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Kanazawa estabelece um exemplo de política de biodiversidade extremamente necessária no Japão

- 28 de fevereiro de 2023

As cidades do Japão podem ser tipicamente revestidas de concreto, mas há uma fonte confiável de vida verdejante: santuários e templos.

Os cientistas descobriram uma biodiversidade impressionante nas árvores, lagoas e jardins bem preservados associados a santuários e templos. E em Kanazawa, jardins urbanos de propriedade privada foram encontrados para conter espécies de animais, plantas e insetos que não viviam mais nas montanhas circundantes e protegiam áreas de vida selvagem fora da cidade.

Esta descoberta acompanha a pesquisa na floresta amazônica, mostrando que as áreas de floresta manejadas por tribos indígenas tendem a ser pontos críticos de biodiversidade. Uma conclusão: os humanos nem sempre precisam ser forças destrutivas no meio ambiente e, de fato, podem ser influências positivas nos ecossistemas.

“Aqui em Kanazawa, a ligação entre cultura e diversidade biológica é muito clara”, diz o arquiteto paisagista e pesquisador Juan Pastor-Ivars. “Temos hortas urbanas onde o proprietário faz artesanatos tradicionais como laca ou tingimento de roupas, usando a biodiversidade como inspiração e local de trabalho. E cada uma dessas pequenas células verdes é muito importante para a biodiversidade geral da cidade.”

Como uma das várias iniciativas para preservar os jardins urbanos de Kanazawa, Ivars trabalha com o projeto Natureza Urbana Sustentável da Universidade das Nações Unidas para aumentar a conscientização dos proprietários de jardins. Os proprietários são informados sobre o quanto seus jardins contribuem para compensar as emissões de dióxido de carbono, prevenir a perda de biodiversidade e, finalmente, aliviar os impactos das mudanças climáticas.

Com as cidades japonesas em geral ficando para trás em seus esforços e políticas de biodiversidade, Kanazawa lidera o caminho para uma nova era de esverdeamento urbano – uma onde a biodiversidade é primordial.

Uma emergência global

O planeta está em meio a uma crise de biodiversidade que se encaixa com a emergência climática. Um estudo de 2022 da World Wildlife Foundation descobriu que as populações de animais selvagens diminuíram em média 69% nos últimos 50 anos, e estima-se que metade de todas as espécies possam ser extintas até 2050. Desmatamento, espécies invasoras, poluição, pesca predatória e mudanças climáticas são todos os principais contribuintes. A perda da biodiversidade ameaça a agricultura, a medicina, o turismo e muito mais em grande escala.

Os jardins japoneses tradicionais em Kanazawa costumam oferecer um refúgio para a vida selvagem.  |  UNIVERSIDADE DAS NAÇÕES UNIDAS, KANAZAWA
Os jardins japoneses tradicionais em Kanazawa costumam oferecer um refúgio para a vida selvagem. | UNIVERSIDADE DAS NAÇÕES UNIDAS, KANAZAWA

Em resposta, 188 nações de todo o mundo se reuniram na Conferência de Biodiversidade da ONU (COP15) em dezembro para adotar uma estrutura global de biodiversidade. O acordo incluiu metas para lidar com a exploração e agricultura insustentável e estruturas financeiras para conduzir investimentos sustentáveis.

“(Nas cidades,) a biodiversidade aborda vários benefícios – bem-estar e saúde humanos e adaptação às mudanças climáticas”, diz Thomas Elmqvist, professor de gestão de recursos naturais da Universidade de Estocolmo. “Com a mudança climática, temos toda uma gama de mudanças que não podemos prever, e a única maneira de enfrentar essa incerteza é mantendo uma alta biodiversidade.”

Desde fundamentos como segurança alimentar e água limpa até o desenvolvimento de produtos farmacêuticos e medicamentos, a saúde humana depende da biodiversidade de maneiras óbvias e sutis. A biodiversidade limpa o ar, melhora a função cognitiva e até nutre bactérias simbióticas das quais o microbioma humano depende.

