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Japão cancela a compra de hidroaviões, mísseis, helicópteros

- 3 de novembro de 2023

O colapso do iene está forçando o Japão a reduzir um plano histórico de desenvolvimento de defesa de 43,5 trilhões de ienes, de cinco anos, que visa ajudar a impedir uma invasão chinesa a Taiwan.

Desde que o plano foi revelado em dezembro, o iene perdeu 10% do seu valor em relação ao dólar, forçando Tóquio a reduzir o seu ambicioso plano de aquisições de defesa, que foi então calculado em 320 milhões de dólares, disseram as fontes.

A Reuters entrevistou três funcionários do governo com conhecimento direto de compras de defesa e cinco fontes da indústria, que disseram que o Japão começará a reduzir as compras de aeronaves em 2024, o segundo ano de crescimento, devido ao iene fraco.

Detalhes sobre como o Japão está a reduzir as compras militares devido às flutuações cambiais não foram divulgados anteriormente. As oito pessoas, que participaram de inúmeras reuniões sobre as compras, falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizadas a falar com a mídia.

Tóquio presumiu uma taxa de câmbio de 108 ienes por dólar – uma taxa negociada pela última vez no verão de 2021 – quando começou a formular planos de compra em dezembro, disseram as oito pessoas. No início de novembro, a moeda caiu para ¥ 151 por dólar. Na terça-feira, o Banco do Japão deu um pequeno passo no sentido de pôr fim ao estímulo monetário que durou uma década, que impulsionou a depreciação do iene, ao ajustar os controles de rendimento das obrigações.

Ao contrário das grandes empresas que fazem negócios no exterior, o Ministério da Defesa do Japão não se protege contra as flutuações da taxa de câmbio, disse um dos funcionários do governo, o que significa que tem poucos meios para mitigar o aumento do custo em ienes dos mísseis de cruzeiro Tomahawk e dos caças furtivos F-35.

Qualquer sinal de que o primeiro-ministro Fumio Kishida obterá menos impacto do que o previsto devido à sua farra de gastos militares poderá provocar desconforto em Washington sobre a capacidade do seu principal aliado de ajudar a conter Pequim, disse Christopher Johnstone, presidente do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais para o Japão.

“Por enquanto, o impacto é modesto. Mas não há dúvida de que uma desvalorização a longo prazo do iene minaria o impacto da expansão do Japão e forçaria cortes e atrasos em aquisições importantes”, disse Johnstone, ex-funcionário da Segurança Nacional. Diretor do Conselho para o Leste Asiático na administração do presidente dos EUA, Joe Biden.

Quando contatado para comentar, o Ministério da Defesa do Japão disse que não discute detalhes do planejamento de aquisições.

A Embaixada dos EUA em Tóquio disse que não poderia comentar. O Pentágono não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

‘Ponto de inflexão’

Kishida descreveu o maior desenvolvimento da defesa do Japão desde a Segunda Guerra Mundial como um “ponto de viragem na história”. Os gastos têm como objetivo preparar a nação para um possível conflito em torno de suas ilhas remotas que se estendem ao longo da orla do Mar da China Oriental em direção a Taiwan, de acordo com livros brancos de defesa.

Tóquio também partilha a responsabilidade de proteger as bases dos EUA no seu território, que Washington poderia usar para lançar contra-ataques contra as forças chinesas que atacam a ilha democrática autônoma.

Em dezembro, Kishida comprometeu-se a duplicar os gastos anuais com a defesa para 2% do produto interno bruto. Um movimento para transformar a nação que renuncia à guerra no potencialmente terceiro maior gastador militar do mundo era visto por analistas e legisladores como improvável até há dois anos.

Isso mudou quando as forças russas invadiram a Ucrânia em fevereiro de 2022, numa invasão que Tóquio teme que possa encorajar Pequim a atacar Taiwan.

A China alimentou novamente os temores japoneses naquele mês de agosto, ao disparar mísseis em águas próximas ao seu território, em resposta à visita da então presidente da Câmara dos EUA, Nancy Pelosi, a Taiwan. Isto ocorreu depois de meses de intensificação da atividade chinesa no Leste Asiático, incluindo incursões conjuntas com forças russas.

