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Johnny’s dá passos em direção ao acerto de contas com seu passado

- 15 de maio de 2023

Crédito: Japan Times – 15/05/2023 – Segunda

A agência de entretenimento japonesa Johnny & Associates mudou drasticamente desde que o fundador Johnny Kitagawa morreu em 2019. No fim de semana passado, a potência do talento fez sua maior mudança quando abordou as recorrentes alegações de agressão sexual feitas a Kitagawa por ex-artistas masculinos da agência.

A sobrinha de Kitagawa e atual presidente da Johnny’s, Julie Keiko Fujishima, divulgou uma declaração escrita e em vídeo no site oficial da empresa na noite de domingo. A mensagem anda na corda bamba, oferecendo desculpas às supostas vítimas, ao mesmo tempo em que se abstém de verificar suas reivindicações. No entanto, ainda há um sentimento de pesar que permeia a declaração, com Fujishima enfatizando os esforços para iniciar uma investigação interna e mudar a forma como a agência funciona no futuro.

O verdadeiro impacto da declaração está nela existente. Alegações de agressão sexual ligadas a Kitagawa surgiram pela primeira vez em 1988, depois que o ex-talento de Johnny, Koji Kita, escreveu um livroque incluía detalhes sobre o abuso que sofreu nas mãos de Kitagawa. O livro vendeu bem e mais tarde foi citado como o motivo da queda nas vendas dos grupos de Johnny, mas as afirmações de Kita foram amplamente ignoradas pela grande mídia. Nos anos seguintes, mais vítimas se apresentaram. Publicações domésticas, como o tablóide Shukan Bunshun, e veículos estrangeiros, como The New York Times e The Guardian, escreveram sobre as alegações; ainda assim, a grande mídia japonesa continuou a evitar reportagens sobre o assunto. Muitos dos que acompanharam a história sugeriram que isso se devia à formidável posição da agência de talentos na indústria do entretenimento: se um meio de comunicação mencionasse um indício de escândalo, eles supunham, a Johnny’s poderia retaliar impedindo que seus artistas populares aparecessem em outros programas de TV da estação. ou em outras publicações da editora.

Essa vigilância agressiva só poderia acontecer na era pré-mídia social. Johnny’s exercia um poder descomunal porque estava no ápice do modelo de entretenimento do século 20: o ambiente de mídia insular do Japão, composto de apenas alguns grandes veículos, contava com a agência para todo e qualquer acesso a seu talento.

A internet, particularmente a ascensão das mídias sociais, mudou isso. As alegações contra Kitagawa circulam online há anos e, quando o titã do J-pop morreu de derrame em 2019, a diferença entre a velha e a nova mídia ficou clara. Os noticiários matinais se transformaram em serviços fúnebres para Kitagawa , com os artistas de Johnny elogiando-o no ar. Online, no entanto, os usuários de mídia social abordaram seu legado com muito mais ceticismo, trazendo à tona as acusações de agressão sexual que foram completamente ignoradas na TV.

Embora a própria Johnny’s nunca tenha sido pressionada a abordar diretamente a questão do suposto abuso de Kitagawa, dois acontecimentos neste ano colocaram pressão suficiente sobre a agência para finalmente enfrentar a situação. Em março, a BBC exibiu “Predator: The Secret Scandal of J-pop”, um documentário que analisa as acusações contra Kitagawa e como a mídia japonesa as ignorou amplamente. Um mês depois, Shukan Bunshun falou com o ex-estagiário do Johnny’s Jr. Kauan Okamoto , que detalhou ainda mais alegações de abuso sexual por Kitagawa. Ele também deu uma entrevista coletiva no Clube de Correspondentes Estrangeiros do Japão para divulgar ainda mais sua história. Na semana passada, os fãs de Johnny enviaram uma petição com cerca de 16.000 assinaturas exigindo que a empresa investigasse as alegações de abuso sexual.

Esses desenvolvimentos – e a corajosa decisão de Okamoto de se apresentar publicamente em particular – tornaram as reivindicações uma constante discussão online e, eventualmente, além. A NHK, um meio de comunicação que por muito tempo permaneceu em silêncio sobre Kitagawa, noticiou a coletiva de imprensa de Okamoto e as alegações de agressão sexual, o que foi uma grande mudança. Enquanto muitas estações de TV e canais permaneceram quietos, outros começaram a cobrir o assunto. O mundo da mídia que Johnny uma vez controlou desapareceu.

Essa atenção renovada nas ações de Kitagawa colocou a agência em uma encruzilhada. Há muito conhecido por evitar a internet, Johnny’s mudou-se para abraçar as plataformas digitais desde que seu fundador passou compartilhando conteúdo nas mídias sociais e permitindo que seus atos lançassem suas próprias contas. A empresa também se tornou mais ativa internacionalmente, fazendo maiores esforços para promover atos fora do Japão e permitindo que o grupo Travis Japan assinasse um contrato com a Capitol Records para sua estreia internacional . No entanto, a história do homônimo da agência de talentos ainda perdura.

Para realmente seguir em frente, a Johnny’s precisa reconhecer seu passado. Embora a declaração de Fujishima não declare nada sobre o próprio Kitagawa, ela faz referências a seus arrependimentos sobre como a empresa costumava ser administrada – especificamente como Kitagawa e a mãe de Fujishima, Mary, controlavam todas as decisões importantes. Uma grande parte da mensagem de Fujishima se concentra em novos esforços para evitar que incidentes de abuso aconteçam no futuro – em sua essência, visa ser sobre responsabilidade corporativa e transparência.

Times have changed. As someone who has covered the Japanese music industry for over a decade, I was surprised to see the statement. Does it bring closure to the scandal or the damage done to Kitagawa’s alleged victims? No. However, admitting you even have a problem is the first step in becoming better. If Johnny’s can truly remember the past while building a new path forward, they can use their influence to shape a safer and all-around improved environment for Japanese entertainment.

Foto: Japan Times (A presidente da Johnny’s, Julie Keiko Fujishima, divulgou um comunicado no site oficial da empresa no domingo, pedindo desculpas às supostas vítimas do abuso sexual do fundador Johnny Kitagawa. | REUTERS)

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