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Empresário de Singapura investe pesado para revigorar Myoko Kogen

- 20 de outubro de 2023

A cerca de 240 quilômetros a noroeste de Tóquio, num vale recortado que leva ao Mar do Japão, encontra-se um região de esqui do país, chamado Myoko Kogen. Agitada na era da bolha dos anos 1980, com jovens esquiadores e ruas iluminadas por neon, a área já viu dias melhores.

Mas nos próximos anos, Ken Chan, antigo presidente do fundo soberano de Singapura GIC, pretende investir 1,4 mil milhões de dólares para transformar o país num paraíso de esqui de luxo que rivalize com Aspen, Whistler e St. Moritz. Durante dois anos, a sua empresa de investimento comprou terras vizinhas a preços reduzidos, graças à queda do iene. E até 2026 pretende ter hotéis internacionais em funcionamento, juntamente com alojamento para milhares de trabalhadores.

O plano de colocar Myoko no mapa do turismo mundial é um projeto fundamental para Chan e sua empresa Patience Capital Group, que administra US$ 500 milhões e também investe em ativos imobiliários residenciais no Japão. Isso ocorre no momento em que mais investidores globais procuram participar da forte recuperação do turismo do país e suas pistas de esqui se tornam mais famosas.

“Eu sempre digo que não podemos colocar este projeto em uma sacola e levá-lo de volta para Cingapura – isso é permanente”, disse Chan, 56 anos, em entrevista em seu escritório em Tóquio. maneira muito adequada e lançá-lo em grande estilo.

Chan acaba de dar o primeiro passo no que espera consolidar seu legado. Sua empresa arrecadou 35 bilhões de ienes (US$ 235 milhões) de instituições no Japão e em Cingapura para o Fundo de Turismo do Japão 1, com grande parte destinada à iniciativa de esqui. Os investidores incluem o Mizuho Bank, o Pavilion Capital da Temasek Holdings e uma doação de uma universidade de Cingapura, disse Patience em um comunicado na quarta-feira.

Até dezembro, ele espera anunciar pelo menos dois ou três vencedores de um processo de licitação hoteleira que atraiu mais de 10 propostas de gigantes globais.

Eventualmente, ao longo de pelo menos três fases, Chan prevê que levará cerca de 10 anos e cerca de 210 mil milhões de ienes para que o projeto se concretize – com as montanhas na área de Myoko repletas de boutiques emblemáticas e restaurantes de classe mundial. Chan prevê que os viajantes façam uma viagem de quatro horas com motorista ou um trem bala de aproximadamente duas horas saindo de Tóquio antes de entrar na bolha do luxo, onde esquiarão dentro e fora dos resorts no inverno e passarão os meses mais quentes caminhando ou enviando seus filhos para acampamentos de verão.

O financiamento na primeira fase necessitará de quase meio bilhão de dólares em investimentos, nos primeiros três a quatro anos, de acordo com as estimativas de Chan.

O número de esquiadores e snowboarders no Japão também tem diminuído – cerca de 75% em 2020, em relação ao pico registado no final da década de 1990, de acordo com o Centro de Produtividade do Japão. Isso significa que Chan precisará contar com turistas estrangeiros. Ainda não está claro como os habitantes locais irão receber o fluxo de viajantes ricos e a força de trabalho necessária para atendê-los.

Chan está confiante de que poderá trabalhar com os residentes e que as pessoas virão para Myoko, já conhecida entre os fãs por sua neve fina e uma das pistas de esqui mais longas do país. Seus laços com o Japão são profundos – ele nasceu na nação insular, filho de um médico de Singapura que viveu no país até Chan ter 6 anos. Depois de se formar na Universidade do Sul da Califórnia, Chan retornou ao Japão e depois a Cingapura para trabalhar em funções de tecnologia da informação e finanças.

Chan ingressou no GIC na virada do século, quando o fundo patrimonial perdia repetidamente licitações por imóveis japoneses e queria um cingapuriano com habilidades culturais e experiência para trabalhar em Tóquio. Em 2004, foi transferido para o Japão como representante no país, onde construiu relacionamentos com altos executivos como Shinichi Sasaki, ex-vice-presidente da gigante comercial Sumitomo.

“Ken foi inteligente ao trazer investidores para este projeto”, disse Sasaki, que conheceu Chan em 2011 e agora é consultor da Patience. “Ele tem uma mistura de investidores institucionais e de varejo estrangeiros, bem como grandes bancos japoneses locais. É um bom equilíbrio.”

Depois de quase 20 anos, Chan deixou o GIC em 2019 para seguir sozinho. Sua empresa também supervisiona o Fundo de Oportunidades Residenciais do Japão, com ¥ 40 bilhões em ativos sob gestão. Está agora no mercado angariar 25 mil milhões de ienes para um segundo fundo residencial, visando retornos anualizados de 15%.

Mas fica claro que ele tem uma paixão especial pelo projeto de esqui, pois percorre tabelas e mapas, apontando propriedades em negociações e onde planeja instalar moradias para trabalhadores. Sua empresa já possui 350 hectares de terras e partes de duas montanhas que abrangem as províncias de Niigata e Nagano, incluindo o Madarao Mountain Resort, disse ele.

Yosuke Kanehira, que dirige o restaurante Good Mountains, a 30 minutos de carro, na cidade vizinha de Iiyama, avalia que os turistas estrangeiros revigorariam resorts como Madarao.

“Madarao tem estado cheio de passeios baratos com baixas margens de lucro”, disse Kanehira. “Se um fundo estrangeiro comprar a área e trazer visitantes estrangeiros, eu ficaria ansioso por isso”, disse ele, embora reconhecendo que alguns residentes mais velhos pode não gostar.

Na província de Nagano, o governo acolhe com agrado novas estâncias de esqui, desde que obtenham a compreensão dos residentes, disse Norihiko Wakabayashi, chefe do Grupo de Promoção Turística da província.

“É claro que o número de visitantes às estâncias de esqui está a diminuir ano após ano”, disse Wakabayashi. “Por outro lado, espera-se que os visitantes que chegam aumentem ainda mais. Portanto, estou feliz em ver a revitalização da indústria do esqui.”

Como muitas áreas rurais do Japão, a cidade de Myoko viu a sua população diminuir drasticamente nos últimos 30 anos.

Embora Niseko – o centro de esqui mais conhecido do Japão – tenha levado cerca de 19 anos para chegar ao seu estado atual sem um motorista único, Chan está planejando o desenvolvimento do zero e acredita que a posse do terreno irá agilizar o processo.

“A empresa que criei vai além de mim”, disse ele. “Isso vai beneficiar a próxima geração.”

Portal Mundo-Nipo

Sucursal Japão – Tóquio

Jonathan Miyata

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