pressão sobre o sistema de saúde – um problema agravado por uma implementação lenta da vacinação.

Desde março de 2020, o Japão implementou uma política de fronteira rígida para conter a disseminação do coronavírus, negando a entrada a residentes permanentes e de longa duração (embora ainda permitindo que os cidadãos japoneses entrem e saiam livremente) no início. Essas regulamentações em constante evolução representam um problema para todos os estrangeiros que tentam entrar no país e continuam a impactar a entrada de estudantes internacionais e turistas. Enquanto isso, muitos residentes internacionais no Japão continuam preocupados com as viagens aéreas, os números de casos no exterior e os riscos financeiros de ficar preso no exterior.

Ainda assim, o desejo por viajar está ficando difícil de ignorar e as pessoas agora estão considerando uma viagem internacional para visitar a família e amigos (ou mesmo para obter uma vacina). Há muito o que ter em mente ao planejar uma viagem – tanto ao sair quanto ao retornar ao Japão.

Compreendendo os riscos da viagem
A questão de viajar ou não para o exterior é multifacetada. O histórico e as circunstâncias de cada indivíduo serão diferentes, mas compreender os riscos das viagens de ida e volta pode ajudar a tornar a decisão um pouco mais fácil.

Algumas nações podem estar diminuindo as restrições para viajantes do Japão, mas as viagens internacionais continuam forçadas; mesmo para aqueles que ficam longe de seus entes queridos por um longo período de tempo, viagens não essenciais ainda não são recomendadas.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, “não há risco zero ’quando se considera a importação ou exportação potencial de casos no contexto de viagens internacionais.” Viajar internacionalmente significa, invariavelmente, passar tempo na vizinhança de outras pessoas, esperando nas filas, na retirada de bagagem e na imigração.

Há também o lado moral das viagens internacionais a considerar. Os resultados de um estudo recente conduzido por uma equipe de pesquisadores estudantes de medicina da Universidade de Aberdeen, na Escócia, indicam que as viagens internacionais tiveram o maior impacto no aumento das taxas de mortalidade em todo o mundo. Mas é o destino específico que terá o maior impacto no risco de propagação do COVID-19.

Embora o conselho oficial do governo atualmente alerte contra todas as viagens, isso não significa que você não possa viajar: você só precisa estar preparado para o processo, recomenda Breana Rivera, uma especialista em viagens ao Japão na All Japan Tours.

“Sempre saiba quais restrições estão em vigor em cada local, anote os números de emergência e, quando viajar, saiba o hospital mais próximo ou o local de teste COVID-19 para você”, diz ela, acrescentando que os viajantes devem certificar-se de adquirir um seguro de viagem e utilizem o suporte de agentes de viagens para cuidar dos detalhes mais delicados.

“Os residentes japoneses que desejam viajar para o exterior também devem fazer suas pesquisas com antecedência e saber quais são as restrições.

Reentrando no Japão
Uma variedade de medidas de fiscalização na fronteira para chegar ao Japão estão atualmente em vigor, dependendo da situação do país de onde os indivíduos estão viajando. Se você é um cidadão japonês ou residente, pode voltar a entrar no Japão, mas deve cumprir um conjunto estrito de critérios, uma série de testes COVID-19 e um período de quarentena.

Chegados recentes ao Japão relataram longas esperas no aeroporto: alguns detalharam mais de nove horas para progredir nos vários estágios de triagem do COVID-19. As reclamações incluem falta de acesso a comida ou água durante a espera; pessoal do aeroporto preparado de forma inadequada para lidar com várias situações burocráticas e de visto; e famílias com crianças pequenas sem apoio adequado.

Uma dessas recém-chegadas é Emily Inaba. Ela voou dos Estados Unidos para o aeroporto de Narita para passar um tempo com sua família no Japão. Inaba estava preocupada com a transmissão da doença, mas ser vacinada ajudou a diminuir seu medo de contrair ou espalhar o vírus. “O labirinto de papelada, no entanto, realmente me intimidou”, diz Inaba. “Poucos podem dizer que viajaram durante uma pandemia anterior ao COVID-19. Eu sabia que seria um processo completamente diferente e que teria muita burocracia.

“Os procedimentos de chegada ao Japão foram muito tranquilos. Embora houvesse mais de 20 mini-pontos de verificação, eu tinha todos os meus formulários impressos e tinha certeza de que foram preenchidos corretamente. As instruções e o fluxo de trabalho da equipe de Narita também foram claros e organizados ”, diz ela, relatando duas horas“ notavelmente rápidas ”para passar pela imigração.

