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Contando o custo da luta do Japão contra o COVID-19

- 11 de maio de 2023

Crédito: Japan Times – 11/05/2023 – Quinta

Desde que o COVID-19 foi declarado uma pandemia há três anos, a luta contra a doença e suas consequências tem sido a principal prioridade do Japão, que despejou trilhões de ienes em vacinas, sistema de saúde e ajuda financeira a indivíduos e empresas.

Mas o Japão rebaixou a categorização legal do COVID-19 esta semana para o mesmo nível da gripe sazonal, pondo fim a várias medidas de coronavírus.

Para alguns, isso pode levar à questão de quanto dinheiro do contribuinte foi usado para tais medidas nos últimos três anos e o gasto foi justificado?

De acordo com um relatório de inspeção orçamentária do Conselho de Auditoria do Japão divulgado em novembro passado, o governo havia alocado cerca de ¥ 94,5 trilhões (US$ 701 bilhões) para 1.367 projetos entre o ano fiscal de 2019 e o ano fiscal de 2021, que terminou em março de 2022. O tamanho do COVID- O orçamento de 19 de setembro está próximo do orçamento anual total do ano fiscal de 2018 do Japão, que foi de ¥ 97,7 trilhões .

Do orçamento de 94,5 trilhões de ienes do COVID-19, cerca de 76,5 trilhões de ienes foram realmente gastos, o que equivale a cerca de 637.000 ienes (US$ 4.725) por pessoa. Cerca de ¥ 13,3 trilhões foram repassados ​​para o ano fiscal de 2022, enquanto ¥ 4,7 trilhões não foram gastos. Para o ano fiscal de 2022, ¥ 5 trilhões de reservas foram reservadas para as medidas do COVID-19.

Como era difícil prever o que aconteceria quando o COVID-19 começasse a se espalhar rapidamente durante o primeiro semestre de 2020, é compreensível que o governo tenha reservado um grande orçamento para isso, disse Motohiro Sato, professor da Universidade de Hitotsubashi e especialista em finança.

“Mesmo que o governo tenha preparado um orçamento excessivo para várias coisas, algumas das quais podem ter sido desnecessárias. … Acho que era inevitável naquele momento ”, disse Sato.

Somente no ano fiscal de 2020, o governo elaborou três orçamentos suplementares com um total de ¥ 77 trilhões. Isso incluiu o segundo orçamento extra que precisou de 31,9 trilhões de ienes em gastos, que foi o valor recorde para um único orçamento suplementar na época.

Isso foi mais do que o dobro do tamanho do pacote de estímulo econômico que o governo preparou após a crise financeira global de 2008, que foi de ¥ 15,4 trilhões.

No ano fiscal seguinte, o governo introduziu outro orçamento suplementar com um novo recorde de gastos de ¥ 36 trilhões, dos quais cerca de ¥ 18 trilhões foram alocados para medidas COVID-19.

Subsídios a particulares, empresas e hospitais

Uma série de políticas para lidar com o COVID-19 se concentrou em fornecer subsídios para indivíduos e empresas que estavam sofrendo financeiramente com a pandemia.

Por exemplo, o governo reforçou os subsídios de ajuste de emprego para cobrir até 100% dos subsídios de licença para pequenas e médias empresas, caso dispensassem seus trabalhadores. Para ajudar essas empresas e outros proprietários individuais, também fornecia apoio financeiro caso suas vendas mensais caíssem significativamente.

O governo também gastou 12,8 trilhões de ienes para financiar um controverso programa de distribuição de dinheiro de 100.000 ienes para todos os indivíduos, incluindo residentes estrangeiros.

Reforçar o sistema de saúde também era uma prioridade urgente, de modo que o governo ofereceu subsídios aos hospitais que garantiram leitos para pacientes com COVID-19 enquanto também adquiriam e forneciam vacinas gratuitas.

Embora essas medidas tenham ajudado a afastar o impacto do coronavírus, também criaram alguns problemas, incluindo inúmeros casos de fraude, com pessoas inventando relatórios falsos sobre sua situação para receber dinheiro.

De acordo com o Ministério da Economia, Comércio e Indústria (METI), 1.880 pessoas obtiveram dinheiro ilegalmente destinado a freelancers e pequenas e médias empresas, totalizando ¥ 1,9 bilhão em 27 de abril. O ministério diz que 1.464 pessoas devolveram o dinheiro.

Quanto ao apoio financeiro aos hospitais que reforçaram a capacidade de aceitar pacientes com COVID-19, a inspeção do Conselho de Auditoria do Japão descobriu que foi fornecido um excesso de cerca de ¥ 5,5 bilhões. O conselho citou a falta de compreensão do sistema de subsídios entre os operadores hospitalares, bem como exames negligentes pelos governos das províncias como causas.

“Aspectos problemáticos (dos vários programas de subsídios) foram se tornando mais aparentes (com o passar do tempo), então o governo poderia ter reduzido os destinatários-alvo ou reavaliado a escala dos orçamentos”, disse Sato.

Foto: Japan Times (Pubs Izakaya em Tóquio em julho de 2021. Durante a pandemia, os restaurantes tiveram direito a subsídios do governo para fechar ou reduzir o horário comercial. | REUTERS)

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