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Seul está atento ao Halloween 2023 em Itaewon após 160 mortos

- 21 de outubro de 2023

SEUL – Desde o início, com a dor ainda viva e as questões angustiantes sem resposta, o governo sul-coreano distanciou-se do desastre que se desenrolou no ano passado, num fim de semana de Halloween em Seul.

Quase 160 foliões foram esmagados até à morte num beco estreito no bairro de Itaewon.

Ao longo dos dias que se seguiram, numa resposta que suscitou desprezo e ridículo entre muitos sul-coreanos, o governo insistiu que não tinha responsabilidade pela segurança pública nas ruas porque as festividades de Halloween não tinham sido formalmente organizadas. Em vez disso, o governo culpou a polícia local e outras autoridades por não terem conseguido lidar com a emergência.

Agora, com a aproximação de outro Halloween, as famílias dizem que muito pouco foi feito para garantir a segurança.

Embora os proprietários de bares e casas noturnas em Itaewon tenham decidido não promover eventos temáticos de Halloween, eles estão esperançosos de que uma multidão considerável compareça e aqueça a economia do bairro, cuja área de entretenimento se tornou uma cidade fantasma nos meses após o desastre.

Autoridades municipais dizem que estão tomando precauções extras de segurança. Seul começou a adicionar centenas de câmeras de vigilância de alta resolução e planeja usar tecnologia de inteligência artificial para observar multidões em Itaewon e região. As autoridades dizem que planejam enviar até 300 funcionários e policiais para Itaewon e manter um batalhão de policiais de prontidão para intervir caso as ruas fiquem congestionadas. E eles mudaram os pisos das ruas para tornar menos escorregadias.

Um projeto de lei que estipularia categoricamente que é dever do governo preparar medidas de segurança quando se espera que grandes grupos de pessoas se reúnam sem organizadores ainda não foi aprovado na Assembleia Nacional.

Na noite de 29 de outubro, pessoa após pessoa em pânico ligou para as linhas diretas da polícia e do corpo de bombeiros durante horas, relatando uma perigosa onda de multidão se desenvolvendo no beco apertado em Itaewon. Eventualmente, centenas de pessoas começaram a cair umas em cima das outras enquanto ondas de foliões subiam e desciam a faixa inclinada da calçada, empurrando-se para seguir em direções opostas.

Enquanto os participantes da festa sufocavam e morriam, centenas de policiais destacados para outras tarefas estavam a cerca de um quilômetro de distância. O centro de primeiros socorros mais próximo do corpo de bombeiros ficava a 200 metros (660 pés de distância). A delegacia mais próxima ficava ainda mais perto: a 100 metros (330 pés de distância). Mas os apelos desesperados dos transeuntes preocupados passaram despercebidos durante horas.

Após o desastre, Yoon disse que sentiu “uma tristeza indescritível” pelas mortes de 159 pessoas, incluindo 26 estrangeiros, a maioria na faixa dos 20 e 30 anos.

Mas a sua falta de preparação para lidar com emergências foi exposta novamente este ano, quando as águas das cheias encheram uma passagem subterrânea em julho, matando 14 condutores e passageiros, e quando o Jamboree Escoteiro Mundial se transformou num caos em agosto. Em ambos os casos, as autoridades não deram atenção aos avisos de perigo.

Após o desastre, bares e casas noturnas fecharam enquanto as pessoas evitavam Itaewon, um bairro no distrito central de Yongsan onde estrangeiros e moradores locais há muito se reúnem em busca do clima de festa. Alguns proprietários mudaram seus negócios para outros lugares em Seul. Aqueles que permaneceram organizaram mercados de pulgas e noites de bandas indie para ajudar a trazer os clientes de volta. O governo concedeu empréstimos baratos e cupons de desconto de 20% aos visitantes.

Hoje, os clubes de Itaewon recuperaram de 60% a 70% de seus negócios, disse Yoo Tae-Hyuk, que dirige um clube perto do local do desastre e lidera uma associação de proprietários de lojas de Itaewon.

Portal Mundo-Nipo

Sucursal Japão – Tóquio

Jonathan Miyata

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