A China, que não descartou o uso da força militar para colocar Taiwan sob seu controle, expressou preocupação com os planos de gastos militares do Japão, acusando-o de demonstrar uma “mentalidade de Guerra Fria”.

Com os cortes no seu poder de compra, o Japão decidiu priorizar os gastos com armas avançadas de linha de frente fabricadas nos EUA, como mísseis, que poderiam impedir o avanço das forças chinesas. Isso significa menos dinheiro em aeronaves de apoio e outros kits secundários, muitos dos quais fabricados por empresas japonesas.

Em dezembro, funcionários do Ministério da Defesa discutiram um pedido de 34 helicópteros de transporte Chinook de rotor duplo por cerca de 15 bilhões de ienes por aeronave.

No pedido de orçamento de defesa para o ano que começa em abril de 2024, publicado em agosto, esse pedido foi reduzido pela metade, para 17, porque o custo da aeronave aumentou cerca de ¥ 5 bilhões cada desde dezembro. Cerca de metade desse aumento deveu-se ao iene fraco, disse uma das fontes do governo, que esteve diretamente envolvida nessas discussões.

As aeronaves são montadas pela Kawasaki Heavy Industries sob licença da Boeing. Um porta-voz da Kawasaki confirmou que o aumento do custo unitário resultou em uma redução no pedido do Chinook.

O Japão também desistiu de um plano para comprar dois hidroaviões US-2 da ShinMaywa Industries usados ​​para missões de busca e salvamento depois que o preço por aeronave quase dobrou para 30 bilhões de ienes em comparação com três anos atrás, disseram duas outras pessoas familiarizadas com os planos de gastos.

“O preço subiu consideravelmente, e isso ocorre porque o iene mais fraco e a inflação aumentaram significativamente os custos”, disse um porta-voz da empresa. Ela se recusou a comentar se o Ministério da Defesa havia desistido de um pedido do hidroavião.

Reação da indústria

Para Kishida, que tem de lutar com facções rivais do partido no poder que discutem se deve pedir dinheiro emprestado ou aumentar os impostos para pagar a sua construção na defesa, reduzir as compras de equipamento pode ser politicamente menos complicado do que pedir complementos aos legisladores, disseram analistas.

“Se Kishida decidirá aumentar o orçamento ou não fazer nada, dependerá da sua taxa de apoio no Japão”, disse Yoji Koda, almirante reformado da Força de Autodefesa Marítima que comandou a frota japonesa. Ele espera que o líder japonês opte por cortes ou atrasos nas compras porque é mais fácil do que convencer os contribuintes a desembolsar mais dinheiro.

Mas, ao contornar esse desafio, Kishida também está a provocar uma reação negativa por parte das empresas japonesas, que temem suportar o peso dos cortes para garantir que Tóquio possa pagar os Raytheon Tomahawks e os jatos F-35 que encomendou à Lockheed Martin.

Num sinal de crescente descontentamento, a Federação Empresarial do Japão, o lobby empresarial mais influente do país, juntou-se a várias associações da indústria de defesa em outubro para pressionar o Ministério da Defesa a obter fundos adicionais para aquisições militares num orçamento suplementar agora perante o parlamento, disse uma das fontes.

Um porta-voz do ministério confirmou que as empresas entregaram uma carta em 25 de outubro ao ministro da Defesa, Minoru Kihara, instando o governo a prosseguir com as aquisições de defesa conforme planejado.

O lobby empresarial não quis comentar.

As empresas de defesa terão dificuldade para conseguir mais dinheiro porque o governo vai querer adiar a adição ao plano de 43 trilhões de ienes para ver se a situação monetária muda, disse Kevin Maher, da NMV Consulting em Washington, que chefiou o Escritório do Japão do Departamento de Estado dos EUA. Romances.

“Se eles acham que isso terá impacto nas capacidades, então é possível, mas acho que isso seria no mínimo penúltimo ano do plano de cinco anos”, disse ele.

Portal Mundo-Nipo

Sucursal Japão – Tóquio

Jonathan Miyata

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