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Uma condutora de rikisha pode ganhar ¥ 1 milhão de ienes/mês

- 4 de outubro de 2023

A condutora de rikisha Yuka Akimoto corre sem fôlego pelas ruas de Tóquio sob um sol escaldante de verão, dois turistas franceses apreciando as vistas da parte de trás de seu carrinho preto de duas rodas.

Quando o passeio de 45 minutos termina, a jovem de 21 anos se curva profundamente para seus clientes e oferece uma palma com bolhas — coberta com um pano limpo — para ajudar o casal descer. O suor derrama seu rosto corado.

Akimoto é uma das poucas mulheres que optaram por puxar riquixas em Tóquio, atraídas pela profissão dominada por homens.

“Não nego que tenha sido extremamente fácil no começo”, disse ela, pois o rikisha pode pesar até 250 kg. “Eu não tenho porte atlética e o carrinho era pesado.”

Agora, ela diz que ama seu trabalho e quer trabalhar enquanto for fisicamente capaz. Uma etiqueta pendurada em uma corda no pescoço diz: “Eu não quero desistir.”

Akimoto ingressou no Tokyo Rickshaw há dois anos, depois que a pandemia frustrou seus planos de começar um trabalho na Tokyo Disneyland. A empresa, que opera principalmente na área turística de Asakusa, diz que cerca de um terço de seus 90 puxadores agora são mulheres e estão buscando mais recrutas do sexo feminino.

“A primeira garota que se juntou foi legal”, disse o presidente do Tokyo Rickshaw, Ryuta Nishio. “Desde que postamos vídeos dela nas mídias sociais, muitas garotas seguiram o exemplo e se juntaram a nós.”

“A seguir em frente, quero criar um lugar em que as mulheres se sintam confortáveis para trabalhar e desempenhar um papel ativo”, acrescentou.

Vestindo tradicional tabi meias com dedos divididos, Akimoto e seus companheiros puxadores de rikisha andam ou correm em média 20 km por dia, independentemente do clima.

Além de serem fisicamente fortes, os puxadores de rikisha devem ter amplo conhecimento de Tóquio e saber como envolver os turistas que os contratam principalmente para passear.

Os motoristas mais populares ganham mais de ¥ 1 milhão de ienes (US$ 6.700) por mês, três vezes a média nacional, disse Tokyo Rickshaw.

Após quatro meses de treinamento e superando a oposição de amigos e familiares, Sakurai diz que agora se orgulha de transportar passageiros em seu rikisha.

A veterana Shiori Yano, 29 anos, com nove anos de experiência, faz malabarismos com as demandas do trabalho e de sua família.

A ex-instrutora de fitness fez uma pausa de quatro anos após o parto. Ela agora trabalha o rikisha por oito horas por dia, correndo para buscar a filha na creche antes de voltar para casa para jantar e fazer outras tarefas domésticas.

“Este trabalho parecia chamativo por fora, mas tive alguns momentos difíceis, inclusive quando fui rejeitado em favor de um motorista”, disse Yano. Ainda assim, ela diz que continuará trabalhando porque gosta.

Nishio, do Tokyo Rickshaw, disse que às vezes recebe reclamações de que as mulheres não deveriam estar fazendo um trabalho tão exigente fisicamente. As mulheres que puxam também ocasionalmente enfrentam assédio sexual ou têm seu conhecimento desafiado por clientes do sexo masculino, acrescentou.

“Tratamos os puxadores masculinos e femininos completamente igualmente”, disse Nishio. “As mulheres dizem que querem ser tratadas da mesma forma que os homens e, de fato, muitas delas são muito mais difíceis.”

Portal Mundo-Nipo

Sucursal Japão – Tóquio

Jonathan Miyata

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