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O esforço de Kishida para proteger cabos submarinos vitais

- 30 de maio de 2023

Crédito: Japan Times – 30/05/2023 – Terça

Um resultado pouco notado do bando de reuniões organizadas pelo primeiro-ministro Fumio Kishida recentemente em Hiroshima foi um acordo para estabelecer uma “Parceria quádrupla para conectividade e resiliência de cabo”.

A proposta visa fortalecer e proteger os cabos submarinos, um componente central, mas frequentemente negligenciado, da infraestrutura da economia moderna.

Esses cabos são a espinha dorsal da economia moderna. Os primeiros cabos submarinos foram supostamente usados ​​na década de 1820 por um adido russo na Embaixada de Munique para enviar comunicações de telégrafo elétrico; o primeiro cabo telegráfico submarino foi colocado em 1850 entre a Inglaterra e a França e o primeiro cabo transatlântico de sucesso permanente entrou em serviço em 1866.

Hoje, eles lidam com mais de 99,4% do tráfego intercontinental da Internet, desde chamadas telefônicas a vídeos e transmissão de dados. A maior dependência de transmissões digitais estimulou um rápido aumento na implantação de cabos submarinos. Em 2016, 15 novos cabos foram colocados em serviço em todo o mundo; quatro anos depois, 28 cabos foram introduzidos, uma duplicação virtual.

A TeleGeography, uma empresa de consultoria e pesquisa de mercado de telecomunicações, calcula que, no início de 2023, havia mais de 550 cabos submarinos ativos e planejados em todo o mundo, cada um com a largura de uma mangueira de jardim. A extensão coletiva de 1,4 milhão de quilômetros dos 495 cabos existentes é suficiente para dar 30 voltas ao redor da Terra. Michelle Rowland, ministra das comunicações da Austrália, explicou que os cabos submarinos “transportam um valor comercial maior, por meio de transações financeiras e informações, do que o valor das mercadorias transportadas no mar”.

Esses cabos são confiáveis. A medida padrão do tempo de inatividade do cabo é de segundos por ano. No entanto, eles também são bastante vulneráveis, suscetíveis a uma série de ameaças, algumas de pedestres – âncoras de navios, terremotos, ataques de tubarão – e outras não, como ataques direcionados para interromper os adversários ou para acessar os dados que passam por eles. Dado o papel que desempenham na sociedade moderna, as vulnerabilidades dos cabos são, com razão, “uma ameaça existencial”. (Isso não é exagero quando você considera a perspectiva de queda das finanças internacionais por qualquer período de tempo.)

Uma razão pela qual eles são vulneráveis ​​é porque eles estão concentrados. A topografia oceânica limita o número de locais onde podem ser colocados; as águas podem ser muito rasas. Um problema semelhante atormenta os locais de pouso onde os cabos chegam à terra. Normalmente, existem vários cabos no mesmo local, e a localização de quase todos os cabos é conhecida publicamente e está disponível. “Pontos de estrangulamento expostos” praticamente convidam ao ataque.

O corte de cabos tem sido uma tática em conflito desde a Segunda Guerra Mundial, quando a Marinha Real Britânica cortou assim que a guerra foi declarada todos os cinco cabos telegráficos submarinos que a Alemanha usava para comunicações transatlânticas. Os cabos entre Taiwan e as Ilhas Matsu, perto da costa continental, foram cortados 27 vezes nos últimos cinco anos, mais recentemente em abril; o governo de Taipei não acusou o governo chinês de responsabilidade, mas as suspeitas são fortes. A negação de tais ataques os torna tão convidativos.

Enquanto alguns cabos estão a mais de 8 km abaixo da superfície da Terra, mexer com eles não é uma tarefa assustadora com a proliferação de submersíveis não tripulados e outros equipamentos. Em 2017, o comandante das forças submarinas da OTAN relatou que “agora estamos vendo atividades subaquáticas russas nas proximidades de cabos submarinos que acredito nunca termos visto … claramente demonstrando interesse na OTAN e na infraestrutura submarina das nações da OTAN”.

Os EUA têm seus próprios programas subaquáticos, incluindo a construção de submarinos de espionagem que implantarão drones, robôs e outros navios especializados e mergulhadores para cortar ou furar cabos submarinos. Algumas das histórias mais impressionantes de bravura da Guerra Fria envolvem esforços dos EUA para interceptar cabos submarinos que transportavam as comunicações soviéticas.

Se obter acesso submarino for uma tarefa muito exigente, sempre haverá estações de pouso. Um ataque de 2013 contra o cabo de internet Ásia-África-Europa-1 ocorreu em solo egípcio, onde o cabo passa do Mar Vermelho ao Mediterrâneo. Especialistas alertam que essas instalações são cada vez mais controladas por monitoramento remoto, o que significa que também são vulneráveis ​​a hacks.

