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Agricultores japoneses adotam robôs com IA para a colheita

- 30 de novembro de 2023

A agricultura inteligente é cada vez mais utilizada no Japão, despertando expectativas de que os produtores serão capazes de confiar à inteligência artificial tarefas mais intensivas em mão-de-obra para aliviar a grave escassez de mão-de-obra.

Os grandes produtores de estufas estão na vanguarda, tendo começado a utilizar robôs equipados com IA desenvolvidos por empresas com tecnologia de ponta, e buscam mudar o futuro do cultivo e da colheita de produtos agrícolas.

Em setembro, um robô de IA de quatro rodas rolou lentamente pelas folhas verdes exuberantes de uma estufa de plástico em uma fazenda em Hanyu, província de Saitama, colhendo apenas os pepinos mais maduros.

“Inicialmente, estávamos com medo de que o robô pudesse cortar os talos do pepino, mas ele se move com precisão”, disse Takeshi Yoshida, chefe da fazenda Takamiya no Aisai. “Esperamos muito do robô agora que a mão-de-obra é tão escassa.”

A empresa é operada por uma subsidiária da Takamiya, que administra estufas agrícolas e outras instalações, enquanto o robô foi desenvolvido pela startup Agrist e usa uma câmera e IA para determinar se é o momento certo para a colheita.

A fazenda alugou a colheitadeira automatizada de pepino da Agrist, que desenvolve robôs de colheita desde sua fundação em 2019 na província de Miyazaki.

Takamiya no Aisai é a primeira fazenda a alugar um da Agrist e o robô verifica o tamanho dos pepinos com base nas imagens que captura de uma câmera montada no robô, reconhecendo os maduros e cortando entre um e três aproximadamente a cada dois minutos antes de colocá-los em um caso.

O robô também posiciona seu braço com precisão em relação aos pepinos, para evitar danificar seus caules.

A startup espera que, com mais sucesso, outras fazendas adotem sistemas desse tipo.

A Inaho, uma empresa agrícola em Kamakura, província de Kanagawa, alugou um robô equipado com IA para uma fazenda na Holanda. Pode colher tomates cereja automaticamente em cachos ou individualmente, dependendo do mecanismo utilizado.

A IA analisa imagens e seleciona vários tomates maduros e fáceis de colher antes que o robô use o braço para colhê-los. Como os tomates tendem a se amontoar em torno das folhas e caules, os robôs de colheita exigem um mecanismo complicado, o que torna caro o desenvolvimento de robôs que possam realizar todo o processo.

Inaho desenvolveu, portanto, um robô que colhe cerca de 40% dos tomates maduros à noite e deixa o restante para a colheita humana durante o dia.

Começando pelos Países Baixos, que é uma potência agroalimentar, a Inaho espera exportar a sua tecnologia agrícola inteligente para todo o mundo.

“Embora seja necessário mais tempo para permitir que os robôs colham todas as colheitas, os que estão atualmente disponíveis podem apoiar suficientemente as explorações agrícolas com escassez de mão-de-obra”, disse Soya Oyama, diretor de operações da Inaho. A empresa também desenvolveu um robô para colheita de aspargos e planeja começar a alugar as máquinas no ano fiscal de 2025, que terá início em abril daquele ano.

O Japão olha para uma nova fronteira, sugere Takanori Fukao, professor de robótica na Universidade de Tóquio.

“Começando com o cultivo em estufas, onde os robôs de colheita podem se mover facilmente, os exemplos de sua introdução no cultivo em campo aberto provavelmente aumentarão”, disse Fukao.

“No futuro, para fazer pleno uso dos robôs, é provável que as fazendas tenham que ser preparadas levando em consideração a colocação das culturas com antecedência, por exemplo”, disse ele.

Portal Mundo-Nipo

Sucursal Japão – Tóquio

Jonathan Miyata

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