OROVILLE, Califórnia (AP) – Um incêndio no norte da Califórnia ameaçou milhares de casas na quinta-feira, depois que os ventos o transformaram em um monstro que incinerou casas em pequenas comunidades nas montanhas e matou pelo menos três pessoas.

Várias outras pessoas foram gravemente queimadas e cerca de 2.000 estruturas, incluindo casas e outros edifícios praticamente destruídos no sopé da Sierra Nevada do norte, disseram as autoridades.

Cerca de 20.000 pessoas estavam sob ordens ou advertências de evacuação em três condados.

Outro incêndio violento ao longo da fronteira com o Oregon destruiu 150 casas perto da comunidade de Happy Camp e uma pessoa foi confirmada como morta, disse o gabinete do xerife do condado de Siskiyou. Cerca de 400 outras casas foram ameaçadas.

Numerosos incêndios florestais também estavam queimando no estado de Oregon e Washington.

Entre terça e quarta-feira, o incêndio do Complexo Norte perto da pequena cidade de Oroville, no norte da Califórnia, que teve a floresta em chamas por por semanas, tinha a situação sob controle.
Ventos com rajadas de 72 km/h fez com que as chamas aumentassem seis vezes o seu tamanho, conduzindo à destruição terrenos montanhosos.

Honea anunciou as três mortes, mas se recusou a fornecer detalhes. O oficial da patrulha rodoviária da Califórnia, Ben Draper, disse ao Bay Area News Group que uma pessoa foi encontrada em um carro e aparentemente estava tentando escapar das chamas.

Muitas casas foram incineradas no vilarejo de Berry Creek, com uma população de 525 pessoas.

A porta-voz do condado de Butte, Amy Travis, descreveu o centro de evacuação como uma área temporária enquanto as autoridades tentavam alinhar quartos de hotel para famílias deslocadas pelo incêndio em meio à pandemia de COVID-19. Na noite de quarta-feira, 90 famílias haviam sido colocadas em quartos e outras 140 estavam em lista de espera.

“COVID mudou a forma como fazemos abrigos”, disse ela. “Não temos muitos quartos de hotel aqui em Butte County, e muitos deles estão definitivamente ocupados com pessoas que fizeram o hotel o espaço para evacuações.”

John Sykes, um residente de 50 anos, conseguiu fugir de Berry Creek na terça-feira com seu carro e algumas roupas, mas observou a cidade queimar a cerca de 1,6 quilômetros de distância.

“A escola acabou, o corpo de bombeiros acabou, o bar acabou, a lavanderia acabou, o armazém acabou”, disse ele ao Sacramento Bee, acrescentando: “Eu nunca vou voltar”.

Quatro vítimas de queimaduras foram levadas para o UC Davis Medical Center em estado crítico, informou o Bee.

O incêndio também ameaçou Paradise, a cidade do norte da Califórnia devastada há dois anos pelo incêndio mais mortal da história do estado, que matou 85 pessoas.

Na quarta-feira, o céu mudou de preto para vermelho cereja e as cinzas carregadas de fortes ventos choveram em uma cena que lembra a fatídica manhã de 8 de novembro de 2018, disse o ex-prefeito Steve “Woody” Culleton.

“Foi extremamente assustador e feio”, disse Culleton. “Todo mundo tem PTSD e tudo mais, então isso desencadeou a todos e causou terror e pânico.”

Mesmo no meio de sua estação seca, quente e ventosa de incêndios, a Califórnia experimentou incêndios florestais que avançam com velocidade e ferocidade sem precedentes.

Desde meados de agosto, incêndios mataram 12 pessoas, destruíram mais de 3.600 edifícios, queimaram sequoias antigas, chaparral carbonizado e evacuações forçadas em comunidades perto da costa, na região vinícola ao norte de São Francisco e ao longo da Sierra Nevada.

O Complexo de Agosto, centrado na selva a cerca de 130 milhas (210 quilômetros) ao norte de São Francisco, é agora o maior incêndio registrado no estado, depois de queimar mais de 736 milhas quadradas (1.906 quilômetros quadrados). Isso ultrapassa um complexo de 2018 na mesma região.

Uma fumaça densa sufocou grande parte do estado e lançou uma estranha tonalidade laranja no céu na quarta-feira.

Em algumas áreas da área da Baía de São Francisco e a leste do Vale do Sacramento, a fumaça bloqueou tanto a luz do sol que baixou a temperatura em 20 a 30 graus em relação ao dia anterior, de acordo com o National Weather Service.

O Serviço Florestal dos EUA, que tomou a medida sem precedentes de fechar oito florestas nacionais no sul da Califórnia no início da semana, ordenou que todas as 18 de suas florestas no estado fossem fechadas na quarta-feira.

No sul da Califórnia, incêndios ocorreram nos condados de Los Angeles, San Bernardino e San Diego. Pessoas em comunidades no sopé a leste de Los Angeles foram avisadas para estarem prontas para fugir, mas os notórios ventos de Santa Ana da região foram mais fracos do que o previsto.

“Estamos animados porque a atividade eólica parece estar diminuindo”, disse o governador Gavin Newsom. “O resto da semana parece um pouco mais favorável.”

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