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Japão aperta exportações de equipamentos de chip enquanto os EUA buscam conter a China

- 31 de março de 2023

Crédito: Japan Times – 31/03/2023 – Sexta

O Japão disse que expandirá as restrições às exportações de 23 tipos de tecnologia de ponta para fabricação de chips, enquanto os Estados Unidos intensificam os esforços para limitar o acesso da China ao know-how essencial de semicondutores.

Cerca de 10 empresas japonesas, incluindo a fabricante de engrenagens Tokyo Electron, precisariam obter licenças para enviar uma gama maior do que o esperado de equipamentos usados ​​para transformar silício em chips, abrangendo limpeza, deposição, recozimento, litografia, corrosão e testes.

A decisão de Tóquio segue-se a meses de lobby dos EUA para que o Japão se junte a ela no aperto das remessas de ferramentas de semicondutores para a China. O Japão e a Holanda concordaram em princípio em se juntar aos EUA, mas buscaram traçar um caminho intermediário entre as duas superpotências.

O ministro do Comércio, Yasutoshi Nishimura, disse que a medida não estava em coordenação com os EUA e não era uma proibição.

“Esses controles de exportação se aplicam a todas as regiões e não visam atingir nenhum país em particular”, disse ele a repórteres na sexta-feira. “Vamos verificar se há algum perigo de apropriação militar.”

No entanto, os países classificados como os parceiros comerciais mais favorecidos do Japão poderão continuar importando sem licença, disseram autoridades do Ministério do Comércio. Essas nações incluem Taiwan e Cingapura, participantes-chave na cadeia global de suprimentos de semicondutores. As remessas de equipamentos restritos para a China exigiriam a aprovação dos funcionários do controle de exportação.

Com a ajuda da Holanda e do Japão, os EUA estão tentando criar um bloqueio global para impedir que a China obtenha equipamentos-chave agora essenciais para fabricar os chips mais avançados usados ​​em computação quântica, redes sem fio avançadas e inteligência artificial.

Muito depende de como o Japão implementa os controles. Se o Japão se recusar a aprovar qualquer um, isso pode ser um golpe tanto para os fabricantes de equipamentos de semicondutores do país quanto para a China, disse Kazunori Ito, analista da Morningstar.

As ações relacionadas a chips caíram com a notícia, com a Tokyo Electron revertendo os ganhos para cair cerca de 1,5%, enquanto a Screen Holdings também caiu. Nikon, Lasertec e Advantest todos os ganhos foram reduzidos.

As medidas de Tóquio – que estarão sujeitas a comentários públicos antes da implementação prevista para julho – afetam uma ampla gama de equipamentos, semelhante às restrições de alcance dos EUA. Máquinas de gravação capazes de produzir chips de 14 e 16 nanômetros e mais avançados seriam afetadas, por exemplo.

“Se nossas exportações não forem reapropriadas para uso militar, continuaremos com os embarques”, disse Nishimura a repórteres. “Acreditamos que o impacto nas empresas será limitado.”

Os EUA, Holanda e Japão juntos controlam equipamentos críticos agora necessários para a China fabricar chips de ponta. Os EUA proibiram os fornecedores de equipamentos americanos Applied Materials, Lam Research e KLA de enviar algumas de suas tecnologias mais avançadas para a China. A japonesa Tokyo Electron e a holandesa ASML Holding são os outros dois fornecedores críticos de que os EUA precisam para conter a ascensão tecnológica da China.

Os controles de exportação planejados do Japão incluem ferramentas usadas para limpar wafers de silício de impurezas, testadores de máscara de ultravioleta extremo, bem como máquinas de litografia de imersão. Screen Holdings, Lasertec e Nikon são fornecedores desses equipamentos.

A longo prazo, a China será forçada a desenvolver suas próprias máquinas de fabricação de chips, disse Hideki Yasuda, analista da Toyo Securities. “Uma dissociação completa de padrões em chips tornaria difícil para a China produzir semicondutores a baixo custo.”

Pequim disse que tais restrições ameaçam a estabilidade da cadeia de suprimentos global e que as justificativas de segurança nacional são duvidosas.

Foto: Japan Times (O Japão planeja restringir as exportações de 23 tipos de equipamentos de fabricação de semicondutores, alinhando-o com um esforço dos EUA para restringir a capacidade da China de fabricar chips avançados. | BLOOMBERG)

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