2.391 visualizações 14 min 0 Comentário

A taxa de mortos de Covid-19 no Japão diz: somos diferenciados

- 12 de junho de 2020

Fui enviado para o meu dicionário em 4 de junho, quando o ministro das Finanças, Taro Aso, declarou que o “mindo” diferente entre o Japão e outros países era a razão da baixa taxa de mortalidade de COVID-19 do Japão.

Uma palavra japonesa essencialmente nebulosa, “mindo” denota o padrão de vida e o nível cultural de um povo, e pode ser usada de várias formas para se referir ao grau de maturidade de uma população em termos de níveis ou comportamentos intelectuais, educacionais e culturais.

A palavra “mindo” foi criada durante o Meiji Ea (1868-1912), época em que o Japão se interessou em se comparar com outros países. Inerente a isso, há um senso de julgamento sobre qual “nível” ou “padrão” das populações é mais alto ou mais baixo. O estudioso Michael Kim observa que, durante a colonização da Coréia, “os japoneses adotaram o conceito de “mindo” frequentemente para justificar suas políticas coloniais desiguais e explicar sua lógica de excluir os coreanos das políticas educacionais e de bem-estar instituídas no Japão”. Na semana passada, o personagem de televisão Dave Spector disse que lhe disseram para nunca usar o termo no ar.

Cobrado pelo uso desse termo carregado, Aso mais tarde explicou que não pretendia derrubar “outros países”, mas sim salientar que, ao contrário do Japão, eles não conseguiram manter suas taxas de mortalidade baixas, apesar do uso de coerção, e que os japoneses deveriam se orgulhar de como cooperaram com os pedidos de distanciamento social que eram mais gentis.

Para muitos japoneses, a baixa taxa per capita de mortes por Japão do COVID-19 em comparação com muitos outros países industrializados se tornou um ponto de orgulho. Inicialmente, muitos observadores estavam preocupados com o fato de o Japão ter um número de mortes muito maior do que atualmente. Com sua alta proporção de idosos residentes e cidades densamente lotadas – combinadas com poucos testes de reação em cadeia da polimerase (PCR) e uma relutância em impor bloqueios severos – parecia que o Japão poderia acabar parecendo áreas atingidas como o norte da Itália ou Nova York . Felizmente, porém, esse cenário sombrio não se concretizou.

O alívio e o orgulho resultantes promoveram uma sensação de excepcionalismo. A ganhadora do Nobel Shinya Yamanaka levantou a hipótese de um “Fator X” ainda desconhecido, responsável pela baixa taxa de mortalidade no Japão. As explicações do sucesso do Japão foram diversas, com o primeiro-ministro Shinzo Abe elogiando um ” modelo japonês ” indefinido , o vice-presidente do painel de especialistas em coronavírus do Japão, Shigeru Omi, citando práticas de higiene , como usar máscaras e lavar as mãos, e o comentarista Yoshiko Sakurai, em ecos de O uso do “mindo” por Aso, elogiando “a maior consciência de saúde pública do povo japonês, valores morais e senso de solidariedade para superar as adversidades”. Um blogueiro japonês listou 43 diferentes teorias que estão circulando.

É importante ter em mente, no entanto, com que “outros países” a baixa taxa de mortalidade do Japão está sendo comparada. Na terça-feira, de acordo com o site de dados Worldometer , o Japão teve 7 mortes por 1 milhão de habitantes do COVID-19. Na verdade, esse número parece excelente em comparação com alguns dos países mais atingidos, como a Bélgica com 829, o Reino Unido com 598, a Espanha com 580 e a Itália com 562.

Por outro lado, existem alguns países com taxas de mortalidade mais baixas do que as do Japão. Eles incluem a Coréia do Sul, com 5 por 1 milhão; Cingapura, Malásia, Nova Zelândia e Austrália com 4; Tailândia com 0,8; Taiwan com 0,3 e Vietnã e Mongólia com zero. Eu me pergunto: Aso diria que todos esses países têm “mindo” maior que o Japão?

Análise baseada em dados
Recentemente, tenho tentado fazer minha própria análise desse problema. Como muitos outros, fiquei fascinado pela questão das baixas taxas de mortalidade no Japão e, ao mesmo tempo, profundamente agravado pela falta de análises baseadas em dados que circulam atualmente. Também comecei a pensar: existe realmente um fator X ou a baixa taxa de mortalidade do Japão pode ser explicada pelos mesmos fatores – sejam culturais, sociais, demográficos, geográficos ou genéticos – que explicam as outras diferenças entre os países?

Descobri um artigo que Adam Acar, pesquisador intercultural e proprietário de Maikoya em Kyoto, publicou em abril. Ele inclui uma descoberta impressionante de que as taxas de mortalidade por COVID-19 foram correlacionadas com um dos principais índices usados ​​para comparar culturas: a escala de individualismo-coletivismo de Geert Hofstede. Convidei a Acar a se unir para ampliar o conjunto de variáveis ​​que estão sendo examinadas para incluir outras hipóteses emergentes e acabamos analisando mais de 200 variáveis, usando um conjunto de 46 países.

