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Soldado dos EUA enfrentando ação disciplinar atravessa a fronteira intercoreana para a Coreia do Norte

- 19 de julho de 2023

Crédito: Japan Times – 19/07/2023 – Quarta

Um soldado norte-americano que enfrenta uma ação disciplinar em casa “deliberadamente e sem autorização” cruzou a fronteira intercoreana para a Coreia do Norte na terça-feira e aparentemente foi levado sob custódia, disseram autoridades dos EUA.

O incidente é a mais recente dor de cabeça para os EUA, enquanto tentam lidar com uma onda sem precedentes de lançamentos de mísseis – incluindo o lançamento de duas armas na quarta-feira – pelo país com armas nucleares.

O secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, confirmou que um membro do serviço cruzou voluntariamente a Linha de Demarcação Militar que separa as duas Coreias sem permissão durante uma viagem e que provavelmente estava sendo detido pelo Norte.

“Estamos monitorando e investigando de perto a situação … e nos empenhando para resolver este incidente”, disse Austin. “No que diz respeito às minhas preocupações, estou absolutamente preocupado com o bem-estar de nossas tropas e, portanto, continuaremos focados nisso.

“Estamos muito adiantados neste evento, então ainda há muito que estamos tentando aprender.”

O Comando das Nações Unidas, que supervisiona a Área de Segurança Conjunta (JSA), anunciou pela primeira vez o incidente, dizendo que estava “trabalhando com nossos colegas do KPA para resolver este incidente”.

O soldado foi identificado pelos militares dos EUA como Pfc, de 23 anos. Travis King, que está no exército desde 2021, informou a Associated Press, citando autoridades americanas.

King havia sido detido sob acusações de agressão em um centro de detenção sul-coreano e foi libertado em 10 de julho após cumprir pena e ser multado por chutar e danificar um carro patrulha da polícia em Seul, informou a agência de notícias Yonhap. Ele foi detido pela polícia no local, mas se recusou a cooperar com os policiais que exigiam suas informações pessoais, atacando-os e ao Exército sul-coreano com uma série de palavrões, disse Yonhap.

King também havia sido investigado por agressão em setembro do ano passado, mas não foi detido na época.

Na segunda-feira, ele estava sendo enviado para casa em Fort Bliss, Texas, onde enfrentaria ações disciplinares militares adicionais e dispensa do serviço, quando pulou seu voo após se separar de sua escolta policial militar na alfândega do Aeroporto de Incheon, fora de Seul.

Depois de passar pela segurança do aeroporto, King de alguma forma voltou e conseguiu se conectar com um grupo de excursão de fronteira que havia acabado de chegar e estava indo para a vila de Panmunjom, lar do JSA que atravessa a fortemente fortificada fronteira intercoreana.

Uma testemunha que disse que eles faziam parte do mesmo grupo de excursão disse à CBS News que haviam acabado de visitar um dos prédios da JSA quando “este homem soltou um alto ‘ha ha ha’ e simplesmente correu entre alguns prédios”.

A testemunha disse que não havia soldados norte-coreanos visíveis para onde o homem corria, acrescentando que os turistas foram informados de que não havia tropas desde o início da pandemia de COVID-19. A pandemia levou o Norte a tentar fechar completamente suas fronteiras.

A mãe de King disse à ABC News que ficou chocada quando soube que seu filho havia cruzado para a Coreia do Norte.

“Não consigo imaginar Travis fazendo algo assim”, disse Claudine Gates, de Racine, Wisconsin.

Eric Gomez, um especialista em segurança da Ásia do think tank Cato Institute em Washington, disse que, embora os detalhes ainda estejam surgindo, “vale a pena notar que esta situação poderia ter sido muito, muito pior”.

Ele observou a dramática deserção em novembro de 2017 de um soldado norte-coreano, que dirigiu um veículo através de vários postos de controle de segurança antes de sair perto da fronteira e atravessar. O soldado foi baleado várias vezes por seus camaradas norte-coreanos que tentavam impedir sua fuga. Depois de horas de cirurgia, inclusive para remover uma série de vermes parasitas, ele sobreviveu.

