125 visualizações 3 min 0 Comentário

Uma planta fantasmagórica ‘lanterna de fada’ em Hyogo, de volta dos mortos

- 4 de maio de 2023

Crédito: Japan Times – 04/05/2023 – Quinta

Por mais de duas décadas, os cientistas pensaram que a planta da “lanterna das fadas” Thismia kobensis, com suas folhas brancas fantasmagóricas e caules minúsculos, estava extinta.

Agora está sendo chamado de “espécie Lázaro” por seu aparente retorno dos mortos, após uma descoberta de pesquisadores da Universidade de Kobe.

Um estudo recente na revista Phytotaxa descreve como os cientistas da universidade localizaram indivíduos vivos.

Encontrado pela primeira vez em Kobe em 1992, um único espécime de T. kobensis ficou armazenado por anos no Museu da Natureza e Atividades Humanas na vizinha Sanda. Foi identificado como uma espécie separada em 2018 por cientistas que examinaram a coleção.

Essa revelação desencadeou uma busca por plantas vivas, que se mostraram infrutíferas. A área onde foi originalmente encontrada foi destruída durante a construção de um complexo industrial em 1999, e presume-se que a espécie tenha morrido. No entanto, acabou sendo redescoberto em uma plantação de coníferas a cerca de 30 quilômetros do local original durante pesquisas realizadas em junho de 2021.

“A redescoberta dessa espécie de Thismia foi feita por um aluno do meu seminário que estava em uma pesquisa de campo. Ele o descobriu enquanto cavava no solo de uma floresta em Sanda”, relata o principal autor Kenji Suetsugu.

Agora representa a distribuição mais setentrional das plantas de sua família na Ásia, já que a maioria das espécies é tropical.

“Thismia é um gênero fascinante que não faz fotossíntese e obtém nutrientes de fungos no solo”, explica Suetsugu. “Eles geralmente se escondem sob as folhas caídas, mas têm lindas flores semelhantes a vidro.”

Isso os torna bastante indescritíveis: muitas das aproximadamente 90 espécies são conhecidas a partir de apenas um punhado de espécimes descobertos em locais únicos.

Lanternas de fadas, como o próprio nome sugere, são efêmeras e enigmáticas. No caso da T. kobensis, as flores brancas e alaranjadas têm menos de um centímetro de largura e são erguidas acima do solo por caules ainda menores, com apenas um milímetro de comprimento. As folhas são de um branco estranho.

Foto: Japan Times (Encontrado pela primeira vez em Kobe em 1992, um único espécime de Thismia kobensis ficou armazenado por anos no Museu da Natureza e Atividades Humanas na vizinha Sanda. | CORTESIA DE KENJI SUETSUGU)

Comentários estão fechados.