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O boom de viagens pós-pandemia está perdendo força

- 28 de julho de 2023

Crédito: Japan Times – 28/07/2023 – Sexta

As praias e cidades europeias estão lotadas de turistas americanos ansiosos para se aventurar no Atlântico, agora que não há restrições do COVID-19 para impedi-los. Mas, em casa, a recuperação das viagens aéreas parece esgotada.

O Alaska Air Group previu recentemente um crescimento de vendas mais fraco do que o esperado para o terceiro trimestre. O diretor financeiro Shane Tackett disse à Bloomberg News que a priorização de estadias internacionais pelos viajantes está ocorrendo às custas de suas rotas principalmente domésticas e está pesando nas tarifas. Enquanto isso, a Southwest Airlines fez em junho uma promoção de 40% de desconto nas tarifas em viagens entre 15 de agosto e 14 de dezembro, com a semana de Ação de Graças bloqueada. Na semana passada, a Frontier Airlines teve uma venda de tarifas de $ 29 em dias selecionados da semana até 15 de novembro. A Spirit Airlines ofereceu voos só de ida por $ 50 de 9 de agosto a 4 de outubro, excluindo reservas de sexta e domingo.

As companhias aéreas normalmente realizam vendas quando estão tentando estimular a demanda por períodos de reserva mais fracos, portanto, essas promoções não são um bom presságio para o outono. Durante a maior parte dos últimos 18 meses, as companhias aéreas tiveram mais demanda do que a infraestrutura de aviação do país poderia suportar. Ainda existem engarrafamentos na cadeia de fornecimento de fabricação de aviões que impedem as transportadoras de receber os jatos que encomendaram, e outras restrições estruturais de capacidade, principalmente nos aeroportos mais movimentados, estão limitando o número de voos que podem operar diariamente. Mas esse equilíbrio pode estar mudando.

Embora o consumidor americano tenha se mostrado muito mais resiliente do que muitos economistas e investidores previam, as baixas no cartão de crédito estão aumentando, as economias que esse grupo acumulou durante a pandemia estão quase esgotadas e há sinais de que a inflação está começando a influenciar decisões de gastos. A Pool Corp., distribuidora de equipamentos e suprimentos para piscinas, cortou sua orientação para o ano inteiro na semana passada e disse que alguns clientes estão adiando compras discricionárias, como aquecedores ou produtos de limpeza atualizados.

As viagens valeram a pena para muitas pessoas, depois que as restrições da pandemia tiraram as férias de longa distância temporariamente da mesa, mas não pode sobrar muito no fenômeno das “viagens de vingança” neste momento, enquanto os consumidores fazem um balanço de suas finanças. Média reservada As taxas nas propriedades da Omni Hotels & Resorts – que são principalmente domésticas – foram moderadas porque os viajantes de férias não estão gastando em acomodações mais sofisticadas com tanta frequência, disse o presidente Peter Strebel em uma entrevista em junho. para atrair viajantes a lazer do que no ano passado, disse ele.

Os lucros do primeiro trimestre nas companhias aéreas dos EUA foram decepcionantes em meio à demanda comercial fraca e uma mudança nos padrões tradicionais de reservas que tornaram os meses já sazonalmente fracos de janeiro e fevereiro ainda mais fracos. O risco é que o padrão se repita assim que o boom do verão nas viagens terminar. A recuperação do tráfego corporativo está cerca de 25% abaixo dos níveis pré-COVID-19 na maioria das companhias aéreas; no mínimo, as reservas parecem mais propensas a diminuir no curto prazo, à medida que as empresas cortam custos. Os custos operacionais totais das empresas classificadas como grau de investimento pela S&P Global Ratings caíram 5,3% no primeiro trimestre, indicando que as empresas reduziram as despesas do dia a dia, como salários e viagens de negócios, de acordo com um relatório deste mês da S&P Global Market Intelligence.