No processo, aprendi bastante sobre quais dados existem para comparar países de várias maneiras. Um dado que passei horas procurando em vão era algo que poderia quantificar as diferenças de higiene ou limpeza entre os países, um aspecto do que Aso chama de “mindo”.

No entanto, embora os dados sobre poluição ambiental sejam abundantes, pude encontrar poucos dados comparativos internacionais sobre como as pessoas limpas e arrumadas mantêm seus lares ou corpos. Os únicos dados que pude encontrar foram a lavagem das mãos com sabão depois de usar o banheiro e, nesse estudo, o Japão estava entre os cinco últimos de todos os países pesquisados.

Acabamos analisando as variáveis ​​para correlação com o número de mortes de COVID-19 de cada país por milhão. Percebemos, é claro, que correlação não é igual a causalidade, mas achamos que identificar correlações pode ser um passo importante para começar a classificar as muitas teorias.

Analisamos variáveis ​​relacionadas à geografia e clima, estado de saúde, atributos do sistema de saúde, fatores demográficos, medidas relacionadas à governança e à riqueza, valores culturais e práticas culturais que incluem estilos de saudação, uso de máscaras e sapatos. removido em casa. Também lançamos dados sobre algumas teorias únicas, como se um país tem uma líder feminina, se adotou o 5G sem fio e com que frequência as pessoas fazem sexo.

A correlação estatisticamente mais forte que encontramos foi que os países da região Ásia-Pacífico têm maior probabilidade de ter níveis mais baixos de mortalidade por COVID-19. Isso apóia uma teoria proposta por Tatsuhiko Kodama, professor da Universidade de Tóquio, que declara que as pessoas nos países da Ásia-Pacífico (incluindo países asiáticos, como Rússia, Austrália e Nova Zelândia) têm alguma imunidade de fundo devido a mais exposição a outros coronavírus que circulam mais aqui.

Outra forte correlação encontrada foi que países com porcentagens mais altas de sangue tipo B tendem a ter níveis mais baixos de mortes por COVID-19. Isso é consistente com uma descoberta recente de cientistas que estudam o tipo sanguíneo e o COVID-19. Também encontramos uma correlação entre uma porcentagem mais alta daqueles com genes do leste asiático na população e mortes mais baixas, ecoando estudos que atualmente estão investigando se os asiáticos do leste são geneticamente menos suscetíveis.

Outros fatores que descobrimos que se correlacionaram com níveis mais baixos de mortes por COVID-19 foram o tamanho médio das famílias e a porcentagem maior de famílias em famílias extensas, o costume de remover sapatos em casa e a porcentagem de menores de 39 anos que já receberam a vacina BCG. Correlacionando-se com níveis mais altos de mortalidade, houve maior colesterol total, maior latitude e a porcentagem da população masculina acima de 80 anos. A cultura também foi um fator – países com um maior grau de individualismo, uma parcela maior de personalidades extrovertidas e saudações que envolviam abraços e beijos eram mais propensos a ter taxas de mortalidade mais altas.

Em seguida, tentamos combinar algumas dessas variáveis ​​para criar um modelo abrangente, mas não conseguimos encontrar uma combinação que produzisse um resultado estatisticamente satisfatório. No entanto, outros pesquisadores criaram recentemente bons modelos que explicam uma quantidade estatisticamente significativa da variação entre os países. O professor Tsuyoshi Miyakawa da Universidade de Saúde Fujita e outros mostraram recentemente que uma combinação da política de vacinação com BCG e incidência anterior de tuberculose na população está associada a uma redução nas mortes por COVID-19.

Michele Gelfand, autora de ” Criadores de Regras, Rompem Regras: Como Culturas Apertadas e Frouxas Conectam Nosso Mundo “, e seus colegas da Universidade de Maryland, College Park, descobriram que as taxas de mortalidade eram mais baixas em países como o Japão, que têm uma combinação de alta eficiência governamental e alta “rigidez” cultural – normas fortes e pressão por conformidade.

Com base nessas descobertas, pode-se dizer que, em certo sentido, Aso estava certo e errado. Se alguém define “mindo” como alta aderência às normas do grupo (como solicitações para ficar em casa sem respaldo da força legal), além de hábitos como usar máscaras, fazer reverências ao cumprimentar e tirar sapatos em casa, pode-se dizer que o Japão tem alta “mindo”. No entanto, não é o único país em que esse é o caso, e o Japão também parece ter tido algumas vantagens geneticamente, e devido à política de vacinação do BCG e sua localização na Ásia, pode ter ajudado contra o COVID-19, independentemente de seu “mindo”.

A reação contra os comentários de Aso tem sido forte o suficiente para que seja improvável que possamos ouvir outras pessoas em posições de destaque usando a palavra “mindo”. Estou preocupado, no entanto, que a atitude excepcionalista de que haja algo único na resposta do Japão à pandemia tenha se estabelecido firmemente.

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Japão Osaka
Harumi Matsunaga