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Imperador Akihito encerra uma era marcada por paz e estagnação econômica

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não posso deixar de sentir o mais profundo remorso, pensando na dor” que seu povo sofreu durante os tristes anos trazidos pelo meu país. Foto: Japan Today

Com o imperador Akihito abdicando do trono do crisântemo na terça-feira (30), três décadas de Heisei – uma era chamada na esperança de “alcançar a paz” – terminará.

Apropriadamente, foi uma época em que o Japão desfrutou de um período de paz contínua e, no entanto, também foi marcado pela estagnação econômica e pelo desastre.

Em um tempo de paz e tumulto, uma das imagens mais indeléveis que capturaram o papel do imperador Akihito pode ser o ajoelhar no chão de um centro de evacuação com sua esposa, a imperatriz Michiko, cercada por vítimas, igualmente ajoelhadas após a erupção do Monte Unzen na Prefeitura de Nagasaki em 1991.

De fato, como o símbolo do Estado, o imperador conquistou um papel de figura unificadora em tempos de tragédia nacional, bem como curador de feridas em outros países que foram devastados durante a Segunda Guerra Mundial.

“O sistema imperial simbólico é realmente muito difícil de definir com precisão, porque é muito aberto à interpretação”, disse Hideya Kawanishi, especialista na família Imperial e professor associado da Universidade de Nagoya.

Até o final da Segunda Guerra Mundial, o Japão tinha um sistema político centrado no imperador, sobre o qual o monarca exercia influência considerável.

Os imperadores foram, no entanto, destituídos do poder político e seu papel foi redefinido como um “símbolo” quando a Constituição foi promulgada em 1947.

O Imperador Showa, no espaço de alguns anos, deixou de ser uma das figuras políticas mais poderosas do país para ser despojado desse poder e se tornar um símbolo do Estado.

No entanto, ele ainda interpretou seu papel como sendo baseado em uma relação hierárquica com o público, apesar da mudança constitucional, disse Kawanishi. “Ele sempre acreditou que seu papel era um dos líderes do país”.

Em contraste, o imperador Akihito se concentrou em desenvolver um relacionamento mais íntimo com o povo do Japão. Ele derramou a imagem divina que a família imperial tinha mantido através dos mitos, sustentando que os imperadores eram descendentes diretos da deusa do sol Amaterasu Omikami.

Estudiosos afirmam que seu casamento com a imperatriz Michiko – que não tinha antecedentes aristocráticos – desempenhou um papel importante em trazer o então príncipe herdeiro Akihito “das nuvens”.

Logo depois de ingressar na família imperial, ela seria vista ajoelhada e conversando com membros do público, uma maneira de comunicar que o próprio imperador Akihito começou a adotar.

Emblemático disso, o Imperador Akihito e a Imperatriz Michiko se ajoelharam e se misturaram com as vítimas do desastre em locais de evacuação temporária sempre que calamidades naturais afetavam a nação.

Isto estava em contraste com os imperadores anteriores, que visitavam aqueles que eram marginalizados, mas conduziam suas “inspeções” em pé.

Eles também podem ser chamados de “o casal Imperial do bem-estar social”, disse Kenneth Ruoff, professor de história e diretor do Centro de Estudos Japoneses da Universidade Estadual de Portland e especialista no sistema imperial japonês.

“Eles tentaram muito ativamente comprimir as margens da sociedade. Eles trabalharam para trazer vários grupos desfavorecidos ao mainstream”, disse Ruoff.

Por exemplo, o Imperador Akihito e a Imperatriz Michiko visitaram centros de evacuação e áreas de desastre após o terremoto de Tohoku, em 2011, durante sete semanas consecutivas, do final de março ao início de maio.

Ao longo dos anos e décadas, eles visitaram todos os 14 sanatórios de saúde para pacientes de hanseníase em todo o Japão, bem como visitaram ilhas distantes que enfrentam populações em declínio.

“O casal imperial é popular porque trouxe unidade em uma era de divisão e discordância”, disse Kawanishi.

“Eles continuaram dedicando seu tempo aos membros marginalizados da sociedade, seja em termos de visitar áreas atingidas por desastres ou ilhas despovoadas. … Seus papéis coincidiram” com a unidade que o país precisava na época, acrescentou.