A receita unitária doméstica da Delta Air Lines caiu 1% no segundo trimestre em relação ao período do ano anterior, enquanto a receita doméstica de passageiros para cada assento voado uma milha caiu 2,4% na United Airlines Holdings; as vendas na mesma base do American Airlines Group caíram 3%. A American disse que a receita unitária total pode cair até 6,5% no trimestre atual, pior do que os analistas esperavam. A projeção para o segundo semestre do ano “parece mostrar pressão no mercado doméstico, compensada pela força internacional contínua”, escreveu Helane Becker, analista da TD Cowen, em relatório.

O preço médio em junho de uma passagem de ida e volta nos EUA reservada por meio de agências de viagens foi de US$ 555, uma queda de cerca de 8% em relação ao período do ano anterior, de acordo com dados da Airlines Reporting Corp. níveis. As tarifas ainda estão cerca de 8% acima dos níveis de 2019 e as contínuas restrições do sistema fornecem algum tipo de preço mínimo.

Mas o déficit de aviões nos EUA não é tão drástico quanto no exterior. A capacidade de assentos domésticos na verdade se recuperou para os níveis de 2019, embora permaneça cerca de 16 pontos abaixo de onde o mercado estaria se o crescimento não tivesse sido interrompido pela pandemia, de acordo com uma análise do analista da Melius Research, Conor Cunningham. No mercado internacional, um número maior de companhias aéreas faliu, com as transportadoras de baixo custo e longa distância – incluindo SAS e Norwegian Air Shuttle – atingidas de forma particularmente dura. Durante o auge do COVID-19, a ideia de empacotar pessoas em jatos de corredor duplo para passeios no exterior parecia uma relíquia e esses aviões largos foram aposentados em um ritmo muito mais alto do que seus irmãos estreitos que são mais populares para uso doméstico. rotas.

Os executivos da Delta disseram que os padrões de viagem indicam que a temporada internacional de férias de verão está se estendendo até outubro após a pandemia, principalmente nas partes mais quentes do sul do continente. Uma olhada nas cúpulas de calor na Europa neste mês pode explicar por que o outono parece atraente para alguns viajantes. A temporada de viagens internacionais estendida ajudará a compensar qualquer déficit nos mercados domésticos da Delta e da United, que também tem negócios substanciais no exterior. Mas a durabilidade de outros hábitos de viagem pós-pandemia que ajudaram as companhias aéreas a compensar o tráfego corporativo mais lento – como viajantes a lazer que buscam assentos premium e aproveitam as políticas de trabalho em casa para reservar mais viagens de fim de semana prolongado – não foi testada em uma recessão econômica.

Mesmo na Europa, onde parece que quase todo mundo está de férias neste verão, algumas rachaduras estão surgindo no cenário da demanda. A Ryanair Holdings PLC disse esta semana que pode precisar oferecer tarifas mais baixas em outubro e novembro para estimular a demanda por capacidade de assentos que deve ficar 25% acima dos níveis pré-pandêmicos neste inverno. “Percebemos nas últimas semanas um ligeiro abrandamento nas tarifas próximas no final de junho e início de julho; nada que me preocupasse excessivamente neste momento”, disse o CEO da Ryanair, Michael O’Leary, em um comunicado. telefonar para discutir os resultados trimestrais da empresa. Mas há “um certo grau de resistência dos clientes às tarifas mais altas”. Enquanto no ano passado os clientes pagavam preços bem acima das expectativas orçamentárias da Ryanair para garantir assentos nas férias de verão,

Nivelar é provavelmente a melhor maneira de descrever o que está acontecendo nos mercados de viagens aéreas. As companhias aéreas não estão voltando para a crise pandêmica. Mas as ações das maiores operadoras dispararam como aviões a jato nas últimas semanas, recuperando-se de uma queda depois que a crise bancária regional provocou temores de uma retração recessiva nos gastos do consumidor. As ações da Alaska, por exemplo, atingiram seu preço mais alto em mais de um ano no início deste mês. As ações da United na semana passada atingiram uma alta de mais de dois anos. Os investidores podem ter parado de se preocupar com a demanda por viagens aéreas um pouco cedo demais.

Foto: Japan Times (No mercado internacional, um número maior de companhias aéreas faliu em comparação com os passageiros domésticos devido à pandemia, com as companhias aéreas de baixo custo e longa distância sendo particularmente atingidas. | GETTY IMAGES)

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