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Ministro do Chip sugere que o Japão financie um terço da segunda fábrica da TSMC

- 3 de agosto de 2023

Crédito: Japan Times – 03/08/2023 – Quinta

O governo japonês pagará por uma parte significativa de uma segunda fábrica da Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. no sul de Kumamoto, de acordo com os líderes da coalizão legisladora do partido governista sobre chips.

Não dar apoio está fora de questão depois que o governo prometeu arcar com metade do custo da primeira fábrica de Kumamoto, disseram Akira Amari e Yoshihiro Seki, presidente e secretário-geral do grupo de semicondutores do Partido Liberal Democrata. Amari disse que cerca de um terço do custo é a norma para esses tipos de projetos, e a quantidade de apoio para o primeiro foi extraordinariamente grande.

Os subsídios farão parte dos esforços do Japão para reviver sua indústria doméstica de fabricação de chips, um setor considerado crucial para o crescimento e a segurança econômica, disse Amari.

“Esta é uma estratégia nacional”, disse Amari em entrevista em Tóquio na quarta-feira. “Estamos enfrentando o tipo de escolha que definirá nosso curso nas próximas décadas. Seremos um receptor de fichas ou um provedor? Qual é melhor? Não temos escolha a não ser enfrentar esse desafio, independentemente do resultado”.

Se o governo também pagará ou não pela metade da segunda fábrica da TSMC, dependerá de que tipo de chips serão fabricados lá e de quanto impacto econômico mais amplo isso pode gerar na região, disse Seki. Por exemplo, o governo daria mais apoio se a TSMC planejasse treinar muitos engenheiros japoneses por meio de seus próprios trabalhadores tecnicamente mais avançados, acrescentou.

“A usina certamente impulsionará a economia e nós a apoiaremos”, disse Seki em entrevista separada na quarta-feira em Tóquio. “Em todo o mundo, os governos estão dando apoio. Se o Japão sozinho não fizer nada, não seremos capazes de atrair as principais empresas de chips do resto do mundo.”

Os legisladores também disseram que gostariam de ver pelo menos ¥ 1 trilhão (US$ 7 bilhões) de suporte relacionado a chips em um orçamento extra este ano, que provavelmente seria compilado no final do ano civil.

“Investimentos na casa dos trilhões de ienes são o padrão global quando se trata de chips”, disse Amari. “Garantiremos um orçamento substancial.”

Embora a segunda fábrica da TSMC não tenha sido oficialmente anunciada pela empresa, a ajuda para ela pode fazer parte desse orçamento, disse Seki. O dinheiro também pode ir para a produção de semicondutores legados e de energia que precisam de suporte.

O presidente da TSMC, Mark Liu, disse em junho que a empresa está em negociações com o Japão sobre subsídios para uma segunda instalação, que pode estar localizada ao lado de sua fábrica atual em Kumamoto.

Se o apoio adicional no orçamento extra se concretizar, o Japão estará em grande parte no caminho certo com seu plano de investir cerca de ¥ 10 trilhões em semicondutores ao longo de uma década. O primeiro-ministro Fumio Kishida havia deixado essa intenção clara no ano passado.

Até agora, cerca de ¥ 1,76 trilhão foram reservados para a estratégia digital e de chips do país, criada em 2021 e revisada este ano, de acordo com o ministério da economia. Desse total, ¥ 1,2 trilhão é para semicondutores, ¥ 500 bilhões para baterias de armazenamento e ¥ 60 bilhões para iniciativas relacionadas a software. O Japão pretende triplicar as vendas de semicondutores produzidos internamente para mais de ¥ 15 trilhões até 2030.

A ajuda do governo para os chips provavelmente será buscada como itens especiais em orçamentos extras, e não nos orçamentos anuais regulares, acrescentou Seki. Isso ocorre em parte porque esses investimentos tendem a ser muito grandes e arriscados.

Até agora, o governo aumentou os subsídios para ajudar o setor, mas sua abordagem pode precisar evoluir no futuro, disse ele. Outras medidas potenciais incluem deduções fiscais para ajudar empresas com altos custos operacionais, especialmente contas de água e energia.

As principais ajudas prometidas até agora incluem ¥ 476 bilhões para a primeira fábrica da TSMC, com início de produção no final de 2024, e ¥ 330 bilhões para a empresa japonesa de chips Rapidus, no norte de Hokkaido. Fornecer ajuda à TSMC tem justificativa porque traz a maior fabricante de chips do mundo para o Japão, mas o risco é maior para ajudar no projeto Rapidus, disse Seki.

Este último é uma startup totalmente nova que visa produzir em massa a forma mais avançada de chips – território desconhecido para o Japão – e o governo está planejando fornecer mais suporte.

“Reconheço que este é um projeto difícil”, disse Seki sobre o caso Rapidus. “Não seremos capazes de ter sucesso a menos que pensemos que não há escolha a não ser ter sucesso.”

Foto: Japan Times (Akira Amari, o chip czar do Japão, disse que o financiamento de cerca de um terço do custo de uma fábrica de chips é a norma, e o financiamento de 50% para a primeira fábrica de chips TSMC do Japão foi excepcionalmente alto. | BLOOMBERG)

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