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Startup japonesa falha em tentativa histórica de colocar módulo lunar privado na Lua

- 26 de abril de 2023

Crédito: Japan Times – 26/04/2023 – Quarta

A startup espacial japonesa Ispace, que tinha como objetivo alcançar o primeiro pouso lunar privado do mundo, disse na quarta-feira que seu módulo de pouso Hakuto-R provavelmente caiu na superfície da lua, falhando em completar um pouso.

Apesar do revés, a empresa disse que continuará com suas outras duas missões lunares não tripuladas, programadas para decolagem em 2024 e 2025, à medida que a competição do setor privado no campo das explorações lunares se intensifica globalmente.

O módulo lunar Hakuto-R Mission 1, lançado em dezembro a bordo do foguete Falcon 9 da SpaceX da Flórida, estava programado para pousar na superfície da lua por volta de 1h40 de quarta-feira.

O módulo de pouso estava em uma posição vertical durante sua aproximação final à superfície lunar e em sua descida, mas perdeu a comunicação com seu centro de controle de missão no distrito de Nihonbashi, em Tóquio, ao se aproximar do local de pouso pretendido.

A lua está a cerca de 384.000 quilômetros da Terra.

“Parece que o propulsor acabou no meio do caminho, levando a uma provável queda livre … e um pouso forçado”, disse o CEO da Ispace, Takeshi Hakamada, em entrevista coletiva em Tóquio. “Não sabemos a velocidade com que o lander caiu, então não sabemos em que condição ele está, mas sabemos que não conseguimos nos comunicar com ele.”

A sonda provavelmente calculou mal a distância entre ela e a superfície lunar e ficou sem combustível, embora a causa exata da falha, incluindo se o hardware ou o software da nave não funcionou bem, ainda não foi determinada, Ispace Chief Technology Officer Ryo Ujiie disse.

“Não teremos medo de assumir riscos incertos e não interromperemos nossos desafios, apesar do resultado desta vez”, disse a empresa em comunicado. “Teremos como objetivo aumentar drasticamente a maturidade tecnológica da Mission 2 e Mission 3 e faremos o melhor uso dos dados e know-how obtidos 

Fundada em 2010, a Ispace operava a Hakuto, uma das cinco finalistas durante a corrida Google Lunar XPrize. Em Hakuto-R, um robô de exploração lunar foi desenvolvido pela Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) e pela grande empresa de brinquedos Tomy, e um veículo lunar foi desenvolvido pelos Emirados Árabes Unidos. A sonda mede 2,6 metros por 2,3 metros e pesa 340 quilos.

A lua é cada vez mais vista como base para a expansão das atividades humanas no espaço, com pesquisas recentes mostrando a existência de água. A água na lua é um recurso altamente valioso, não apenas para beber, mas também como fonte de combustível para foguetes, ao ser quebrada em hidrogênio e oxigênio e ser liquefeita.

Muitos jogadores entraram na indústria de exploração lunar nos últimos anos, mas ninguém ainda conseguiu colocar um módulo de pouso privado na superfície da lua. Apenas missões governamentais financiadas pelos EUA, União Soviética e China pousaram com segurança na lua.

Em fevereiro de 2019, a SpaceX de Elon Musk lançou seu módulo de pouso Beresheet, um projeto conjunto com a organização sem fins lucrativos israelense SpaceIL e a estatal Israel Aerospace Industries. A nave caiu na superfície lunar dois meses depois.

A Intuitive Machines, com sede no Texas, fundada em 2013, também planeja lançar sua espaçonave Nova-C em junho.

Embora a concorrência seja acirrada, as empresas rivais elogiaram o trabalho da Ispace após a tentativa de aterrissagem da empresa.

“Parabenizamos a equipe @ispace_inc por alcançar um número significativo de marcos em seu caminho para a tentativa de pouso de hoje”, twittou Astrobotic, outro ex-concorrente do Google Lunar XPrize baseado em Pittsburgh.

O módulo lunar Peregrine da própria empresa pode ser o próximo na fila para enfrentar o desafio, com sua primeira data de lançamento marcada para 4 de maio.

“Esperamos que todos reconheçam que hoje não é o dia de fugir da busca pela fronteira lunar, mas uma chance de aprender com a adversidade e seguir em frente.”

Foto: Japan Times (Os funcionários do Ispace reagem depois que a empresa anunciou que perdeu o sinal do módulo lunar Hakuto-R em um local para ver a tentativa em Tóquio na quarta-feira. | REUTERS)

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