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Izakaya busca se reinventar em meio à pandemia

- 25 de junho de 2020

A cena de beber depois do trabalho no Japão foi interrompida pela nova pandemia de coronavírus, forçando seus bares izakaya antes congestionados a se reinventarem para sobreviver.

Durante décadas, izakaya – um dos pilares do consumo noturno e da cultura de trabalho do país – prosperou oferecendo bebidas e petiscos aos funcionários após o expediente de trabalho.

Embora as medidas de bloqueio para conter o vírus tenham sido levantadas no final de maio, os izakaya estão enfrentando uma crise existencial à medida que mais pessoas trabalham em casa e as regras de distanciamento social obrigam a maioria dos estabelecimentos de comer e beber a reduzir pela metade seus assentos.

“Eu frequentava duas vezes por semana, hoje não mais ”, disse Erika Aoi, 26 anos. “Era bom sair com os colegas depois do trabalho, por isso é triste que a cultura esteja encolhendo.”

As lojas de Hitoshi Yaosaka estão entre as mais atingidas. Os dez izakaya que ele dirige em Tóquio viram o número de clientes encolher a apenas um terço de seus níveis pré-pandêmicos, com menos trabalhadores indo para escritórios próximos.

“Se beber fora não é considerado bem-vindo, izakaya vai afundar. Há uma boa chance de que a cultura izakaya do Japão desapareça ”, diz Yaosaka, que alerta que pequenos izakaya como os dele não são lucrativos se cortarem pela metade os assentos no balcão.

O governo não deu um prazo que durará as restrições. Mas as autoridades alertam que devem permanecer no local até que uma vacina eficaz seja desenvolvida. Isso pode estimular mais empresas a permitir que os funcionários trabalhem em casa e reduzir as oportunidades de beber junto aos colegas.

Até agora, os restaurantes representam 16% das falências relacionadas ao coronavírus no país, segundo dados do grupo de pesquisa Tokyo Shoko Research.

A escuridão pode prejudicar o consumo por meses, se não anos, e prolongar a recessão já aprofundada do Japão.

“O consumo pode se recuperar um pouco em junho, mas levará muito tempo para retornar aos níveis pré-pandêmicos”, disse Yoshiki Shinke, economista-chefe do Instituto de Pesquisa em Vida Dai-ichi.

O desaparecimento da happy hour também atingiu os operadores de redes de restaurantes e izakaya como a Colowide, que está fechando 7% de suas 2.665 lojas. A rival Watami está fechando 13% de cerca de 500 pontos de venda.

Takeshi Niinami, conselheiro do governo e chefe da fabricante de bebidas Suntory Holdings, alerta que mais de 20% dos bares e restaurantes podem falir por causa da pandemia.

“Dada a atual situação do coronavírus, o que eu gostaria de ver é que eles superem os próximos dois a três anos até que possamos voltar a normalidade”, disse Niinami.

Sobreviver tanto tempo não é tarefa fácil para muitos izakaya em um mercado em queda. Alguns estão repensando seus modelos de negócios.

A Watami abrirá novos restaurantes de carne bovina wagyu voltados para famílias e lançará um serviço de entrega de frango frito.

Setouchi Lemon Shokudo, um izakaya perto do distrito comercial Nihonbashi em Tóquio, estava lotado de trabalhadores de escritório antes da pandemia.

Agora, as políticas de distanciamento social obrigaram a loja a reduzir de 30 para 50 assentos. O número de vendas e visitantes em junho ainda é 30% do que eram há um ano.

Para compensar as vendas perdidas, a loja comprou um caminhão de alimentos para vender almoços para uma ampla gama de clientes. Também começou a vender refeições e comida para viagem online.

Tadao Nakashima, CEO da Bears Corp, dona da Setouchi Lemon, não espera que os negócios se recuperem este ano.

“A pandemia abalou a base de nossos negócios, que é fornecer um local para a comunicação face a face”, disse Nakashima, que está no negócio de izakaya há mais de duas décadas.

“Podemos precisar de um modelo de negócio que não se concentre muito no álcool”.

Portal Mundo-Nipo
Sucursal Japão Osaka
Harumi Matsunaga