Gomez disse que a razão pela qual a situação na terça-feira não se tornou sangrenta foi “inteiramente devido a um acordo de 2018 entre as Coreias do Norte e do Sul, projetado para reduzir o risco de crises” ao longo da Zona Desmilitarizada.

Esse acordo, que o Norte tem cumprido em grande parte, apesar do vitríolo que regularmente vomita no Sul, levou à destruição de postos de guarda e à criação de zonas de exclusão aérea, mas também tirou as armas das mãos dos soldados em Panmunjom.

Não ficou claro por quanto tempo o Norte poderia manter King, embora alguns observadores tenham dito que sua repatriação pode ocorrer rapidamente.

“Quanto mais informações surgem sobre Travis King, mais passivo ele parece ser”, escreveu Jenny Town, diretora do 38 North, um projeto de monitoramento da Coreia do Norte com sede em Washington, no Twitter. “Se eu tivesse que apostar, meu palpite é que a Coreia do Norte o devolverá com relativa rapidez.”

Ainda assim, a Coreia do Norte tem uma longa história de detenção de estrangeiros suspeitos de espionagem e outras atividades “antiestatais”, às vezes mantendo-os para obter concessões de seus países de origem.

O Departamento de Estado dos EUA instituiu um aviso de “não viaje” para a Coreia do Norte “devido ao sério risco contínuo de prisão e detenção de longo prazo de cidadãos americanos”.

Essa proibição foi implementada depois que o estudante universitário americano Otto Warmbier foi detido pela Coreia do Norte durante uma turnê pelo país em 2015. Warmbier morreu em 2017, dias depois de ser libertado pelo Norte para os Estados Unidos em coma.

O último americano conhecido a entrar no país recluso foi Bruce Byron Lowrance, que foi expulso em novembro de 2018 após entrar um mês antes.

A notícia seguiu um anúncio dos EUA de que havia enviado um submarino com armas nucleares para a Coreia do Sul pela primeira vez em mais de 40 anos , depois que os aliados realizaram a reunião inaugural de seu Grupo Consultivo Nuclear (NCG) no início do dia.

O NCG, anunciado pela primeira vez durante a cúpula de líderes bilaterais em Washington em abril e modelado em consultas nucleares dentro da OTAN, destina-se a dar à Coreia do Sul mais informações sobre o planejamento dos Estados Unidos para um conflito potencial com a Coreia do Norte, que possui armas nucleares.

A criação do NCG ocorreu em meio à onda sem precedentes de testes de armas da Coreia do Norte. Pyongyang lançou cerca de 100 mísseis desde o início do ano passado, incluindo duas aparentes armas de curto alcance na quarta-feira e um míssil balístico intercontinental (ICBM) que disparou na semana passada. Esse teste – de seu ICBM de combustível sólido Hwasong-18 – voou por 74 minutos, disse o Ministério da Defesa do Japão, o voo mais longo de um míssil norte-coreano.

A Coreia do Norte reagiu com raiva ao NCG, com a poderosa irmã de Kim Jong Un na segunda-feira criticando as negociações como uma “reunião para discutir abertamente o uso de armas nucleares contra” Pyongyang.

Kim Yo Jong exortou os EUA a interromper seu “ato tolo de provocar” o Norte, insinuando que mais testes de armas podem estar nas cartas.

“O que os EUA testemunharam com preocupação há alguns dias é apenas (o) início da já lançada ofensiva militar da RPDC”, disse ela.

Leif-Eric Easley, professor da Universidade Ewha em Seul, disse que, embora os últimos lançamentos de mísseis “provavelmente não tenham relação” com a passagem da fronteira, “tal incidente também não ajuda”.

“É provável que o regime de Kim trate um cruzador de fronteira como uma ameaça militar, de inteligência e de saúde pública, embora seja mais provável que tal indivíduo esteja mentalmente perturbado e aja impulsivamente devido a problemas pessoais”, disse ele. “Esses eventos inesperados destacam a necessidade de canais diplomáticos entre governos e comunicação regular entre militares.”

Foto: Japan Times (Soldados norte-coreanos tiram fotos de um soldado sul-coreano (à esquerda) e um soldado dos EUA diante da Linha de Demarcação Militar que separa as duas Coreias, dentro da Área de Segurança Conjunta na aldeia de Panmunjom, em julho de 2014. | AFP-JIJI)

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