Alguns, no entanto, discordam que o imperador Akihito deveria dedicar tanto tempo e energia ao seu papel como símbolo e desenvolver um relacionamento mais próximo com o público.

Independentemente da questão de saber se o imperador Akihito é muito próximo do público ou não, a imagem dele ajoelhado entre as vítimas se encaixa bem com a imagem pública da Era Heisei como definida pelos desastres naturais.

Mas há outra característica definidora do papel do imperador Akihito como símbolo – um encapsulado em uma imagem dele e de sua esposa, cabeças inclinadas, no topo de um penhasco em Saipan, em 2005.

Cinquenta anos antes, na pequena ilha, batalhas horríveis custaram a vida de cerca de 43 mil soldados japoneses, 12 mil civis japoneses, 3,5 mil soldados americanos e 900 civis locais.

Para o imperador Akihito, “esse esforço para encerrar os legados da guerra … tem sido um aspecto extremamente importante” de seu papel como símbolo, disse Ruoff.

O próprio imperador disse durante uma coletiva de imprensa em 1981 que há quatro datas por ano de extrema importância no Japão: quando as bombas atômicas foram lançadas em Hiroshima e Nagasaki, e os dias da Segunda Guerra Mundial terminaram em Okinawa e no Japão continental.

Em uma ruptura com a tradição, ele também visitou Okinawa como príncipe herdeiro em 1975 – a primeira vez que um membro da família imperial pôs os pés na província desde a Segunda Guerra Mundial – para prestar suas homenagens após a devastação causada pela guerra. guerra. Ele seguiu essa outra visita em abril de 1993 – desta vez a primeira vez para um imperador reinante.

“Akihito experimentou pessoalmente a devastação que a guerra trouxe ao Japão” e “entendeu o tipo de dano que a guerra e o imperialismo infligiram a outros países”, disse Ruoff. “Isso era algo que ele sentia incrivelmente forte. … Combine isso com o fato de que durante seu reinado ainda havia um grande número de japoneses vivos que haviam sofrido pessoalmente na guerra.”

Apesar da resistência de críticos conservadores, o imperador Akihito pediu desculpas durante um banquete para o presidente sul-coreano Roh Tae-woo quando estava em visita ao Japão em 1990, dizendo que “não posso deixar de sentir o mais profundo remorso, pensando na dor” que seu povo sofreu durante os tristes anos trazidos pelo meu país.”

Além disso, durante uma visita de estado à China em 1992, ele expressou sua “profunda tristeza” por “houve um período infeliz durante o qual meu país causou grande dor e sofrimento”.

A ênfase na cura de feridas durante a guerra não está apenas enraizada nas próprias experiências do imperador, disse Kawanishi.

“A questão da responsabilidade da guerra era aquela que sempre parecia pairar sobre a cabeça do pai do imperador Akihito”, disse ele. “Acredito que o imperador Akihito tomou para si mesmo fazer o que podia” para aliviar a dor da guerra.

Isso pode mudar, pois mais de 70 anos depois da guerra há menos pessoas vivas que a experimentaram em primeira mão, e a nação como um todo está se afastando das memórias do conflito.

Além disso, o sucessor do trono, o príncipe herdeiro Naruhito, não experimentou a guerra, o que significa que o seu respeito aos mortos de guerra será “menos fundamentado na realidade … tornando-a muito mais difícil”, disse Kawanishi.

Ainda assim, com o papel de ser um símbolo tão vago como é, o Japão pode ver algumas mudanças mais drásticas durante o próximo reinado, apesar do nicho que o imperador Akihito conquistou para si mesmo durante seus anos no trono.

O próprio imperador Akihito disse que estar mais perto do povo “informou seu papel como símbolo, mas essa definição se aplica apenas ao atual Imperador”, disse Takeshi Hara, professor da Universidade Aberta do Japão, especialista em pensamento político. “A interpretação atual do que significa ser um símbolo não é necessariamente o ‘certo’, e há sempre espaço para interpretações diferentes”, disse ele.

Historicamente falando, o papel dos imperadores “mudou, das eras Meiji a Taisho e das épocas Taisho a Showa”, disse ele. “A história dos imperadores é em si uma mudança.”

Fonte: Japan Times

https://www.japantimes.co.jp/news/2019/04/29/national/emperor-akihito-unifying-figure-carved-role-japans-symbol-state/#.XMcOO-hKjIU.

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