A competição geopolítica entre a China e o Ocidente criou uma série de novas preocupações. Exercendo uma reivindicação de praticamente todo o Mar da China Meridional, Pequim atrasou a emissão de direitos para proprietários de cabos que desejam atravessar esse espaço marítimo, supostamente em retaliação aos movimentos ocidentais para bloquear empresas chinesas de suas redes nacionais de telecomunicações. As operadoras estão planejando rotas alternativas, mas são mais longas, aumentando os custos e retardando as transmissões em um ambiente no qual atrasos de nanossegundos podem significar milhões de dólares em perdas.

Um desenvolvimento relacionado é o papel crescente das grandes empresas de tecnologia no uso e operação de cabos. Em 2022, essas empresas estavam usando 71% da largura de banda da capacidade global de cabos submarinos, contra menos de 10% uma década antes. Eles também costumam operar as próprias redes ou cabos, dando-lhes controle potencial sobre – ou pelo menos acesso – aos dados que transmitem.

Como resultado, os Estados Unidos e outros governos tentaram negar às empresas chinesas o acesso às redes nacionais de telecomunicações; e se a Huawei é considerada um problema, também o é a HMN Tech, ex-subsidiária da empresa que atua no ramo de cabos submarinos. Em 2021, os EUA sancionaram a empresa por laços com o Exército de Libertação do Povo. No início deste ano, a Reuters identificou pelo menos seis negócios de cabos submarinos na região da Ásia-Pacífico nos últimos quatro anos, nos quais o governo dos EUA interveio para impedir que a HMN Tech ganhasse o negócio ou forçou o redirecionamento ou abandono de cabos que teriam diretamente territórios americanos e chineses vinculados

Este alarme não é pura paranóia. As ambições chinesas são claras. O plano estratégico “Made in China 2025” visa Pequim a controlar 60% do mercado global de fibra óptica até 2025. Um livro branco de 2015 da Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma da China, Ministério das Relações Exteriores e Ministério do Comércio identifica submarinos, projetos de cabo internacionais como uma prioridade e um meio para criar uma Rota da Seda Digital. Até 2021, a China havia assinado acordos de DSR ou dado investimento vinculado a DSR para pelo menos 16 países e dezenas de outros expressaram interesse em tais projetos.

Isso estimulou “o Quad” em sua reunião de Hiroshima a lançar sua iniciativa. Declarando que eles “reconhecem a necessidade urgente de apoiar redes de cabos submarinos de qualidade no Indo-Pacífico, que são essenciais para o crescimento e a prosperidade global”, a Quad Partnership for Cable Connectivity and Resilience reunirá o setor público e privado para desenvolver “confiança e seguros” no Indo-Pacífico e estabelecer uma melhor conectividade com a Internet. O foco da iniciativa serão os países em desenvolvimento com menos vínculos com o mundo exterior e onde os investimentos renderão maiores recompensas.

Como parte da parceria, a Austrália estabelecerá um novo Programa de Conectividade e Resiliência de Cabo Indo-Pacífico para compartilhar as melhores práticas e fornecer assistência técnica, enquanto os EUA fornecem assistência técnica e capacitação na segurança de sistemas de cabos submarinos por meio de um programa CABLES de US$ 5 milhões.

Os cabos submarinos também receberam um aceno na declaração da cúpula do Grupo dos Sete: os líderes “comprometidos em aprofundar a cooperação dentro do G7 e com parceiros afins para apoiar e aumentar a resiliência da rede por meio de medidas como a extensão de rotas seguras de cabos submarinos”.

Takeaki Matsumoto, ministro de assuntos internos e comunicações do Japão, explicou que “é fundamental fortalecer o envolvimento no desenvolvimento de infraestrutura de telecomunicações para nações em desenvolvimento”. Os ministros digitais e de tecnologia enfatizaram em seu comunicado o “desejo de trabalhar com países em desenvolvimento e pequenos Estados insulares em desenvolvimento, no fortalecimento da conectividade global confiável e multicamada que fornece diversidade e redundância de rotas de dados, garantindo rotas seguras de infraestrutura de comunicação internacional, como transmissão cabos submarinos oceânicos para fortalecer a resiliência da rede.”

Nikkei informou que iria cooperar com o Banco Mundial, a União Internacional de Telecomunicações e operadoras de telecomunicações do setor privado para financiar projetos que não conseguiram receber investimento privado suficiente.

Além do dinheiro, os governos precisam se concentrar na governança. Apesar de uma longa história de negociações – a Convenção Internacional para a Proteção de Cabos Telegráficos Submarinos foi concluída em 1884 e, eventualmente, dobrada na Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar um século depois – nenhuma lei ou norma proíbe o direcionamento de cabos durante a guerra. Esse é um descuido perigoso, dada a sua crescente centralidade nas sociedades modernas.

Foto: Japan Times (Segundo especialistas, havia mais de 550 cabos submarinos ativos e planejados em todo o mundo no início de 2023. | GETTY IMAGES)

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