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A China e Filipinas continuam a se estranhar no Mar da China

- 24 de outubro de 2023

As tensões aumentaram ultimamente entre Manila e Pequim, no Mar do Sul da China, estrategicamente e economicamente importante, onde os dois têm reivindicações sobrepostas.

A colisão de domingo entre um navio da Guarda Costeira da China e um navio de reabastecimento filipino perto da cadeia de ilhas Spratly marcou a mais recente de uma série de ações perigosas ou agressivas que não só estão a piorar os laços sino filipinos, mas também podem ameaçar transformar-se numa crise maior, incluindo aquele que atrai os Estados Unidos, aliado do tratado de defesa de Manila.

Só este ano, registraram-se vários incidentes, incluindo a utilização de lasers e canhões de água pela China contra a Guarda Costeira Filipina e uma acumulação de barcos de pesca chineses – parte da milícia marítima de Pequim – perto de Reed Bank.

Mais recentemente, Manila removeu uma barreira flutuante criada por Pequim para impedir que barcos de pesca filipinos entrassem em Scarborough Shoal, enquanto os navios chineses continuaram a assediar navios que pretendiam reabastecer uma guarnição filipina no topo de um navio de guerra encalhado em Second Thomas Shoal, que também é reivindicado por Pequim.

Embora a atenção se tenha centrado em grande parte no Estreito de Taiwan como o local mais provável onde a guerra poderia eclodir na Ásia, há preocupações crescentes de que a faísca do conflito possa ser acesa no Mar da China Meridional, muito provavelmente devido a um acidente ou a um erro de cálculo.

Porque é que as tensões no Mar da China Meridional são importantes para além da Ásia?

O Mar da China Meridional, com 3,4 milhões de quilômetros quadrados, acolhe várias das linhas marítimas de comunicação mais críticas do mundo e é o lar de estados que dependem delas para a sua subsistência, incluindo o Japão e a Coreia do Sul.

Cerca de um terço do transporte marítimo mundial — no valor de bilhões de dólares — incluindo alimentos, produtos manufaturados e fornecimentos de energia, passa por hidrovia todos os anos, o que significa que uma grande crise nesta área afetaria não só o Norte e o Sudeste Asiático, mas também a economia global. .

Este é particularmente o caso da China, cuja segurança econômica está intimamente ligada a esta via navegável rica em recursos, uma vez que Pequim realiza mais de 60% do seu comércio de valor por via marítima.

O que tem impulsionado as tensões sino-filipinas?

Pequim reivindica cerca de 90% do Mar do Sul da China. É uma posição diretamente contrariada por uma decisão de julho de 2016 de um tribunal internacional que invalida a maioria dessas alegações.

O argumento de Pequim de que está a afirmar “direitos históricos” aos recursos marítimos na área provocou disputas com países vizinhos como a Malásia, as Filipinas e o Vietnã.

A primeira invasão da China no Mar da China Meridional, no entanto, remonta a 1995, quando as forças chinesas ocuparam o recife Mischief, um atol de maré baixa na parte oriental de Spratlys, também reivindicado pelas Filipinas, Vietname e Taiwan.

As ações da China intensificaram-se na década de 2010, quando expulsou à força pescadores filipinos de Scarborough Shoal e depois construiu uma série de ilhas artificiais nas disputadas ilhas Spratly e Paracel, algumas das quais albergam instalações militares.

O que motivou o recente aumento das tensões?

Embora existam muitos fatores que afetam os laços bilaterais, a eleição do Presidente Ferdinand Marcos Jr. nas Filipinas, em maio do ano passado, provocou provavelmente a maior mudança de rumo.

Pouco depois de tomar posse, o novo líder assumiu uma postura mais assertiva nas disputas territoriais, rompendo com as firmes políticas pró China do seu antecessor, prometendo não perder “um centímetro” de território e expondo regularmente o comportamento da China no mar.

Dos 465 protestos filipinos feitos contra a China desde janeiro de 2020, mais de 26% foram apresentados sob a administração Marcos – incluindo 55 só este ano – de acordo com o Departamento de Relações Exteriores das Filipinas .

A nova administração também suspendeu recentemente um programa de intercâmbio militar com a China.

A assertividade de Manila foi provavelmente encorajada pelas garantias dos EUA de que o seu tratado de defesa mútua de 1951 com Washington se aplica a “ataques armados às forças armadas de qualquer nação ou a navios públicos em qualquer parte do Mar da China Meridional”.

Para fortalecer a posição filipina, Marcos também tem aprofundado os laços de defesa com os EUA e países com ideias semelhantes como o Japão e a Austrália.

No início deste ano, Manila concedeu às forças dos EUA acesso a mais quatro locais militares – além de cinco previamente acordados – proporcionando a Washington uma posição estratégica ainda mais firme na extremidade sudeste do disputado Mar da China Meridional, perto de Taiwan.

Kei Koga, professor associado da Universidade Tecnológica de Nanyang, em Singapura, acredita que o conflito é improvável, a menos que a China tente capturar o Second Thomas Shoal. Mas, disse ele, Pequim provavelmente não iria tão longe, dada a presença filipina no país e as promessas de apoio dos EUA.

Manila também poderia ser arrastada para a guerra se os militares chineses utilizassem a zona económica exclusiva das Filipinas, que se estende por 200 milhas náuticas (370 quilómetros) da sua costa, para atacar Taiwan.

Infelizmente, acrescentou, “ninguém pode estar pronto para fazer compromissos mútuos sobre as suas posições”, o que obrigou Manila a tomar meios mais tangíveis para defender as suas reivindicações.

Portal Mundo-Nipo

Sucursal Japão – Tóquio

Jonathan Miyata

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