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Encontrado o caça F-35A desaparecido na costa do Mar do Japão

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De acordo com oficiais da Força Aérea de Autodefesa em Tóquio, o incidente é o primeiro acidente envolvendo um caça F-35A em qualquer lugar do mundo. Foto: ABC News

Um dos primeiros 13 caças furtivos F-35A lançado no Japão caiu no mar perto da prefeitura de Aomori na noite de terça-feira, deixando o piloto desaparecido, informou o Ministério da Defesa na quarta-feira (10).

De acordo com oficiais da Força Aérea de Autodefesa em Tóquio, o incidente é o primeiro acidente envolvendo um caça F-35A em qualquer lugar do mundo.

Uma seção da cauda do caça desaparecido foi encontrada e retirada do mar na noite de terça-feira, a cerca de 135 quilômetros da base aérea de Misawa, em Aomori, disse uma autoridade do ministério.

Essa descoberta levou o ministério a concluir que o caça de última geração – que custou mais de 10 bilhões de ienes – mergulhou no mar.

A causa do acidente permanece desconhecida.

O incidente de terça-feira pode levantar preocupações de segurança sobre o jato furtivo e afetar o plano do Japão de eventualmente adquirir mais de 100 F-35As para substituir seus caças F-4 e caças F-15 mais antigos.

O ASDF formou apenas o esquadrão aéreo baseado em Misawa que compreende os 13 F-35As em 26 de março.

Atualmente, o Japão planeja adquirir um total de 147 caças F-35, dos quais 105 devem ser modelos F-35A.

O caça a jato em questão foi o primeiro dos nove F-35As que foram montados e verificados antes da entrega pela Mitsubishi Heavy Industries Ltd. Os quatro restantes foram montados e verificados nos EUA.

O caça stealth F-35, produzido pelo fabricante norte-americano Lockheed Martin, foi desenvolvido em conjunto entre nove países, incluindo os EUA, o Reino Unido, a Itália, a Holanda, a Turquia e o Canadá.

No final de março do ano passado, o ASDF possuía um total de 349 caças a jato.

Até quarta-feira, a SDF estava tentando encontrar o piloto e recuperar os destroços do F-35A, que está repleto de tecnologias militares ultrassecretas. Os militares dos EUA também estão cooperando nos esforços de busca e resgate que estão sendo conduzidos pelas Forças de Autodefesa.

De acordo com o site da 7ª frota dos EUA, um avião de patrulha marítima da Marinha Americana P-8A e o contratorpedeiro de mísseis guiados USS Stethem estão ajudando nas operações de busca da SDF.

O caça desapareceu terça-feira sobre o Oceano Pacífico fora da prefeitura de Aomori durante o treinamento de voo noturno, disse a ASDF.

De acordo com a força, o F-35A decolou da base de Misawa às 6h59 da terça-feira, liderando três outros caças F-35A como líder da formação.

O piloto, um homem de 40 anos cujo nome não foi divulgado, disse via rádio que iria interromper o treinamento pouco antes do radar da ASDF perder a pista do avião às 19h27, quando estava a 135 km a leste da Base Aérea de Misawa.

O major era um piloto veterano com uma experiência de voo de 3.200 horas, que inclui 60 horas de operação do F-35A.

O F-35A em questão estava envolvido em treinamento de combate com três outros jatos F-35A.

No final da terça-feira, as Forças de Autodefesa haviam despachado aviões, helicópteros e navios de guerra para procurar o jato e o piloto, e a busca continuava até o final da quarta-feira.

Questionado sobre a causa do incidente durante uma coletiva de imprensa na noite de terça-feira, o ministro da Defesa, Takeshi Iwaya, se recusou a comentar, dizendo que o ministério iria “colocar todos os nossos esforços para salvar a vida (do piloto) primeiro”.

O Ministério da Defesa suspendeu os voos de todos os F-35As restantes na Base Aérea de Misawa até novo aviso.

Fonte: Japan Times

https://www.japantimes.co.jp/news/2019/04/10/national/air-self-defense-force-fighter-jet-disappears-radar-pacific/#.XK4ML5hKjIU.

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