Himangana Gupta, pesquisadora do Instituto Universitário das Nações Unidas para Estudos Avançados de Sustentabilidade (UNU-IAS), explica que a velha ideia de “tornar-se verde” sem saber “como ser verde” pode ser contraproducente.

“Muitos governos que implementaram iniciativas florestais para um greening mais rápido acabaram com monoculturas de espécies exóticas ou invasoras que destruíram a biodiversidade natural da área”, diz ela. “Por isso, quando falamos de biodiversidade, falamos de espécies nativas. Espécies de cultura mista fornecem uma variedade de serviços ecossistêmicos.”

programação inovadora

Além de trabalhar com proprietários de jardins, Pastor-Ivars lidera uma variedade de outras iniciativas. Um inclui uma série de levantamentos em 35 jardins da cidade, atualmente cerca de 50% concluídos. Esta pesquisa levou à importante descoberta de que espécies que não são mais vistas em áreas protegidas de vida selvagem podem sobreviver em jardins. Isso ocorre em parte porque os proprietários não cortaram as árvores, permitindo que a vida selvagem prosperasse nos troncos mais velhos. As pesquisas também estão avaliando quanto carbono essas hortas urbanas sequestram da atmosfera para mitigar as mudanças climáticas.

Um aspecto fundamental deste projeto é envolver os residentes locais por meio da realização de pesquisas participativas dos cidadãos, passeios ecológicos e atividades em jardins abertos.

“É um teste para ver se podemos implementar esse tipo de atividade em uma escala maior”, explica Pastor-Ivars. “Devido ao declínio populacional da região, é difícil manter os espaços verdes, por isso precisamos descobrir se é possível mantê-los como uma comunidade.”

Corredores de água conectando espaços verdes em Kanazawa |  UNIVERSIDADE DAS NAÇÕES UNIDAS, KANAZAWA
Corredores de água conectando espaços verdes em Kanazawa | UNIVERSIDADE DAS NAÇÕES UNIDAS, KANAZAWA

Outro aspecto do projeto gira em torno da transformação do solo. O Pastor-Ivars está trabalhando na análise de casas e terrenos abandonados na cidade e promovendo transformações-piloto de terrenos. A UNU-IAS trabalhou com moradores locais que alugaram dois lotes abandonados e os estabeleceram como hortas comunitárias.

“Este é um grande potencial de uso para terras abandonadas, especialmente porque a jardinagem e o cultivo de vegetais são passatempos populares para os idosos”, diz Pastor-Ivars.

Os esforços de Kanazawa, UNU e redes de voluntários da comunidade local mantêm essas iniciativas funcionando. Um desses grupos que trabalha com a cidade de Kanazawa é o Parque Natural Tatsumi Yosui Sandan Ishigaki. Suas atividades incluem a coleta de dados sobre espécies raras ou ameaçadas, como as rãs marrons locais e as pererecas verdes. Eles também realizam atividades para alunos do ensino fundamental, incluindo pesquisas sobre a vida selvagem e ajuda nos campos de arroz.

Hiroshi Nomura, voluntário que lidera os programas desse grupo, diz que agora que os pesticidas deixaram de ser amplamente usados, os arrozais ressurgiram como paraísos da biodiversidade.

“Muitos seres vivos podem se esconder de seus predadores na água de um campo de arroz”, explica ele. “Simplificando, um campo de arroz é um biótopo. Os alunos do ensino fundamental sempre ficam tão surpresos quando encontram coisas vivas que nunca viram antes.”

Um longo caminho a percorrer

Especialistas que acompanham as políticas de sustentabilidade das cidades japonesas notaram um grave déficit de planos e programas específicos para a biodiversidade.

“O espaço verde urbano, que está diretamente relacionado à biodiversidade urbana, muitas vezes não é considerado da perspectiva da biodiversidade porque é tratado pelo departamento de construção”, diz Yukihiro Morimoto, professor emérito da Universidade de Kyoto e presidente do conselho da Kyoto Greenery Association. “O desenvolvimento de espaços verdes não leva necessariamente à regeneração de habitats perdidos.”