Esses “mini pontos de verificação” no aeroporto incluem formulários de questionário COVID-19, estações de teste de saliva, uma estação de aplicativos – onde o MySOS e outros aplicativos de rastreamento obrigatórios são testados e verificados várias vezes – e uma sala de resultados do COVID-19.

Danni Yu voou recentemente da Inglaterra para o Japão para se reunir com seu parceiro japonês, depois de passar 15 meses separada por restrições do COVID-19. Muito preocupado com o processo de viajar durante a pandemia, Yu diz que viajar internacionalmente no momento é “muito difícil”.

“O teste antes da partida, os procedimentos de chegada e a quarentena tornaram as viagens caras e demoradas – para não mencionar o estresse mental que causa nas pessoas”, diz ela, acrescentando “Eu gostaria de não ter feito, mas terei que viajar de novo. ”

Yu explica que demorou cerca de seis horas para entrar no Japão, e outras duas para chegar ao hotel de quarentena e finalizar o check-in: “(Tive de colocar em quarentena) em uma sala muito, muito pequena e a janela não podia abrir – quase sentia-se claustrofóbico.

“Por outro lado, são apenas três dias e o hotel está pago”, diz ela.

Mas para alguns viajantes, como Larisa Redditt, o processo não era tão simples. Ela deixou o Japão em dezembro para viajar para o Brasil, devido a uma emergência familiar. “Foram muitas remarcações (de voos)”, diz ela, deixando-a no Rio de Janeiro por mais um mês a mais.

Sua jornada de quatro dias de volta ao Japão foi uma confusão de conexões lentas, primeiro para a Coreia do Sul via Atlanta, onde foi informada que seu voo de conexão para Osaka foi cancelado. “Eles queriam me mandar de volta para os EUA”, diz Redditt, que também estava preocupado com sua elegibilidade para voar, já que seu teste de PCR já tinha cinco dias. Mas depois de um telefonema para a imigração japonesa, ela conseguiu embarcar em um vôo para Fukuoka.

“Esteja preparado para não poder voltar ao Japão exatamente na hora que planejou”, aconselha. “Sempre tenha um Plano B para cada etapa do caminho.”

Vácuo de informação
Como ilustram as circunstâncias do Redditt, às vezes viajar é inevitável e encontrar conselhos e informações concretos é difícil. O Grupo de Apoio Return To Japan preencheu o vazio deixado por uma montanha de diretrizes complicadas, com muitos artigos detalhados de pessoas compartilhando suas experiências e pedindo conselhos a viajantes em situações semelhantes.

O grupo privado do Facebook, fundado pela empresa de acomodação corporativa MetroResidences, foi originalmente criado para apoiar residentes que moram no exterior devido a restrições de viagem, e tem mais de 20.000 membros desde sua criação em julho de 2020.

Se você realmente precisa fazer uma viagem, o segredo para viajar durante o COVID-19 é estar preparado.

“Com as informações em constante mudança sobre o COVID-19 e a segurança dos viajantes, recomendamos acompanhar as redes de notícias (e) sites oficiais do governo, como o Ministério das Relações Exteriores do Japão ou Centros para Controle e Prevenção de Doenças”, disse Rivera. Se você está planejando viajar para o exterior, há também o Serviço de Distribuição de Informações de Segurança do Ministério das Relações Exteriores (embora esteja disponível apenas em japonês). Registre sua viagem com a embaixada local, se tal serviço existir – os americanos podem usar o Programa de Inscrição Smart Traveler – para receber alertas e conselhos específicos do país enquanto estiver no exterior.

Para repatriados ao Japão, o consenso em todo o Grupo de Apoio ao Retorno ao Japão deve ser organizado. Isso pode economizar muito tempo e estresse, especialmente após um longo voo. Acima de tudo, a papelada deve ser preparada corretamente – mesmo pequenos erros ortográficos ou nomes do meio omitidos podem causar atrasos e confusão.

“Reserve bastante tempo para pesquisar, preparar e verificar três vezes seus documentos e acomodações”, recomenda Inaba. “Passei cerca de um mês e meio antes de me preparar para a pesquisa antes de (viajar).” Ela também sugere a impressão de documentos e itinerários, em vez de mostrar imagens de seu smartphone.

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Japão Osaka
Harumi Matsunaga

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