Pessoas realizam pesquisas em um jardim tradicional japonês em Kanazawa |  UNIVERSIDADE DAS NAÇÕES UNIDAS, KANAZAWA
Pessoas realizam pesquisas em um jardim tradicional japonês em Kanazawa | UNIVERSIDADE DAS NAÇÕES UNIDAS, KANAZAWA

No entanto, seguindo uma tendência global de definição de políticas governamentais mais agressivas, alguns governos locais estão começando a incorporar questões de biodiversidade em seus planos diretores. A cidade de Kyoto iniciou alguns projetos com o objetivo de reviver a biodiversidade que serve como fonte da cultura tradicional.

Duas dessas fontes são o bambu de folhas largas esgotado, que é um componente-chave dos pratos de Kyoto, doces, amuletos yakuyoke e o famoso festival Gion, e o gengibre selvagem usado no festival Aoi. Reviver e repovoar essas plantas locais trará consigo flores raras, insetos nativos e outros benefícios ecológicos.

Essas iniciativas são freadas por tendências em políticas públicas e financiamento. Para financiar o espaço verde público, muitos parques japoneses estão buscando comercialização e privatização.

“Com a estagnação econômica, a ênfase do desenvolvimento de espaços verdes urbanos mudou amplamente para a revitalização (econômica)”, diz Morimoto. “Há um número crescente de casos em que instalações de conveniência e entretenimento são introduzidas recentemente, em vez de enriquecer a biodiversidade.”

Em todo o mundo, cidades como Helsinque e Cingapura desenvolveram sistemas para trazer ou manter a natureza existente para atender ao nível de moradias recém-construídas. Outras cidades como a Cidade do Cabo, que possui uma das mais extraordinárias biodiversidades urbanas do mundo, enfrentam uma luta urgente – na cidade, 318 tipos de plantas, 22 tipos de pássaros e 24 tipos de animais estão ameaçados de extinção.

Enquanto isso, muitos países em desenvolvimento estão enfrentando o declínio da biodiversidade, principalmente por razões econômicas.

“As pessoas estão endividadas. Eles não têm outra opção senão explorar os recursos naturais”, explica Gupta. “O Japão não tem esse problema e vemos muitas práticas tradicionais ainda vivas em muitos lugares, mas os governos locais precisam dar um passo à frente na popularização do que estão fazendo para promover a biodiversidade.”

Manutenção de um jardim tradicional japonês em Kanazawa |  UNIVERSIDADE DAS NAÇÕES UNIDAS, KANAZAWA
Manutenção de um jardim tradicional japonês em Kanazawa | UNIVERSIDADE DAS NAÇÕES UNIDAS, KANAZAWA

A pesquisa mostra que a biodiversidade não é apenas uma chave para a resiliência climática e a saúde do ecossistema – também é boa para os seres humanos. O pastor-Ivars conduziu uma pesquisa em que os participantes foram questionados sobre seu humor antes e depois de visitar os jardins, e mais da metade se sentiu mais positiva, inspirada e menos estressada. Mas resta saber se as cidades japonesas mudarão ou não suas estratégias de ecologização para incorporar a biodiversidade no futuro.

Elmqvist delineia duas grandes fronteiras que servirão de base para o futuro das iniciativas de biodiversidade urbana. Uma é fazer com que as cidades trabalhem em estreita colaboração com engenheiros e planejadores urbanos para construir ecossistemas em novos desenvolvimentos em toda a linha; a segunda é localizar conexões mais sinérgicas entre comunidades urbanas e rurais, como o uso do fósforo que se acumula nas cidades como fertilizante.

“A mudança não virá apenas dos governos centrais”, diz Gupta. “Vai vir de governos locais e cidades que podem implementar políticas no local, com base no que os locais realmente precisam.


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